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Germany's Foreign Relations and the Nazi Past

  • CHRISTIAN HAASE (a1), CHRISTIAN KRAIKER (a1) and JÖRN KREUZER (a1)
Abstract

On 7 November 1968, the political activist Beate Klarsfeld entered the stage of a CDU party convention in Berlin, slapped the West German chancellor Kurt-Georg Kiesinger in the face and cried ‘Nazi, Nazi’. During the Third Reich, Kiesinger had worked in one of the propaganda departments of the Auswärtiges Amt (Foreign Office). The history of the German foreign office received additional attention in 1968 due to the fact that the then vice-chancellor and foreign secretary of the Grand Coalition, Willy Brandt, was a former resistance fighter, who had been stripped of his citizenship by the Auswärtiges Amt in 1938. Despite numerous scandals about the post-war careers of former Nazi diplomats in the 1950s and 60s, the Auswärtiges Amt escaped closer scrutiny until 2005, when the then foreign secretary Joschka Fischer set up a historical inquiry commission. In his memoirs, Fischer has argued that his decision was influenced by the events of 1968.

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2 Fischer Joschka, ‘I'm not convinced’: Der Irak-Krieg und die rot-grünen Jahre (Cologne: Kiepenheuer und Witsch, 2011).

3 Conze Eckart, Frei Norbert, Hayes Peter et al. , Das Amt und die Vergangenheit: Deutsche Diplomaten im Dritten Reich und in der Bundesrepublik (Munich: Blessing, 2010).

4 Information received from Blessing Verlag, 5 July 2011.

5 Heer Hannes and Naumann Klaus, Vernichtungskrieg (Frankfurt/Main: Zweitausendeins, 1997).

6 The commission of inquiry was able to draw on prior research by Christopher Browning, Hans-Jürgen Döscher, Igor-Philip Matic and others. See Browning Christopher R., The Final Solution and the German Foreign Office: a Study of Referat D III of Abteilung Deutschland 1940–1943 (New York: Holmes and Meier, 1978); Döscher Hans-Jürgen, Das Auswärtige Amt im Dritten Reich: Diplomatie im Schatten der ‘Endlösung’ (Berlin: Siedler, 1987); Matic Igor-Philip, Edmund Veesenmayer: Agent und Diplomat der nationalsozialistischen Expansionspolitik (Munich: Oldenbourg, 2002); Brechtken Magnus, ‘Madagaskar für die Juden’ (Munich: Oldenbourg, 1998). For the reviews of the book Das Amt, see endnote 16.

7 Reichel Peter, Schmid Harald and Steinbach Peter, eds, Der Nationalsozialismus: die zweite Geschichte: Überwindung – Deutung – Erinnerung (Munich: Beck, 2009).

8 For an overview of various recent biographies of members of the resistance against Hitler, including members of the foreign office such as Adam von Trott zu Solz, see the more than ten reviews published in 2004 by Anneke de Rudder on http://hsozkult.geschichte.hu-berlin.de/rezensionen/

9 Herbert Ulrich, Best: Biographische Studien über Radikalismus, Weltanschauung und Vernunft: 1903–1989 (Bonn: Dietz, 1996).

10 Frei Norbert, Adenauer's Germany and the Nazi Past: The Politics of Amnesty and Integration (New York: Columbia University Press, 2002).

11 See for example Frei Norbert, ed., Karrieren im Zwielicht: Hitler's Eliten nach 1945 (Frankfurt/Main: Campus, 2001).

12 Keipert Maria and Grupp Peter, Biographisches Handbuch des deutschen Auswärtigen Dienstes (Paderborn: Schöningh, 2000).

13 Krings Stefan, Hitlers Pressechef: Otto Dietrich (1897–1952): Eine Biografie (Göttingen: Wallstein, 2010); Rottleuthner Hubert, Karrieren und Kontinuitäten deutscher Justizjuristen vor und nach 1945 (Berlin: BWV, 2010). See also Pauli Frank, Wehrmachtsoffiziere in der Bundeswehr: Das kriegsgediente Offizierskorps der Bundeswehr und die Innere Führung 1955–1970 (Paderborn: Schöningh, 2010).

