Skip to main content
×
Home

The question of prehistoric silks in Europe

  • Lise Bender Jørgensen (a1)
Abstract

Textiles and clothing are among the most visible aspects of human social and symbolic behaviour and yet they have left all too few traces in the archaeological record and it is easy to overlook their importance. Luxury textiles such as silk can additionally provide evidence of long-distance contact, notably between Europe and China during the Han dynasty and the Roman empire. But can these connections be projected back in time to the prehistoric period? The late Irene Good proposed a number of identifications of silk in Iron Age Europe and was instrumental in bringing the issue to wider attention. Closer examination reported here, however, calls those identifications into question. Instead, the case is put that none of the claimed Iron Age silks can be confirmed, and that early traffic in silk textiles to Europe before the Roman period cannot be substantiated.

Copyright
References
Hide All
Banck J. 1994. Die Textilfunde aus dem Hallstattzeitlichen Fürstengrab von Hochdorf, Gemeinde Eberdingen (Kreis Ludwigsburg), in Jaacks G. & Tidow K. (ed.) Textilsymposium Neumünster: Archäologische Textilfunde— archaeological textiles. 4-7.5.1993 (NESAT V): 4352. Neumünster: Textilmuseum Neumünster.
Banck-Burgess J. 1999. Hochdorf IV, Die Textilfunde aus dem späthallstattzeitlichen Fürstengrab von Eberdingen-Hochdorf (Kreis Ludwigsburg) und weitere Grabtextilien aus hallstatt-laténezeitlichen Kulturgruppen (Forschungen und Berichte zur Vorund Frühgeschichte 70). Stuttgart: Konrad Theiss.
Banck-Burgess J. 2012. Case study: the textiles from the princely burial at Eberdingen-Hochdorf, Germany, in Gleba M. & Mannering U. (ed.) Textiles and textile production in Europe: from prehistory to AD 400: 139-50. Oxford: Oxbow.
Bender Jørgensen L. 1992. North European textiles until AD 1000. Aarhus: Aarhus University Press.
Biel J. 1985. Der Keltenfürst von Hochdorf. Stuttgart: Theiss.
Gleba M. 2008. Textile production in pre-Roman Italy. Oxford: Oxbow.
Good I. 1995. On the question of silk in pre-Han Eurasia. Antiquity 69: 95968.
Good I. 2010. When east met west: interpretative problems in assessing Eurasian contact and exchange in antiquity, in Betts A.V.G. & Kidd F. (ed.) New directions in Silk Road archaeology. Proceedings of a workshop held at ICAANE V, Madrid, 2006 (Archäologische Mitteilungen aus Iran und Turan 42). Berlin: Deutsches Archäologisches Institut & Dietrich Reimer.
Good I. 2011. Strands of connectivity: assessing the evidence for long distance exchange of silk in later prehistoric Eurasia, in Wilkinson T.C., Sherratt S. & Bennet J. (ed.) Interweaving worlds: systemic interactions in Eurasia, 7th–1s t millennia BC. Papers from a conference in memory of Professor Andrew Sherratt: 218-30. Oxford: Oxbow.
Hayes J. 1977. Some Etruscan textile remains in the Royal Ontario Museum, in Gervers V. (ed.) Studies in textile history: 144-48. Toronto: Royal Ontario Museum.
Heyart H. 1972. Textilreste. Hémecht 24: 500501.
Hundt H.-J. 1970. U¨ ber vorgeschichtliche Seidenfunde. Jahrbuch des Römisch-Germanisches Zentralmuseum 16(1969): 5971.
Hundt H.-J. 1974. Gewebereste aus dem Fürstengrab von Worms-Herrnsheim. Jahrbuch des Römisch-Germanisches Zentralmuseum 18(1971): 113-17.
Hundt H.-J. 1985. Die Textilien im Grab von Hochdorf, in Planck D., Biel J., Süsskind G. & Wais A. (ed.) Der Keltenfürst von Hochdorf. Methoden und Ergebnisse der Landesarchäologie, Katalog zur Ausstellung Stuttgart, Kunstgebäude vom 14 August bis 13 Oktober 1985: 106-15. Stuttgart: Landesdenkmalamt Baden-Württemberg.
Mann K. 1999. Aminosäurenanalysen, in Banck-Burgess J. (ed.) Hochdorf IV, Die Textilfunde aus dem späthallstattzeitlichen Fürstengrab von Eberdingen-Hochdorf (Kreis Ludwigsburg) und weitere Grabtextilien aus hallstatt-laténezeitlichen Kulturgruppen (Forschungen und Berichte zur Vorund Frühgeschichte 70): 235-38. Stuttgart: Konrad Theiss.
Margariti C., Protopapas S. & Orphanou V.. 2011. Recent analyses of the excavated textile find from Grave 35 HTR73, Kerameikos cemetery, Athens, Greece. Journal of Archaeological Science 38: 522-27.
Megaw J.V.S. 1975. The orientalizing theme in early Celtic art: east or west? Alba Regia. Annales Musei Stephani Regis XIV: 1533.
Panagiotakopulu E., Buckland P.C., Day P.M., Doumas C., Sarpaki A. & Skidmore P.. 1997. A lepidopterous cocoon from Thera and evidence for silk in the Aegean Bronze Age. Antiquity 71: 420-29.
Rast-Eicher A. 2008. Textilien, Wolle, Schafe der Eisenzeit in der Schweiz (Antiqua 44). Basel: Archäologie Schweiz.
Riek G. & Hundt H.-J.. 1962. Der Hohmichele. Ein Fürstengrabhügel der späten Hallstattzeit bei der Heuneburg (Römisch-Germanische Forschungen 25). Berlin: de Gruyter.
Schauer P. 1971. Die Schwerter in Süddeutschland, O¨ sterreich und der Schweiz (Pra¨historische Bronzefunde IV, vol. 2). M¨unchen: C.H. Beck.
Scherping R. & Schmidt J.-P.. 2007. Seide im Norden—Die Textilreste am ¨ Alterbronzezeitlichen Halskragen von Thürkow, Ldkr. Güstrow (Mecklenburg-Vorpommern). Archäologisches Korrespondenzblatt 37: 207-20.
Thill G. 1972. Frühlaténezeitlicher Fürstengrabhügel bei Altrier. Hémecht 24: 487501.
Thill G. 1987. Altrier, in Mohen J.-P., Duval A. & Eluére C. (ed.) Trésors des princes celtes, Galeries nationals du Grand Palais, 20 octobre 1987–15 février 1988: 251-54. Paris: Réunion des musées nationaux.
Wild J.P. 1984. Some early silk finds in northwest Europe. The Textile Museum Journal 23: 1723.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Antiquity
  • ISSN: 0003-598X
  • EISSN: 1745-1744
  • URL: /core/journals/antiquity
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 25 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 153 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between September 2016 - 23rd November 2017. This data will be updated every 24 hours.