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Provisional notes on the postcolony

Abstract
Abstract

The exercise of power in African states since independence—generalised here under the term the ‘postcolony’—has been marked by a liking for ceremonial and by an exhibitionism that is the more remarkable seeing how illusory are the states’ practical achievements. Furthermore, power is exercised with a degree of violence and naked exploitation that has its antecedents in previous colonial regimes. People's response is a ribaldry that revels in the obscene. The general question is why this power, despite its obvious limitations, is seemingly so effective. More specifically, why does the population apparently collude with its government; how can it laugh at the antics of its rulers and yet at the same time join in celebrating them? The argument put forward here along with evidence mainly from Cameroon and Togo is that, if analysis focuses on the detailed processes and rituals of collusion, it becomes clear that there is an intimacy, an almost domestic familiarity, in the relationship between ruler and ruled which effectively disarms both and turns power-play into performance.

Résumé

L'exercise du pouvoir dans les états africains depuis l'lndépendance—généralisée ici sous le terme de “post-colonisation”—a été marqué par un penchant pour les cérémonies et par un esprit d'apparat plus surprenant quand Ton considère le caractère et combien illusoire sont des grands travaux réalisés par ces états. De plus, le pouvoir est appliqué a un degré de violence et de pure exploitation dont l'on trouve les antécedents dans les précédents résgimes coloniaux. Le peuple réagit par la voie de l'indécence qui s'exprime dans des festivités obscènes. La question générate est de comprendre la raison pour laquelle ce pouvoir, en dépit de ses limites évidentes, a semble-t-il autant de portée. Et plus précisement, pourquoi la population joue-t-elle apparemment le jeu de son gouvernement? Comment peut-elle à la fois se moquer des simagrées de ses gouvernants et toutefois prendre part à leur célébration? L'argumentation soutenue ici, d'après les faits tirés principalement du Cameroon et du Togo, explique que, si l'on centre l'analyse sur les precédés détaillés et les rituels de cette concertation, il devient clair qu'il se produit une intimité, un lien presque familial, dans la relation entre gouvernants et gouvernés, ce qui désarme emcacement les deux camps et met le jeu du pouvoir en représentation.

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Africa
  • ISSN: 0001-9720
  • EISSN: 1750-0184
  • URL: /core/journals/africa
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