14 Hachmeister Lutz, Der Gegnerforscher: die Karriere des SS-Führers Franz Alfred Six (München: Beck, 1998).

15 Botsch Gideon, ‘Politische Wissenschaft’ im Zweiten Weltkrieg: die Deutschen Auslandswissenschaften' im Einsatz 1940–1945 (Paderborn: Schöningh, 2006); Earl Hilary, The Nuremberg SS-Einsatzgruppen Trial, 1945–1959: Atrocity, Law, and History (Cambridge: Cambridge University Press, 2009).

16 Conze, Frei, Hayes, et al., Das Amt, 185.

17 The book Das Amt has been reviewed by many historians. See, for example, Hürter Johannes, ‘Das Auswärtige Amt, die NS-Diktatur und der Holocaust: Kritische Bemerkungen zu einem Kommissionsbericht’, Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, 2, no. 59 (2011), 167–92; Evans Richard J., ‘Review Article: Das Amt’, Neue Politische Literatur, 56 (2011), 168–84; Hans Mommsen, ‘Das ganze Ausmaß der Verstrickung’, Frankfurter Rundschau, accessed at http://www.fr-online.de/kultur/literatur/das-ganze-ausmass-der-verstrickung/-/1472266/4842784/-/view/asFirstTeaser/-/index.html (last visited 5 June 2011). See also Holger Nehring, ‘Skeletons in the Filing Cabinet‘, TLS, 15 April 2011, 25.

18 Hildebrand Klaus, ‘Geschichte oder “Gesellschaftsgeschichte”? Die Notwendigkeit einer politischen Geschichtsschreibung von den internationalen Beziehungen’, Historische Zeitschrift, 233 (1976), 328–57.

19 Weizsäcker was trialled later at the Nuremberg Military Tribunal Case No. 11, the so-called ‘Wilhelmstrassenprozess’.

20 Conze, Frei, Hayes, et al., Das Amt, 15.

21 Browning, The Final Solution.

22 Weitkamp Sebastian, Braune Diplomaten: Horst Wagner und Eberhard von Thaden als Funktionäre der ‘Endlösung’ (Bonn: Dietz, 2008).

23 Mayer Michael, Staaten als Täter: Miniterialbürokratie und ‘Judenpolitik’ in NS-Deutschland und Vichy-Frankreich (Munich: Oldenbourg, 2010).

24 Hoppe Hans-Joachim, Bulgarien, Hitlers eigenwilliger Verbündeter: eine Fallstudie zur nationalsozialistischen Südosteuropapolitik (Stuttgart: DVA, 1979).

25 Harvey Elizabeth, Women and the Nazi East (New Haven: Yale University Press, 2003); Gehmacher Johanna and Harvey Elisabeth, eds, Politisch Reisen. Themenheft Österreichische Zeitschrift für Geschichtswissenschaft 1/2011 (Innsbruck: Studien Verlag, 2011).

26 In the 1960s, Schmidt published a number of best-selling books on the war in the Soviet Union, which portrayed the ‘heroic’ Wehrmacht and said little about crimes against Jews or the population. Plöger Christian, Von Ribbentrop zu Springer: Zu Leben und Wirken von Paul Karl Schmidt alias Paul Carell (Marburg: Tectum, 2009).

27 Snyder Timothy, Bloodlands: Europe between Hitler and Stalin (London: The Bodley Head, 2010).

28 See Baberowski Jörg and Doering-Manteuffel Anselm, Ordnung durch Terror: Gewaltexzesse und Vernichtung im nationalsozialistischen und im stalinistischen Imperium (Bonn: Dietz, 2006) and Harvey, Women and the Nazi East.

29 Snyder Timothy, Bloodlands: Europa zwischen Hitler und Stalin (München: Beck, 2001) (German edition), 381. The term ‘provoked’ may have been unfortunately translated from the English edition.

30 Beyrau Dietrich, Schlachtfeld der Diktatoren: Osteuropa im Schatten von Hitler und Stalin (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2000).

31 See, for example, Haase Christian, Pragmatic Peacemakers: Institutes of International Affairs and the Liberalization of West Germany (Augsburg: Wißner, 2007), Haase Christian and Schildt Axel, eds, ‘DIE ZEIT’ und die Bonner Republik: Eine meinungsbildende Wochenzeitung zwischen Wiederbewaffnung und Wiedervereinigung (Göttingen: Wallstein, 2008). On the early history of the foreign office, see also Müller Claus, Relaunching German Diplomacy: The Auswärtige Amt in the 1950s (Münster: Lit, 1996).

32 Brunner José, Frei Norbert and Goschler Constantin, eds, Die Praxis der Wiedergutmachung: Geschichte, Erfahrung und Wirkung in Deutschland und Israel (Göttingen: Wallstein, 2009).

33 Constantin Goschler, ‘Wiedergutmachungspolitik – Schulden, Schuld und Entschädigung’, in Reichel, Schmid and Steinbach, Der Nationalsozialismus.

34 Niven Bill and Paver Chloe E. M., eds, Memorialization in Germany since 1945 (Basingstoke: Palgrave, 2010).

35 Haftendorn Helga, Coming of Age (Lanham: Rowman and Littlefield, 2006).

36 Conze Eckart, Die Suche nach Sicherheit: Eine Geschichte der Bundesrepublik Deutschland von 1949 bis in die Gegenwart (Munich: Siedler, 2009).

37 See for example Moses Dirk, German Intellectuals and the Nazi Past (Cambridge: Cambridge University Press, 2007); von Hodenberg Christina, Konsens und Krise: Eine Geschichte der westdeutschen Medienöffentlichkeit 1945–1973 (Göttingen: Wallstein, 2006).

38 Gassert Philipp, ed., Coping With the Nazi Past: West German Debates on Nazism and Generational Conflict (New York: Berghahn, 2006).

39 Klimke Martin, The Other Alliance: Student Protest in West Germany and the United States in the Global 1960s (Princeton: Princeton University Press, 2010).

40 Schiller Kay and Young Christopher, The 1972 Munich Olympics and the Making of Modern Germany (Berkeley: University of California Press, 2010).

41 Ibid., 16.

42 Ibid., 62.

43 Ibid., 56ff.

44 Bösch Frank and Goschler Constantin, eds, Public History: Öffentliche Darstellungen des Nationalsozialismus jenseits der Geschichtswissenschaft (Frankfurt/Main: Campus, 2009).

45 Bajohr Frank, Hanseat und Grenzgänger: Erik Blumenfeld, eine politische Biographie (Göttingen: Wallstein, 2010).

46 Private Papers of Countess Marion Dönhoff, Marion Dönhoff Stiftung, Hamburg: Various Correspondences 1979. The papers are currently being catalogued by the authors of this article and will not be available for public access until 2012/13.

47 Mende Silke, ‘Nicht rechts, nicht links, sondern vorn’: Eine Geschichte der Gründungsgrünen (Munich: Oldenbourg, 2011); Ziemann Benjamin, ed., Peace Movements in Western Europe, Japan and the USA during the Cold War (Essen: Klartext, 2008). See also Nehring Holger, ‘Sicherheitstherapien: Religiöse Semantiken in den westdeutschen Protesten gegen Atomwaffen von den fünfziger zu den achtziger Jahren’, in Stadtland Helke, ed., Friede auf Erden: Religiöse Semantiken und Konzepte des Friedens im 20. Jahrhundert (Essen: Klartext Verlag, 2009), 231–54; idem, ‘Diverging perceptions of security: the French, German and British protests against nuclear weapons and the Western Alliance, 1957–1964’, in Andreas Wenger et al., eds, Transforming NATO in the Cold War (New York: Routledge, 2007), 131–47. On this topic, see also Richter Saskia, Die Aktivistin: Das Leben der Petra Kelly (Munich: DVA, 2010) and Schregel Susanne, ‘Konjunktur der Angst’, in Greiner Bernd et al. , eds, Angst im Kalten Krieg (Hamburg: Hamburger Edition, 2009), 495520.

48 Mende, Gründungsgrüne, 372.

49 On this, see also Gassert Philipp, Geiger Tim and Wentker Hermann, eds, Zweiter Kalter Krieg und Friedensbewegung: Der NATO-Doppelbeschluss in deutsch-deutscher und internationaler Perspektive (Munich: Oldenbourg, 2011).

50 See Fischer, ‘I am not convinced’ and idem, Die rot-grünen Jahre: Deutsche Aussenpolitik vom Kosovo bis zum 11. September (Cologne: Kiepenheuer and Witsch, 2007).

1 Christian Haase has written the article. Christian Kraiker has contributed to the reviews of Das Amt, The Other Alliance, Die Suche nach Sicherheit and The Munich Olympics. Jörn Kreuzer has contributed to the reviews of Das Amt, Braune Diplomaten, Bloodlands and Staaten als Täter.

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Contemporary European History
  • ISSN: 0960-7773
  • EISSN: 1469-2171
  • URL: /core/journals/contemporary-european-history
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