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Citizenship between De- and Re-Ethnicization

Published online by Cambridge University Press:  01 December 2003

Department of Anthropology and Sociology, University of British Columbia, Vancouver []
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This article discusses some contemporary transformations of citizenship across Western states, with a special emphasis on Europe. It is argued that citizenship is subject to countervailing “de-” and “re-ethnicization” pressures, the first pushing toward incorporating immigrants, the second toward retaining ties with emigrants abroad. While grounded in the dual nature of the modern state as a territorial and ethnic unit, and reinforced by contemporary globalizing and transnationalizing processes, de- and re-ethnicization are identifiable projects of the political left and right, respectively. Which trend prevails is then a simple function of who has the political majority.

On étudie les transformations actuelles de la citoyenneté en Occident, et surtout en Europe. L'argument est que la citoyenneté est soumise à des pressions contradictoires, l'une tendant à la “ déethnicisation ” des immigrants poussés à s'intégrer, l'autre à la “ réethnicisation ” des émigrants. Reposant sur la nature duale de l'État moderne, unité à la fois territoriale et ethnique et renforcés par les processus de globalisation, les projets de “ dé ” et de “ ré-” ethnicisation sont identifiables comme respectivement de gauche et de droite.

Dieser Artikel diskutiert einige Veränderungen der Staatsangehörigkeit in westlichen Staaten, besonders in Europa. Es wird argumentiert, dass sich die Staatangehörigkeit im Kreuzfeuer von gegenläufigen Tendenzen zur ”De-“ und ”Re-Ethnisierung“ befindet. Erstere läeuft auf eine inklusivere Einwandererintegration hinaus; letztere wirkt darauf hin, die Bindungen zu Emigranten im Ausland aufrechtzuerhalten. Die Dualität von ”De-“ und ”Re-Ethni-sierung“ ist in der doppelten Natur des modernen Staates als territorialer und ethnischer Einheit begründet, und wird durch gegenwärtige Prozesse und Diskurse der Globalisierung und der Transnationalisierung noch verstärkt. De-Ethnisierung ist aber trotzdem ein Projekt der politischen Linken, während Re-Ethnisierung im allgemeinen von der Rechten favorisiert wird. Welche Tendenz sich durchsetzt ist dann eine Funktion der politischen Mehrheitsverhältnisse.

Research Article
© 2003 Archives Européennes de Sociology

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This article was written while I was a Visiting Scholar at the Russell Sage Foundation in New York (2002–2003). I would like to thank the Foundation for superb working conditions.