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Faiblesse de la raison ou faiblesse de volonté: peut-on choisir?1

  • Fabienne Pironet (a1) and Christine Tappolet (a1)
Abstract

Si l'homme est un être doté de raison et se distingue des autres animaux par sa capacité à réfléchir sur ses actes tant avant de les poser qu'après, il lui arrive cependant d'être irrationnel. Tandis que certains s'en désolent, considérant les différentes formes d'irrationalité comme autant d'expressions de notre inaptitude à atteindre la sagesse, d'autres semblent plutôt s'en réjouir, estimant que la possibilité de ne pas se conformer à ce que dicte ou suggère la raison est une preuve de notre radicale liberté. Mais quel que soit le jugement moral, explicite ou implicite, porté sur ces phénomènes, la plupart des philosophes ne se contentent pas de les constater. Ils tentent de les cerner, d'en comprendre les mécanismes, parfois de les justifier. Comment et pourquoi? Telles sont les questions auxquelles voudrait répondre ce numéro portant sur la délibération et l'irrationalité dans l'histoire.

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Notes

2 Cette section reprend en partie la présentation du débat dans Stroud Sarah et Tappolet Christine, «Introduction», dans S. Stroud et Ch. Tappolet, dir., Weakness of Will and Practical Irrationality, Oxford, Oxford University Press, 2003, p. 116.

3 Trad, franç, de Engel Pascal, dans Actions et Événements, Paris, PUF, 1993 («How Is Weakness of the Will Possible?», Essays on Actions and Events, Oxford, etc., Oxford University Press, 2000). En fait, l'article de Davidson est en grande partie une réponse à Hare, pour qui l'akrasie n'est pas possible, à strictement parler (Hare R. M., The Language of Morals, Oxford, Clarendon Press, 1952, chap. II).

4 Ce principe decoule des deux principes avancés par Davidson : «Pl. Si un agent veut faire x plus qu'il ne veut faire y, et il se croit libre de faire x ou y, alors il fera intentionnellement x s'il fait soit x soit y intentionnellement. P2. Si un agent juge qu'il serait meilleur de faire x que de faire y, alors il veut faire x plus qu'il ne veut fairey.» (Davidson, op. cit., p. 39.)

5 Audi Robert, «Weakness of Will and Practical Judgement» Noûs, 1979, vol. 13, p. 173196; Bratman Michael, «Practical Reasoning and Weakness of Will», Noûs, vol. 13, 1979, p. 153171.

6 Mele Alfred R.Irrationality. An Essay on Akrasia, Self-Deception and Self-Control, Oxford, Oxford University Press, 1987.

7 Si cette définition précise que l'action et le jugement auquel elle s'oppose sont contemporains, c'est pour exclure les cas dans lesquels un agent change d'avis au sujet de l'option considérée la meilleure. De tels cas peuvent comporter de l'irrationalité, mais ils se distinguent de l'akrasie stricte telle que définie ici.

8 Watson Gary, 1977, «Skepticism about Weakness of Will», Philosophical Review, vol. 86, p. 316339. Cf. entre autres Alfred R. Mele, op. cit.; Michael Smith, 2003, «Rational Capacities, or: How to Distinguish Recklessness, Weakness, and Compulsions dans Stroud et Tappolet, dir., op. cit.

9 Cf. Scanlon Thomas, What We Owe to Each Other, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1998, et, pour les jugements moraux, Smith Michael, The Moral Problem, Oxford, Basil Blackwell, 1994.

10 Cf. Audi Robert, 1990, «Weakness of Will and Rational Action», Australasian Journal of Philosophy, vol. 68, p. 270281; McIntyre Alison, «Is Akratic Action Always Irrational», dans O. Flanagan et A. Rorty, dir., Identity, Character and Morality, Cambridge, Mass., MIT Press, 1993; Ogien Ruwen, «La faiblesse de la volonté est-elle toujours irrationnelle?», dans Philippe Saltel, dir., La Volonte, Paris, Ellipses, 2002.

11 Cf. Mele, op. cit., chap. 1.

12 Davidson Donald, «Paradoxes of Irrationality», dans Richard Wollheim et James Hopkins, dir., Philosophical Essays on Freud, Cambridge, Cambridge University Press, 1982.

13 Cf. de Sousa Ronald, The Rationality of Emotions, Cambridge, Mass., etc., MIT Press, 1987; Tappolet Christine, «Emotions and the Intelligibility of Akratic Action», dans Stroud et Tappolet, dir., 2003.

14 Cf. Watson Gary, «The Work of the Will», dans Stroud et Tappolet, dir., 2003; Richard Holton, «How Is Strength of Will Possible», ibid.

15 Contrairement à un préjugé courant, et comme le montre l'exemple du voyageur ayant à choisir le meilleur chemin pour aller de Paris à Avignon (Buridan, Questions sur l'Éthique à Nicomaque, III, qu. 1), il est faux de penser que les seuls cas discutés impliquent une action contraire à un jugement moral.

16 Pour plus de détails sur les divers aspects de ces questions dans la philosophie médiévale, cf. Saarinen Risto, Weakness of the Will in Medieval Thought. From Augustine to Buridan, Leyde, New York et Cologne, E. J. Brill, 1994; Kent Bonnie, Virtues of the Will. The Transformation of Ethics in the Late Thirteenth Century, Washington, D.C., Catholic University of America Press, 1995; François-Xavier Putallaz, Insolente Liberté. Controverses et condamnations au XIIIe siècle, Fribourg et Paris, Éditions universitaires et Cerf; Fabienne Pironet, «The Notion of non velle in Buridan's Ethics», dans Thijssen J. M. M. H. et Zupko Jack, dir., The Metaphysics and Natural Philosophy of John Buridan, Leyde, Boston et Cologne, E. J. Brill, 2001, p. 199219.

17 Holton Richard, «Intention and Weakness of Will», Journal of Philosophy, vol. XCVI, 1999, p. 241262.

18 Holton Richard, «How Is Strength of Will Possible», dans Sarah Stroud et Christine Tappolet, dir., op. cit.

19 Ogien Ruwen, La Faiblesse de la volonté, Paris, Presses Universitaires de France, 1993.

1 Nous aimerions remercier Sarah Stroud, Daniel Dumouchel et Kim Sang Ong-Van-Cung pour leurs commentaires, ainsi que le FQRSC et le CRSH pour avoir financé nos recherches.

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Dialogue: Canadian Philosophical Review / Revue canadienne de philosophie
  • ISSN: 0012-2173
  • EISSN: 1759-0949
  • URL: /core/journals/dialogue-canadian-philosophical-review-revue-canadienne-de-philosophie
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