Skip to main content Accessibility help
×
×
Home

Archaeology, forensics and the death of a child in Late Neolithic Sweden

  • Anne Carlie (a1), Caroline Arcini (a1), Henrik Druid (a2) and Jan Risberg (a3)

Abstract

The discovery of a child’s skeleton in a Late Neolithic well in Sweden raises again the issue of watery rituals and human sacrifice in prehistoric societies. Analysis of diatoms from the right humerus and from the surrounding sediment indicated that the child died by drowning and had not simply been disposed of in the well after death. The scenarios of accidental drowning and murder are examined to account for this discovery. The preferred hypothesis, based on a comparative study of similar finds from north-western Europe, interprets this instead as a ritual sacrifice. The use of diatom analysis to establish drowning as the cause of death adds a new weapon into the armoury of forensic archaeology.

Copyright

References

Hide All
Aldhouse Green, M.A. 2001. Dying for the gods: human sacrifice in Iron Age and Roman Europe. Stroud: Tempus.
Arcini, C. 2009. Losing face: the worldwide phenomenon of ancient prone burial, in Back-Danielsson, I.-M. (ed.) D öda personers sällskap (Stockholm Studies in Archaeology 47): 187202. Stockholm: Stockholms Universitet.
Arcini, C. & Magnell, O.. 2014. Osteologisk rapport av humanmaterialet från Lindängelund 1, in Carlie, A. & Lagergren, A. (ed.) Lockarp 44:1 m fl. (Lindängelund 1). Basdokumentation. Bebyggelse och offerplats från yngre stenålder, bronsålder, järnålder samt vikingatid/tidig medeltid. Skåne, Malmö kommun, Bunkeflo socken (Riksantikvarieämbetet UV Rapport 2014: 36): 24655. Lund: Riksantikvarieämbetet.
Balslev Jørgensen, J. 1961. Rislev-fundet: anthropologisk redegørelse, in Ferdinand, J. & Ferdinand, K. (ed.) Jernaldersofferfund i Valmose ved Rislev. KUML 1961: 106.
Bennike, P. 1985. Palaeopathology of Danish skeletons. Copenhagen: Akademisk Forlag.
Bennike, P. 1999. The Early Neolithic Danish bog finds: a strange group of people!, in Coles, B., Coles, J. & Schou Jørgensen, M. (ed.) Bog bodies, sacred sites and wetland archaeology (WARP Occasional Papers 12): 27123. Exeter: University of Exeter.
Bennike, P. & Ebbesen, K.. 1986. The bog find from Sigersdal: human sacrifice in the Early Neolithic. Journal of Danish Archaeology 5: 85115.
Bergerbrant, S. 2011. Barn i mossar, in Fahlander, F. (ed.) Spåren av de små (Stockholm Studies in Archaeology 54): 16179. Stockholm: Stockholms Universitet.
Berggren, Å. 2007. Till och från ett kärr. Den arkeologiska undersökningen av Hindbygården (Malmöfynd 17). Malmö: Malmö Kulturmiljö.
Bortolotti, F., Del Balzo, G., Calza, R., Valerio, F. & Tagliaro, F.. 2011. Testing the specificity of the diatom test: search for false positives. Med Sci Law 51(supp. 1): 710. http://dx.doi.org/10.1258/msl.2010.010057
Bronk Ramsey, C. 2005. OxCal v3.10. Oxford: Research Laboratory for Archaeology and the History of Art.
Carlie, A. & Lagergren, A.. 2014. Lockarp 44:1 m fl. (Lindängelund 1). Basdokumentation. Bebyggelse och offerplats från yngre stenålder, bronsålder, järnålder samt vikingatid/tidig medeltid. Skåne, Malmö kommun, Bunkeflo socken (Riksantikvarieämbetet UV Rapport 2014: 36). Lund: Riksantikvarieämbetet.
Chamberlain, A.T. & Parker Pearson, M.. 2001. Earthly remains: the history and science of preserved human bodies. London: British Museum Press.
Degerbøl, M. 1948. Dyreknogler fra Trelleborg, in Nørlund, P. (ed.) Trelleborg (Nordiske Fortidsminder 4:1): 24164. København: Nordisk.
Ebbesen, K. 2009. En skinddragt fra Møgelmosen ved Jelling: nye dateringer af oldtidens skinddragter. Aarbøger for Nordisk Oldkyndighed og Historie 2006: 3751.
Falköpings Kommun. n.d. Historien om Hallonflickan. Available at: http://www.falkoping.se/upplevagora/falbygdensmuseum/arkeologi/historienomhallonflickan.4. 72ebe57112f738bf 408800024302.html (accessed 12 June 2013).
Fischer, C. 1980. Moseligene fra Bjædskovdal. KUML 1979: 744.
Gejvall, N.G. 1968. Die menschlichen Knochenüberreste und ihre Deutung, in Von Boessneck, J., Von Den Driesch-Karpf, A. & Gejvall, N.G. (ed.) The archaeology of Skedemosse 3: 22336. Stockholm: Almqvist & Wiksell International.
Gregersen, M. 1980. Moseliget fra Elling: en retsmedicinsk undersøgelse. KUML 1979: 4566.
Hirst, K.K. n.d. Kayhausen bog body (Germany). Available at: http://archaeology.about.com/od/kterms/g/kayhausen.htm (accessed 12 June 2013).
Karsten, P. 1994. Att kasta yxan i sjön. En studie över rituell tradition och förändring utifrån skånska neolitiska offerfynd (Acta Archaeologica Lundensia series in 8° 23). Stockholm: Almqvist & Wiksell International.
Koch, E. 1999. Neolithic offerings from the wetlands of eastern Denmark, in Coles, B., Coles, J. & Schou Jørgensen, M. (ed.) Bog bodies, sacred sites and wetland archaeology (WARP Occasional Papers 12): 12531. Exeter: University of Exeter.
Kulturstyrelsen, . n.d. Tammosegård Mose. Available at: http://www.kulturarv.dk/fundogfortidsminder/Lokalitet/188540/ (accessed 12 June 2013).
Larsson, M. & Lagerås, P.. 2014. Rapport avseende analyser av växtmakrofossil och pollen från Lindängelund 1, in Carlie, A. & Lagergren, A. (ed.) Lockarp 44:1 m fl. (Lindängelund 1). Basdokumentation. Bebyggelse och offerplats från yngre stenålder, bronsålder, järnålder samt vikingatid/tidig medeltid. Skåne, Malmö kommun, Bunkeflo socken (Riksantikvarieämbetet UV Rapport 2014: 36): 16687. Lund: Riksantikvarieämbetet.
Lunetta, P., Miettinen, A., Spilling, K. & Sajantila, A.. 2013. False-positive diatom test: a real challenge? A post-mortem study using standardized protocols. Legal Medicine 15: 22934. http://dx.doi.org/10.1016/j.legalmed.2013.03.002
Maresh, M.M. 1970. Measurements from roentgenograms, heart size, long bone lengths, bone muscles and fat widths, skeletal maturation, in Mccammon, R.W. (ed.) Human growth and development: 155200. Springfield (IL): Charles C. Thomas.
Mattingly, H. 1948. Tacitus: On Britain and Germany. Harmondsworth: Penguin.
Melin, K. & Linderson, H.. 2014. Analys av träföremål från senneolitikum till sen vikingatid/tidig medeltid från Lindängelund 1 och 4, in Carlie, A. & Lagergren, A. (ed.) Lockarp 44:1 m fl. (Lindängelund 1). Basdokumentation. Bebyggelse och offerplats från yngre stenålder, bronsålder, j ärnålder samt vikingatid/tidig medeltid. Skåne, Malmö kommun, Bunkeflo socken (Riksantikvarieämbetet UV Rapport 2014: 36): 188222. Lund: Riksantikvarieämbetet.
Menotti, F. 2012. Wetland archaeology and beyond. Theory and practice. Oxford: Oxford University Press.
Monikander, A. 2010. Våld och vatten: våtmarkskult vid Skedemosse under järnåldern (Stockholm Studies in Archaeology 52). Stockholm: Stockholms Universitet.
Myndigheten för Samhällsskydd och Beredskap. 2010. Statistik och analys. Varför drunknar barn? Available at: https://www.msb.se/RibData/Filer/pdf/25595.pdf (accessed 12 June 2013).
Nørlund, P. 1948. Trelleborg (Nordiske Fortidsminder 4:1). København: Nordisk.
Ravn, M. 2010. Burials in bogs: Bronze and Early Iron Age bog bodies from Denmark. Acta Archaeologica 81: 11223. http://dx.doi.org/10.1111/j.1600-0390.2010.00307.x
Sellevold, B., Lund Hansen, U. & Balslev Jørgensen, J.. 1984. Iron Age man in Denmark: a study in physical anthropology (Prehistoric man in Denmark 3; Nordiske Fortidsminder Serie B, 8). Copenhagen: Det Konglige Nordiske Oldskriftsselskab.
SCB Statistiska Centralbyrån. 1915. Sveriges officiella statistik. Folkmängden och dess förändringar 1911–1915. Available at: http://www.scb.se/Grupp/Hitta statistik/Historisk statistik/Dokument/SOS/Halso sjukvard/Dodsorsaker%201911.pdf (accessed 12 June 2013).
Stjernquist, B. 1997. The Röekillorna Spring. Spring-cults in Scandinavian prehistory (Skrifter utgivna av Kungl. Humanistiska Vetenskapssamfundet i Lund LXXXII). Stockholm: Almqvist & Wiksell International.
Ullrich, H. von. 2003. Menschliche Skelettrester aus der germanischen Kultstätte von Oberdorla, in Behm-Blancke, G. (ed.) Heiligtümer der Germanen und ihrer Vorgänger in Thüringen: die Kultstätte Oberdorla 1 (Weimarer Monographien zur Ur- und Frühgeschichte 38:1): 12853. Stuttgart: Theiss.
Van Der Sanden, W.A.B. 1996. Through nature to eternity: the bog bodies of northwest Europe. Amsterdam: Batavian Lion International.
Van Der Sanden, W.A.B. 2013. Bog bodies: underwater burials, sacrifices, and executions, in Menotti, F. & O’sullivan, A. (ed.) The Oxford handbook of wetland archaeology: 40116. Oxford: Oxford University Press.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Antiquity
  • ISSN: 0003-598X
  • EISSN: 1745-1744
  • URL: /core/journals/antiquity
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Keywords

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed