Skip to main content


  • Alan Johnston (a1), Alessandro Quercia (a2), Aris Tsaravopoulos (a3), Andrew Bevan (a4) and James Conolly (a5)...

The small Greek island of Antikythera has a long history of human exploitation, of which one of the most interesting episodes is represented by a fortified settlement on the north coast of the island that can be plausibly identified as a centre of Hellenistic piratical activity. Hellenistic ‘Aegila’ has left both impressive standing remains and a range of portable finds that have attracted academic interest over much of the last two centuries. This paper examines the pottery assemblage from this period recovered during a recent intensive survey over the island's entire extent. We consider the spatial and typological character of this material as well as the implications it has for the Hellenistic community's wider social, economic and political connections.

Κεραμική, πειρατεία και η Αίγιλα: Ελληνιστική κεραμική από συστηματική επιφανειακή έρευνα στα Αντικύθηρα

Στο μικρό νησί των Αντικυθήρων (η αρχαία Αίγιλα) διαπιστώνεται η ανθρώπινη παρουσία ήδη απο τα προϊστορικά χρόνια. Μια από τις πιο ενδιαφέρουσες περιόδους αντιπροσωπεύεται από έναν οχυρωμένο οικισμό στη βόρεια ακτή του, ο οποίος εύλογα μπορεί να αναγνωριστεί ως ένα από τα κέντρα της πειρατικής δραστηριότητας των Ελληνιστικών χρόνων. Σώζονται εντυπωσιακά κατάλοιπα τείχους και άλλων μνημειακών κατασκευών, αλλά και μια σειρά κινητών ευρημάτων της Ελληνιστικής Αίγιλας που έχουν προκαλέσει το ενδιαφέρον της επιστημονικής κοινότητας από τον 19οαιώνα. Η παρούσα εργασία εξετάζει το σύνολο της κεραμικής της περιόδου αυτής που συλλέχθηκε κατά τη διάρκεια της συστηματικής επιφανειακής έρευνας που ολοκληρώθηκε πριν από μερικά χρόνια και κάλυψε όλο το νησί. Στη μελέτη συζητείται η κατά τόπους κατανομή και η τυπολογία του υλικού αυτού, καθώς και τα συμπεράσματα που προκύπτουν από τη μελέτη του για τις κοινωνικές, οικονομικές και πολιτικές σχέσεις της ελληνιστικής κοινότητας του νησιού.

Corresponding author
Hide All
Bevan, A. and Conolly, J. 2009. ‘Modelling spatial heterogeneity and nonstationarity in artifact-rich landscapes’, Journal of Archaeological Science 36.4, 956–64.
Bevan, A., Conolly, J. and Tsaravopoulos, A. 2008. ‘The fragile communities of Antikythera’, Archaeology International 10, 32–6.
Brulé, P. 1978. La piraterie crétoise hellénistique (Paris).
Buzoianu, L. 1999. ‘Types d'amphores hellénistiques découvertes à Callatis,’ in Garlan, Y. (ed.), Production et Commerce des Amphores anciennes en Mer Noire (Aix-en-Provence), 201–14.
Cavanagh, W.G. 1996. Continuity and Change in a Greek Rural Landscape: The Laconia Survey, vol. 2: Archaeological Data (British School at Athens supp. vol. 27; London).
Edwards, G.R. 1975. Corinth vii, 2: Corinthian Hellenistic Pottery (Princeton).
Eiring, J. and Lund, J. (eds.) 2004. Transport Amphorae and Trade in the Eastern Mediterranean. Acts of the International Colloquium at the Danish Institute at Athens, September 26–29, 2002 (Aarhus).
Empereur, J.-Y. and Hesnard, A. 1987. ‘Les amphores hellénistiques,’ in Lévêque, P. and Morel, J.-P. (eds.), Céramiques hellénistiques et romaines ii (Besançon), 971.
Freeth, T., Bitsakis, Y., Moussas, X., Seiradakis, J.H., Tselikas, A., Mangou, H., Zafeiropoulou, M., Hadland, R., Cate, D., Ramsay, A., Allen, M., Cawley, A., Hockley, P., Malzbender, T., Gelb, D., Ambrisco, W. and Edmunds, M.G. 2006. ‘Decoding the ancient Greek astronomical calculator known as the Antikythera Mechanism’, Nature 7119, 587–91.
Grace, V. and Savvatianou-Petropoulakou, M. 1970. ‘Les timbres amphoriques grecs’, in Bruneau, P. (ed.) Dėlos 26. L'îlot de la maison des comédiens (Paris), 277386.
Hadjidaki, E. and Iniotakis, I. 2000. ‘Hellenistic ceramics from Phalasarna found from 1986–1990’, The Ancient World 31, 5473.
Jacopi, G. 1932. ‘Nuove epigraphi dalle Sporadi meridionali’, Clara Rhodos 2, 165256.
Lawall, M. 2004a. ‘Amphorae without stamps: Chronologies and typologies from the Athenian Agora’, in Πρακτικά της ΣΤ′ Επιστημονικής Συνάντησης για την Ελληνιστική Κεραμική, Βόλος, 17–23 Απρίλιου 2000 (Athens), 445–54.
Lawall, M. 2004b. ‘Archaeological context and Aegean amphora chronologies: A case study of Hellenistic Ephesus’, in Eiring and Lund (eds.) 2004, 171–88.
Marangou, A. (forthcoming) ‘Stamping of Cretan amphorae in the Hellenistic period: A revised chronology’, in Badoud, N. and Marangou-Lerat, A. (eds.), Analyse et exploitation des timbres amphoriques grecs. Actes du colloque international organisé par l'École française d'Athènes et l'Université de Rennes 2 – Haute Bretagne, sous le haut patronage de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres (Athènes, 3-5 février 2010) (Bulletin de Correspondance Hellénique supp. vol.).
Martis, T., Zoitopoulos, M. and Tsaravopoulos, A. 2006. ‘Antikythera: The Early Hellenistic cemetery of a pirate's town,’ in Luca, S.A. and Sîrbu, V. (eds.), The Society of the Living – the Community of the Dead (from Neolithic to the Christian Era). Proceedings of the 7th International Colloquium on Funerary Archaeology (Sibiu), 125–34. (Available online <> accessed January 2012.)
Morel, J.-P. 1981. Céramique campanienne: les formes (Rome).
Papatsaroucha, E. 2002. “Αντικύθηρα. Τα αρχαία Αίγιλα στη σκαπάνη των αρχαιολόγων”, Corpus 37, 2233.
Pentedeka, A., Kiriatzi, E., Spencer, L., Bevan, A. and Conolly, J. 2010. ‘From fabrics to island connections: Macroscopic and microscopic approaches to the prehistoric pottery of Antikythera’, Annual of the British School at Athens 105, 181.
Petrocheilos, I. 1987. “Ξηροπόταμος, μια αρχαία θέση στα Αντικύθηρα”, Athens Annals of Archaeology 20, 3142.
Pyrrou, N., Tsaravopoulos, A. and Bojica, C.O. 2006. ‘The Byzantine settlement of Antikythera (Greece) in the 5th–7th centuries,’ in Luca, S.A. and Sîrbu, V. (eds), The Society of the Living – the Community of the Dead (from Neolithic to the Christian Era). Proceedings of the 7th International Colloquium on Funerary Archaeology (Sibiu: Bibliotheca Septemcastrensis), 224–36. (Available online <> accessed May 2011.)
Quercia, A., Johnston, A., Bevan, A., Conolly, J. and Tsaravopoulos, A. 2011. ‘Roman pottery from an intensive survey of Antikythera, Greece’, Annual of the British School at Athens 106, 4798.
Rauh, N. 2004. ‘Pirated knock-offs: Cilician imitations of internationally traded amphorae’, in Eiring and Lund (eds.) 2004, 329–36.
Rotroff, S. 1997. The Athenian Agora xxix, Part 1: Hellenistic Pottery. Athenian and Imported Wheelmade Table Ware and Related Material (Princeton).
Rotroff, S. 2007. Review of S. Drougou, Βεργίνα: Τα πήλινα αγγεία της Mεγάλης Tούμπας (Athens 2005), American Journal of Archaeology 111, 809–10.
Segre, M. 1932. ‘Due nuovi testi storici’, Rivista di Filologia n.s. 10, 446–61.
Sekunda, N. 2004–9. ‘The date and circumstances of the construction of the fortifications at Phalasarna’, Horos 1721, 595–600.
Şenol, G.C., Şenol, A.K. and Doğer, E. 2004. ‘Amphora production in the Rhodian Peraea in the Hellenistic period’, in Eiring and Lund (eds.) 2004, 353–9.
Souza, P. de 1999. Piracy in the Graeco-Roman World (Cambridge).
Sparkes, B.A. and Talcott, L. 1970. The Athenian Agora xii: Black and Plain Pottery of the 6th, 5th, and 4th centuries (Princeton).
Stais, V. 1889. “Αρχαιολογικαί έρευναι στα Αντικύθηρα”, Αρχαιολογικόν Δελτίον 5, 237–42.
Sztetyłło, Z. 1992. ‘Timbres céramiques des fouilles polonaises à Alexandrie (1979–1982)’, Etudes et Travaux 16, 151–78.
Tsaravopoulos, A. 2004–9. “Ενεπίγραφες µολυβδίδες από τις ανασκαφές των τελευταίων ετών στα Αντικύθηρα”, Horos 1721, 327–48.
Tsaravopoulos, A. 2009. “Το έργο της Β΄ΕΠΚΑ στο νησί των Αντικυθήρων”, in Vasilopoulou, V. and Katsarou-Tzeveleki, St. (eds.), Από τα Μεσόγεια στον Αργοσαρωνικό. Β΄ Εφορεία Προïστορικών και Κλασικών Αρχαιοτήτων. Το έργο μιας δεκαετίας, 1994–2003. Πρακτικά Συνεδρίου, Αθήνα, 18–20 Δεκεμβρίου 2003 (Markopoulou), 577–92.
Vogeikoff-Brogan, N. and Apostolakou, S. 2004. ‘New evidence of wine production in East Crete in the Hellenistic period’, in Eiring and Lund (eds.) 2004, 417–27.
Waterhouse, H. and Hope-Simpson, R. 1961. ‘Prehistoric Laconia: Part II’, Annual of the British School at Athens 56, 114–75.
Zervos-Iakovatos, I. 1972. Η επί των Αντικυθήρων αιχμαλωσία μου και η των συναιχμαλώτων μου 1857 (Athens).
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Annual of the British School at Athens
  • ISSN: 0068-2454
  • EISSN: 2045-2403
  • URL: /core/journals/annual-of-the-british-school-at-athens
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *


Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed