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Fatigue and Safety in Paramedicine

  • Elizabeth A. Donnelly (a1), Paul Bradford (a2), Matthew Davis (a3), Cathie Hedges (a4), Doug Socha (a5) and Peter Morassutti (a6)...

Abstract

Objectives

Extant research has established an empirical relationship between fatigue and safety-related outcomes. It is not clear if these findings are relevant to Canadian paramedicine. The purpose of this study was to determine if fatigue and shiftwork variables were related to safety outcomes in Canadian paramedics.

Methods

A survey was conducted with ten paramedic services in Ontario with a 40.5% response rate (n = 717). Respondents reported levels of fatigue, safety outcomes (injury, safety compromising behaviours, and medical errors/adverse events), work patterns (types of shifts, hours worked weekly) and demographic characteristics. Univariate and logistic regression analyses were used to assess for significant differences.

Results

In this sample, 55% of paramedics reported being fatigued at work. Fatigued paramedics were over twice as likely to report injuries, three times as likely to report safety compromising behaviors, and 1.5 times more likely to report errors/adverse outcomes. When controlling for fatigue, shift length variables did not consistently influence safety outcomes.

Conclusion

These results create preliminary evidence of a relationship between fatigue and safety outcomes in Canadian paramedicine. While more research is needed, these findings point to the influence fatigue has on safety outcomes and provide an indication that fatigue mitigation efforts may be worthwhile.

Objectif

D'après les travaux de recherche, il existe une relation empirique entre la fatigue et les résultats liés à la sécurité. Toutefois, on ne sait pas si les constatations s'appliquent à la paramédecine au Canada. L’étude avait donc pour but de déterminer si la fatigue et les variables relatives au travail par postes avaient une incidence sur les résultats liés à la sécurité chez les ambulanciers paramédicaux au Canada.

Méthode

Une enquête a été menée dans 10 services paramédicaux, en Ontario, et le taux de réponse a atteint 40,5% (n = 717). Les participants devaient faire état du degré de fatigue, de résultats liés à la sécurité (blessure, comportements mettant en péril la sécurité, erreurs médicales et effets indésirables), du régime de travail (type de roulement, nombre d'heures de travail par semaine) et de données démographiques. Des analyses de régression logistique et unidimensionnelle ont été effectuées afin de mettre en évidence des écarts importants.

Résultats

Dans l’échantillon étudié, 55% des ambulanciers paramédicaux ont déclaré ressentir de la fatigue au travail. Ceux-ci étaient plus de deux fois susceptibles de subir des blessures, trois fois plus susceptibles d'avoir des comportements mettant en péril la sécurité et une fois et demie plus susceptibles de déclarer des erreurs ou des effets indésirables. Par ailleurs, lorsqu'on tenait compte de la fatigue, les variables relatives à la durée des postes de travail n'avaient pas la même incidence sur les résultats liés à la sécurité.

Conclusion

Les résultats fournissent des données préliminaires sur l'existence d'une relation entre la fatigue et les résultats liés à la sécurité en paramédecine au Canada. Si le sujet demande à être approfondi, les constations font déjà ressortir l'incidence de la fatigue sur les résultats liés à la sécurité ainsi que la pertinence de trouver des moyens d'atténuation de la fatigue.

Copyright

Corresponding author

Correspondence to: Dr. Elizabeth A. Donnelly, University of Windsor, School of Social Work, 401 Sunset Avenue, Windsor, ON N9B 3P4; Email: donnelly@uwindsor.ca

References

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Keywords

Type Description Title
WORD
Supplementary materials

Donnelly et al. supplementary material
Appendices

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