Skip to main content
×
×
Home

African colonial soldiers, memories and imagining migration in Senegal in the twenty-first century

  • Martin Mourre
Abstract

This article is an attempt to reconsider the representations that, in Senegal in the 2000s, linked the social history of the tirailleurs (African colonial soldiers) with the practical and symbolic processes at the heart of a number of migratory projects, especially among young people. The history of this social military body was rooted in almost a century of colonial domination, from 1857 to 1962. The tirailleurs played a part in all the battles of the French army and generated different kinds of social imaginaries that were woven between France and Africa. In the late 1950s, another figure, another ideal type, became established in the Senegalese public space: the migrant. After tracing the history of the way in which these two figures were constructed, I trace how, more recently, the younger generation has been able to mobilize the dominant memory of the tirailleur in its own aspirations of exile. Some preliminary methodological proposals will be needed to account for these migratory imaginaries.

Cet article entend revenir sur les représentations qui ont conduit à lier, au Sénégal dans les années 2000, l'histoire sociale des tirailleurs avec des dynamiques, pratiques et symboliques, au cœur d'un certain nombre de projets migratoires, notamment parmi la jeunesse. L'histoire de ce corps social militaire s'enracine pendant presque un siècle de domination coloniale, de 1857 à 1962. Les tirailleurs ont ainsi été de tous les combats de l'armée française et ont généré différents imaginaires sociaux entremêlés entre la France et l'Afrique. À la fin des années 1950, une autre figure, un autre idéal-type, s'est imposé dans l'espace public sénégalais : le migrant. Après avoir tracé une histoire de la construction de ces deux figures, il s'agit de suivre comment, plus récemment, la jeunesse a pu mobiliser la mémoire dominante du tirailleur dans ses aspirations à l'exil. Il convient alors d'aborder quelques propositions d'ordre méthodologique pour rendre compte de ces imaginaires migratoires.

  • View HTML
    • Send article to Kindle

      To send this article to your Kindle, first ensure no-reply@cambridge.org is added to your Approved Personal Document E-mail List under your Personal Document Settings on the Manage Your Content and Devices page of your Amazon account. Then enter the ‘name’ part of your Kindle email address below. Find out more about sending to your Kindle. Find out more about sending to your Kindle.

      Note you can select to send to either the @free.kindle.com or @kindle.com variations. ‘@free.kindle.com’ emails are free but can only be sent to your device when it is connected to wi-fi. ‘@kindle.com’ emails can be delivered even when you are not connected to wi-fi, but note that service fees apply.

      Find out more about the Kindle Personal Document Service.

      African colonial soldiers, memories and imagining migration in Senegal in the twenty-first century
      Available formats
      ×
      Send article to Dropbox

      To send this article to your Dropbox account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you use this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your <service> account. Find out more about sending content to Dropbox.

      African colonial soldiers, memories and imagining migration in Senegal in the twenty-first century
      Available formats
      ×
      Send article to Google Drive

      To send this article to your Google Drive account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you use this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your <service> account. Find out more about sending content to Google Drive.

      African colonial soldiers, memories and imagining migration in Senegal in the twenty-first century
      Available formats
      ×
Copyright
References
Hide All
Anderson, B. (2016) Imagined Communities: reflections on the origin and spread of nationalism. London: Verso.
Appadurai, A. (1996) Modernity at Large: cultural dimensions of globalization. Minneapolis MN and London: University of Minnesota Press.
Assmann, J. (1997) Moses the Egyptian: the memory of Egypt in Western monotheism. Cambridge MA and London: Harvard University Press.
Ba, A. (2012) Les ‘Sénégalais’ à Madagascar. Militaires ouest-africains dans la conquête et la colonisation de la Grande île (1895–1960). Paris: L'Harmattan.
Ba Konaré, A. (ed.) (2009) Petit précis de remise à niveau sur l'histoire africaine à l'usage du président Sarkozy. Paris: La Découverte.
Bava, S. (2003) ‘De la “baraka aux affaires”: ethos économico-religieux et transnationalité chez les migrants sénégalais mourides’, Revue Européenne des Migrations Internationales 19 (2): 6984.
Bertoncello, B. and Bredeloup, S. (1999) ‘Le Marseille des marins africains’, Revue Européenne des Migrations Internationales 15 (3): 177–97.
Blanchard, P. (ed.) (2012) La France noire. Présences et migrations des Afriques, des Amériques et de l'océan Indien en France. Paris: La Découverte.
Blin, T. (2005) Les sans-papiers de Saint-Bernard. Paris: L'Harmattan.
Bouilly, E. (2008) ‘Les enjeux féminins de la migration masculine: le collectif des femmes pour la lutte contre l'immigration clandestine de Thiaroye-sur-mer’, Politique Africaine 109: 1631.
Bredeloup, S. (2008) ‘L'aventurier: une figure de la migration africaine’, Cahiers Internationaux de Sociologie 125 (2): 281306.
Castoriadis, C. (1987) The Imaginary Institution of Society. Translated by Blamey, Kathleen. Cambridge: Polity.
Chivallon, C. (2007) ‘Retour sur la “Communauté imagine” d'Anderson. Essai de clarification théorique d'une notion restée floue’, Raisons Politiques 27 (3): 131–72.
Chrétien, J.-P. (ed.) (2008) L'Afrique de Sarkozy. Un déni d'histoire. Paris: Karthala.
Chrétien, J.-P. and Triaud, J.-L. (eds) (1999) Histoire d'Afrique, les enjeux de mémoire. Paris: Karthala.
Cooper, F. (2014) Français et Africains? Être citoyen au temps de la décolonisation. Paris: Payot.
De Jong, F. and Foucher, V. (2011) ‘La tragédie du roi Abdoulaye. Néomodernisme et Renaissance africaine dans le Sénégal contemporain’, Politique Africaine 118: 187204.
Dewitte, P. (1985) Les mouvements nègres en France, 1919–1939. Paris: L'Harmattan.
Dieng, A. A. (1990) Blaise Diagne, premier député africain. Paris: Chaka.
Diop, M.-C. (ed.) (2008) Le Sénégal des migrations. Paris: Karthala.
Diop, P. S. (1989) ‘La figure du Tirailleur sénégalais dans le roman sénégalais, 1920–1985’ in Riesz, J. and Schultz, J. (eds), Tirailleurs sénégalais: présentations littéraires et figuratives de soldats africains au service de la France. Frankfurt and Paris: Lang.
Diouf, J.-L. (2003) Dictionnaire wolof-français et français-wolof. Paris: Karthala.
Dramé, P. (2011) ‘La monumentalisation du passé colonial et esclavagiste au Sénégal: controverse et rejet de la renaissance africaine’, Revue de la Société Historique du Canada 22 (2): 237–65.
Echenberg, M. (1978) ‘The Senegalese soldiers’ uprising of 1944’ in Cohen, R., Copans, J. and Gutkind, P. C. W. (eds), African Labor History. Beverly Hills CA and London: Sage.
Echenberg, M. (1980) ‘Les migrations militaires en Afrique occidentale française, 1900–1945’, Revue Canadienne des Études Africaines 14 (3): 429–50.
