Skip to main content Accessibility help
×
×
Home

Dangerous Pursuits: Hunter Associations (Donzo Ton) and National Politics in Côte D'Ivoire

  • Thomas J. Bassett
Abstract

This article examines the resurgence of hunter associations (donzo ton) in Côte d'Ivoire during the 1990s in the context of game depletion, rising crime rates, and a dysfunctional state. Initiated hunters (donzow) are widely respected by the general public for their mystical powers and potent amulets which protect them from malevolent forces in the natural and social worlds. The donzow's success in reducing crime in northern rural areas led to an expansion of the dozon ton to the national level, as donzow were increasingly employed as private security guards in the country's major cities. The government and political parties also employed donzow to complement the police and gendarmes in maintaining order during the 1995 presidential elections. The attempt by politicians to manipulate the donzo ton during re-election campaigns was frustrated by the decentralised structure of the hunters' organisation and the diversity of its membership. Fearing that the donzo ton would become a politically destabilising force, successive governments have attempted to restrict its activities to the northern savanna region. The policy of containing the donzo ton to its so-called ‘original cultural hearth’ is discussed in the framework of the national cultural identity ideology of ivoirité and its xenophobic political manifestations around the 2000 presidential elections.

Cet article examine la résurgence des associations de chasseurs (donzo ton) en Côte d'Ivoire au cours des années 1990 sur fond de diminution du gibier, d'augmentation de la criminalité et de dysfonctionnement de l’Etat. Les chasseurs initiés (donzow) sont très respectés du grand public pour leurs pouvoirs mystiques et leurs amulettes puissantes qui les protègent des forces malveillantes dans le monde naturel et dans le monde social. Le succès des donzow à réduire la criminalité dans les régions rurales du Nord a conduit au développement du donzo ton au niveau national, les donzows étant employés de manière croissante comme agents de sécurité privés dans les grandes villes du pays. Le gouvernement et les partis politiques ont également employé des donzows pour renforcer les effectifs de police et de gendarmerie dans leurs activités de maintien de l'ordre au cours des élections présidentielles de 1995. La tentative par les politiciens de manipuler le donzo ton au cours des campagnes de réélection fut contrariée par la structure décentralisée de l'organisation des chasseurs et la diversité de ses membres. Craignant que le donzo ton ne devienne une force de déstabilisation politique, les gouvernements successifs ont tenté de confiner ses activités à la région de savane du Nord. La politique de confinement du donzo ton à son soi-disant «foyer culturel d'origine» est débattue dans le cadre de l'idéologie identitaire culturelle nationale d'ivoirité et ses manifestations politiques xénophobes à l'occasion des élections présidentielles de 2000.

Copyright
References
Hide All
Afrique Environnementale 1992. Présentation’. Abidjan, mimeo.
Bassett, T. 1988. ‘The political ecology of peasant-herder conflicts in northern Ivory Coast’, Annals of the Association of American Geographers 78 (3), 453–72.
Bassett, T. 1999. ‘Game Depletion, Hunting Associations, and Wildlife Conservation in Northern Côte d'Ivoire’. Paper presented at the annual meeting of the African Studies Association, Philadelphia, 11-14 November.
Bird, C. S.and Kendall, M. B. 1987. ‘The Mande hero: text and context’, in Karp, I. and Bird, C.(eds), Explorations in African Systems of Thought, pp. 1326. Washington DC: Smithsonian Institution Press.
Cashion, G. A. 1984. ‘Hunters of the Mande: a behavioral code and worldview derived from the study of their folklore’. Ph.D. dissertation, Indiana University.
Caspary, H-U. 1999. Utilisation de la faune sauvage en Cote d'Ivoire et Afrique de l’Ouest : potentiels et contraintes pour la coopération au développement. Eschborn: GTZ.
Charnel, M. 2001. ‘Côte d'Ivoire : les dozos mettent le feu à la brousse’, Valeurs actuelles, 26 January 2001, pp. 44–5.
Chauveau, J-P. 2000. ‘Question foncière et construction nationale en Côte d'Ivoire’, Politique africaine 78, 94125.
Cissé, Y. 1964. ‘Notes sur la société des chasseurs malinké’, Journal de la Société des Africanistes 34 (2), 175-226.
Cissé, Y. 1994 La Confrérie des chasseurs malinké et bambara. Ivry: Nouvelles du Sud/Agence de Coopération Culturelle et Technique.
Comaroff, J. and Comaroff, J. 1993. Modernity and its Malcontents: ritual and power in postcolonial Africa. Chicago: University of Chicago Press.
Conseil économique et social. 1998. ‘Extraits du rapport du Conseil économique et social (octobre 1998). Immigration en Côte d'Ivoire : le seuil du tolerable est largement dépassé’, Politique africaine 78, 70–4.
Crook, R. 1997. ‘Winning coalitions and ethno-regional politics: the failure of the opposition in the 1990 and 1995 elections in Côte d'Ivoire’, African Affairs 96, 215–12.
Delaney, D.and Leitner, H. 1997. ‘The political construction of scale’, Political Geography 16 (2), 93–7.
Dozon, J-P. 2000a. ‘La Côte d'Ivoire au péril de «l’ivoirité» : genèse d'un coup d'Etat’, Afrique contemporaine 193, 1323
Dozon, J-P. 2000b. ‘La Côte d'Ivoire entre démocratie, nationalisme et ethnonatio- nalisme’, Politique africaine 78, 4562.
Ellis, S. and ter Haar, G. 1998. ‘Religion and politics in sub-Saharan Africa’, Journal of Modem African Studies 36 (2), 175201.
Geschiere, P. 1997. The Modernity of Witchcraft: politics and the occult in postcolonial Africa. Charlottesville VA: University of Virginia Press.
Geschiere, P. 1998. ‘Globalisation and the power of indeterminate meaning: witchcraft and spirit cults in Africa and East Asia’, Development and Change 29, 811–37.
Hagberg, S. 1998. Between Peace and Justice: dispute settlement between Karaboro agriculturalists and Fulbe agro pastoralists in Burkina Faso. Uppsala Studies in Cultural Anthropology 25. Uppsala: Acta Universitatis Upsaliensis.
Hellweg, J. 2001. ‘The Mandé Hunters’ Movement of Côte d'Ivoire: ritual, ethics, and performance in the transformation of civil society, 1990–97’. Unpublished Ph.D. dissertation, Charlottesville VA: University of Virginia.
Human Rights Watch. 2001. The New Racism: the political manipulation of ethnicity in Cole d'Ivoire, Human Rights Country Report 13, No. 6(A). Available at http://www.hrw.org/reports/2001/ivorycoast .
Koffi, N. 1996. ‘Le concept de l’ivoirité’, inCURDIPHE, (ed.), L’ivoirité ou l’esprit du nouveau contrat social du Président Henri Konan Bedié, Actes du forum CURDIPHE du 20-23 mars 1996, pp. 25-31. Abidjan: Presses Universitaires de Côte d'Ivoire.
Leach, M. 2000. ‘New shapes to shift: war, parks, and the hunting person in modern West Africa’, Journal of the Royal Anthropological Institute, new series, 6, 577–95.
Loucou, J-N. 1996. ‘De l’ivoirité’, in CURDIPHE, (ed.), L’Ivoirite ou l’esprit du nouveau contrat social du President Henri Konan Bedie, Actes du forum CURDIPHE du 20–23 mars 1996, pp. 19–24. Abidjan: Presses Universitaires de Côte d'Ivoire.
Marston, S. 2000. ‘The social construction of scale’, Progress in Human Geography 24 (2), 219–12.
McNaughton, P. 1982. ‘The shirts that Mande hunters wear’, African Arts 15 (3), 54–8, 91.
McNaughton, P. 1988. The Mande Blacksmiths: knowledge, power, and art in West Africa. Bloomington IN: Indiana University Press.
Niangouran- Bouah, G. 1996. ‘Les fondements socio-culturels de l’ivoirité’, in CURDIPHE, (ed.), L’ivoirité ou l’esprit du nouveau contrat social du Président Henri Konan Bédié, Actes du forum CURDIPHE du 20–23 mars 1996, pp. 45–51. Abidjan: Presses Universitaires de Côte d'Ivoire.
Ouattara, M. 1999. La Gestion du phénomène “dozo” en Cote d'Ivoire. Mémoire de fin de cycle. Abidjan: Ecole nationale d'administration.
Petit, S. 2000. ‘Environnement, conduite des troupeaux et usage de l’arbre chez les agropasteurs peuls de l’ouest burkinabé’. Thèse de Géographie, Université d'Orléans.
République de Côte d'Ivoire (RCI) Bureau national d'études techniques et de développement and Centre de cartographie et de télédétection, 1997.Elections générales 1995. Abidjan: BNETD/CCT.
Richards, P. 1996. Fighting for the Rain Forest: war, youth and resources in Sierra Leone. Oxford: James Currey Portsmouth NH: Heinemann, for the International African Institute.
Sack, R. 1986. Human Territoriality: its theory and history. Cambridge: Cambridge University Press
Scott, J. 1998. Seeing like a State: how certain schemes to improve the human condition have failed. New Haven CT: Yale University Press.
Sidibé, F. M. B. 1998. ‘La confrérie des chasseurs traditionelles et les valeurs authentiques d'enracinement de la société civile africaine’, Quest 12 (1), 91104.
Sindzingre, A. 2000. ‘Le contexte économique et social du changement politique en Côte d'Ivoire’, Afrique contemporaine 193, 2737.
Swyngedouw, E. 1997. ‘Neither global nor local: “glocalisation” and the politics of scale’, in Cox, K. (ed.), Spaces of Globalisation: reasserting the power of the local, pp. 137-66. New York: Guilford Press.
Touré, M. 2000. ‘Immigration en Côte d Ivoire : la notion du “seuil tolerable” relève de la xénophobie’, Politique africaine 78, 7593.
Travelé, M. 1928. ‘Note sur les coutumes des chasseurs bambara et malinké du cercle de Bamako, Soudan Français’, Revue d'ethnographie et des traditions populaires 9, 207–12.
Soutien au President Bédié: 10.000 chasseurs du Grand-Nord prennent position’, Fraternité Matin, 4 September 1995, p. 6.
Les chasseurs sénoufo s’en vont’, Fraternité Matin, 12 December 1995.
Comment les dozos sont-ils devenus agents de sécurité?Fraternité Matin, 30 July 1996, p. 12. ‘
Les dozos sont là’, Fraternité Matin, 9 August 1996.
Le boom de l’insécurité’, Jeune Afrique, No. 1888, 12-18 March 1997, pp. 30–3.
Dozos : hors-la-loi mais utiles!Fraternité Matin, 12 September 1997a, p. 19.
L’épouvantail dozo’, Fraternité Matin, 12 September 1997b, p. 19.
Instituteur et . . . dozoFraternité Matin, 12 September 1997c, p. 19.
Fanfares, dozos, Am Bi Kôh et les autres’, Fraternité Matin, 22 December 1997.
Une vengeance se prépare’, Le Jour, No. 985, 13 May 1998.
Discerner les vrais des faux’, Fraternité Matin, 2 August 1998.
Plus aucun dozo à Abidjan’, Fraternité Matin, 29-30 August 1998.
Plus de 100.000 armes circulent en Côte d'Ivoire’, Le Jour, No. 1072, 29–30August 1998.
Les dozos sont-ils dangereux?Jeune Afrique Economie, No. 278, 4–17 January1999, pp. 106–7.
41.914 dozos recensés’, Fraternité Matin, 4 February 1999, p. 2.
Notre confrérie est mobilisée pour le chef de l’état’, Fraternité Matin, 18 August 1999, p. 13.
Que font les dozos sur les routes?Fraternité Matin, 2 February 2000.
Communiqué du Ministère d'Etat chargé de la Sécurité’, Fraternité Matin, 8February 2000.
Premiers combats entre l’ONU et les rebelles’, Figaro, 12 May 2000.
Côte d'Ivoire : manifestations à risque’, Libération, 4 December 2000.
Le RDR choisit la guérilla urbaine’, Soirlnfo, 6 December 2000.
A Abidjan, la peur de ceux du Nord’, Libération, 7 December 2000.
‘Tirs nourris entre dozos et gendarmes’, Inter, 9 December 2000.
Au pays des Ouattara, la Côte d'Ivoire se fissure’, Libération, 11 December 2000.
Kong aux mains des dozos’, Soirlnfo, 14 December 2000.
Putsch raté en Côte d'Ivoire : le Nord montre du doigt’, Libération, 10 January 2001.
Les dozos, une armée parallèle’, Notre Voie, 18 January 2001.
‘Les dozos en conclave’, Soirlnfo, 31 January 2001.
Graines de violence dans les plantations ivoiriennes’, Libération, 5 July 2001.
#x2018;Le “pays aux soixante ethnies” plus divisé que jamais’, 19 October 2000.
‘Ces dozos qui ont défendu Ouattara avec leur “pouvoir mystique’”, 29 October 2000.
Sur les traces de la mort d'un chef “dozo”’, 7 December 2000.
Sept membres des forces de l’ordre blessés par balles à Tengréla’, 8 December 2000.
Situation “globalement positive” selon le Ministre de l’intérieur’, 10 December 2000.
De nombreux Bukinabè quittent la Côte d'Ivoire pour leur pays’, 11 January 2001.
Les pays voisins s’inquiètent de la situation en Côte d'Ivoire’, 12 January 2001.
Le président Gbagbo promet “le feu” sur les ennemis de la Côte d'Ivoire’, 13 January 2001.
Moussa, Burkinabé, doit fuir la Côte d'Ivoire après une vie de labeur’, 15 January 2001.
Les municipales en Côte d'Ivoire : consécration du vote ethnique?>’ 28 March 2001.
Retour précipité d'une centaine de Maliens établis en Côte d'Ivoire’, 28 April 2001.
Nouveau bilan officiel des violences politico-ethniques en Côte d'Ivoire>’, 30 August 2001.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Africa
  • ISSN: 0001-9720
  • EISSN: 1750-0184
  • URL: /core/journals/africa
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed