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Between Representation and Eternity: The Archaeology of Praying in Late Medieval and Post-Medieval times

  • Rainer Atzbach (a1)
Abstract

This paper seeks to explore how prayer and praying practice are reflected in archaeological sources. Apart from objects directly involved in the personal act of praying, such as rosaries and praying books, churches and religious foundations played a major role in the medieval system of intercession. At death, an individual's corpse and burial primarily reflect the social act of representation during the funeral. The position of the arms, which have incorrectly been used as a chronological tool in Scandinavia, may indicate an evolution from a more collective act of prayer up to the eleventh century AD to a more individual way of praying in the late and post-medieval periods.

Cet article explore comment la prière et la pratique de la prière se manifestent dans les archives du sol. En dehors des objets directement associés à un acte de prière personnel, tels les rosaires, chapelets et recueils de prières, les églises et les fondations religieuses ont joué un rôle majeur dans le système d'intercession moyenâgeux. Dans les pratiques funéraires le corps d'un individu et ses funérailles constituent avant tout un acte de représentation sociale. La position des bras du défunt, qui a été utilisé de façon erronée dans la chronologie scandinave, semble indiquer une évolution allant de la prière en commun, pratiquée jusqu'au XIe siècle apr. J.-C., vers une façon de prier plus individuelle au Bas Moyen Âge et au début de l'époque moderne. Translation by Madeleine Hummler.

Dieser Beitrag untersucht das Gebet und das Beten, wie sie in den archäologischen Quellen überliefert sind. Neben den Gegenständen, die die persönliche Praxis des Gebets unmittelbar betreffen, wie z.B. Rosenkränze und Gebetbücher, haben die Kirchen und Stiftungen eine wichtige Rolle im mittelalterlichen System der Fürbitte gespielt. Beim Tod stellten die Leiche und die Bestattung vor allem einen gesellschaftlichen Akt der Repräsentation dar. Die Lage der Arme, die in der skandinavischen Archäologie irrtümlich als chronologisch empfindlich angesehen wurde, könnte auf eine Entwicklung von einem eher gemeinschaftlichen Vorgang des Betens, der bis ins 11. Jahrhundert n. Chr. andauerte, hin zu einer individuelleren Form des Gebets im Spätmittelalter und der frühen Neuzeit hinweisen. Translation by Madeleine Hummler.

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{email: rainer.atzbach@cas.au.dk]
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European Journal of Archaeology
  • ISSN: 1461-9571
  • EISSN: 1741-2722
  • URL: /core/journals/european-journal-of-archaeology
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