Echenberg, M. (1991) Colonial Conscripts: the tirailleurs sénégalais in French West Africa, 1857–1960. Portsmouth NH and London: Heinemann and J. Currey.
Fall, M. (1987) Les africains noirs en France. Des tirailleurs sénégalais aux Blacks. Paris: L'Harmattan.
Fall, B. (1993) Le travail forcé en Afrique occidentale française, 1900–1946. Paris: Karthala.
Fargettas, J. (2012) Les tirailleurs sénégalais. Les soldats noirs entre légendes et réalités: 1939–1945. Paris: Tallandier.
Fouquet, T. (2008) ‘Migrations et “glocalisation” dakaroises’ in Diop, M.-C. (ed.), Le Sénégal des migrations. Paris: Karthala.
Gandoulou, D. (1989) Mœurs et aventures des Congolais à Paris. Paris: L'Harmattan.
Gilroy, P. (1993) The Black Atlantic: modernity and double consciousness. Cambridge MA: Harvard University Press.
Ginio, R. (2006) ‘African colonial soldiers between memory and forgetfulness: the case of post-colonial Senegal’, Outre-mers 93 (350): 141–55.
Halbwachs, M. (1980) The Collective Memory. Translated by Ditter, F. J. Jr and Ditter, V. Y.. New York NY and London: Harper and Row.
Halbwachs, M. (1992) On Collective Memory. Edited and translated by Coser, L. A.. Chicago IL: Chicago University Press.
Hartog, F. (2012 [2003]) Régime d'historicité: présentisme et expériences du temps. Paris: Éditions du Seuil.
Havard, J.-F. (2001) ‘Ethos “Bul Faale” et nouvelles figures de la réussite au Sénégal’, Politique Africaine 82: 6377.
Iliffe, J. (2005) Honour in African History. Cambridge: Cambridge University Press.
Kamian, B. (2001) Des tranchés de Verdun à l’église Saint-Bernard. 80,000 combattants maliens au secours de la France, 1914–1918 et 1939–1945. Paris: Karthala.
Koselleck, R. (2011 [1997]) L'expérience de l'histoire. Paris: Points.
Kuczynski, L. and Razy, E. (2009) ‘Anthropologie et migrations africaines en France: une généalogie des recherches’, Revue Européenne des Migrations Internationales 25 (3): 79100.
Lawler, N. (1996 [1991]) Soldats d'infortune. Les tirailleurs ivoiriens de la Deuxième guerre mondiale. Paris: L'Harmattan.
Le Naour, J.-Y. (2003) La honte noire. L'Allemagne et les troupes coloniales françaises, 1914–1945. Paris: Hachette.
Lunn, J. (1999) Memoirs of the Maelstrom: a Senegalese oral history of the First World War. Portsmouth NH: Heinemann.
Lüsebrink, H.-J. (1998) ‘Les Tirailleurs sénégalais et l'anthropologie coloniale. Un litige franco-allemand aux lendemains de la Première Guerre mondiale’, Éthiophiques 50–1.
Ly, A. (1957) Mercenaires noirs. Notes sur une forme d'exploitation des Africains. Paris: Présence Africaine.
Mabon, A. (2010) Prisonniers de guerre ‘indigènes’. Visages oubliés de la France occupée. Paris: La Découverte.
Manchuelle, F. (1997) Willing Migrants: Soninke labor diasporas, 1848–1960. Athens OH and London: Ohio University Press and James Currey.
Mangin, C. (2011 [1911]) La force noire. Paris: L'Harmattan.
Mann, G. (2006) Native Sons: West African veterans and France in the twentieth century. Durham NC and London: Duke University Press.
Mbembe, A. (2001) On the Postcolony. Berkeley CA: University of California Press.
Michel, J. (2010) Gouverner les mémoires. Les politiques mémorielles en France. Paris: Presses Universitaires de France.
Michel, M. (1990) ‘“Mémoire officielle”, discours et pratique coloniale. Le 14 juillet et le 11 novembre au Sénégal entre les deux guerres’, Revue Française d'Histoire d'Outre-mer 77 (287): 145–58.
Michel, M. (2003) Les Africains et la Grande Guerre. L'Appel à l'Afrique (1914–1918). Paris: Karthala.
Mourre, M. (2012) ‘L'ethnographie d'une mémoire sociale. À propos d'un film sur l'histoire coloniale au Sénégal’, New Cultural Frontiers 3: 119–34.
Mourre, M. (2015) ‘Mobiliser le passé au temps de l'indépendance. Le cas du Sénégal, 1958–1980’, Matériaux pour l'Histoire de Notre Temps: Mémoires et Constructions Nationales en Afrique 117–18: 2430.
Mourre, M. (2017a) Thiaroye 1944. Histoire et mémoire d'un massacre colonial. Rennes: Presses Universitaires de Rennes.
Mourre, M. (2017b) ‘La Renaissance africaine: des idées à la pierre. L'infrastructure de Cheikh Anta Diop, la culture de Léopold Sédar Senghor, la sculpture d'Abdoulaye Wade’, Cahiers d’Études Africaines 227: 719–49.
Murphy, D. (2000) Sembene: imagining alternatives in film and fiction. Oxford: James Currey.
Niang, A. (2013) ‘Le mouvement hip hop au Sénégal. Des marges à une légitimité sociale montante’ in Diop, M.-C. (ed.), Le Sénégal sous Abdoulaye Wade. Le Sopi à l’épreuve du pouvoir. Paris: Karthala.
Niang, S. (2009) ‘Les tirailleurs sénégalais sur les écrans africains: les films de Sembene Ousmane’ in Little, R. (ed.), Lucie Cousturier, les tirailleurs sénégalais et la question coloniale. Paris: L'Harmattan.
Nora, P. (1996) ‘Between memory and history’ in Realms of Memory: rethinking the French past. Vol. 1. Translated by Goldhammer, A.. New York NY: Columbia University Press.
Riesz, J. and Schultz, J. (eds) (1989) Tirailleurs sénégalais: présentations littéraires et figuratives de soldats africains au service de la France. Frankfurt and Paris: Lang.
Rodet, M. and Reinprecht, C. (2013) ‘Éditorial. Mémoire et migrations en Afrique de l'Ouest’, Revue Européenne des Migrations Internationales 29 (1): 722.
Sabourin, P. (1997) ‘Perspective sur la mémoire sociale de Maurice Halbwachs’, Sociologie et Société XXIV (2): 139–61.
Tarrius, A. (1992) Les fourmis d'Europe: migrants riches, migrants pauvres et nouvelles villes internationales. Paris: L'Harmattan.
Timera, M. (2014) ‘Mots et maux de la migration. De l'anathème aux éloges’, Cahiers d’Études Africaines 213–14 (1): 2747.
Zimmerman, S. (2011) ‘Living beyond boundaries: West African servicemen in French colonial conflicts, 1908–1962’. PhD thesis, University of California, Berkeley.
Le Soleil, 2004–12.
Agence de Presse sénégalaise (APS), 2004–12.
Awadi, D. (2010) Présidents d'Afrique. Studio Sankara.
Awadi, D. (2007) Un autre monde est possible. Tree Records.
Sembène, O. and Sow, T. F. (2003 [1988]) Camp de Thiaroye. Paris: Médiathèque des Trois Mondes.
Sembène, O. (2003 [1971]) Emitaï. Paris: Médiathèque des Trois Mondes.
Touré, M. (2012) La pirogue. Paris: Rezo Film and Studio 37.
Pupils at the Lycée Seydou Nourou Tall, Pikine, focus group, July 2012.
Fippu Clan, rap group, Thiaroye-sur-Mer, February 2011.
Koné Mamadou, historian working in the Armed Forces Museum, interview in a focus group with Colonel Thioune and Colonel Manga, official at the Armed Forces Museum, Dakar, March 2011.
Iba, manager of the rap group Carapine Thiaroye 44, Thiaroye-sur-Mer, February 2011.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Africa
  • ISSN: 0001-9720
  • EISSN: 1750-0184
  • URL: /core/journals/africa
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×
Type Description Title
PDF
Supplementary materials

Mourre supplementary material
Mourre supplementary material 1

 PDF (475 KB)
475 KB

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 1
Total number of PDF views: 29 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 105 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between 17th July 2018 - 17th August 2018. This data will be updated every 24 hours.