Skip to main content
×
Home

The Rise of Professors of Economics and Business Studies in Switzerland: Between Scientific Reputation and Political Power

  • Thierry Rossier (a1), Felix Bühlmann (a2) and André Mach (a3)
Abstract
Abstract

This paper studies the rise of professors of economics and business studies in the second half of the 20th century in Switzerland. It focuses on three types of power resources: positions in the university hierarchy, scientific reputation and extra-academic positions in the economic and political spheres. Based on a biographical database of N = 487 professors, it examines how these resources developed from 1957 to 2000. We find that professors of economic sciences were increasingly and simultaneously successful on all three studied dimensions – especially when compared to disciplines such as law, social sciences or humanities. This evolution seems to challenge the notorious trade-off between scientific and society poles of the academic field: professors of economics and business increased their scientific reputation while becoming more powerful in worldly positions. However, zooming in on their individual endowment with capital, we see that the same professors rarely hold simultaneously a significant amount of scientific and institutional capital.

Résumé

Cet article étudie l’affirmation des professeurs d’économie politique et de gestion d’entreprise durant la seconde moitié du xx e siècle en Suisse. Il se centre sur trois types de ressources de pouvoir : positions dans la hiérarchie universitaire, réputation scientifique et positions extra-académiques dans les sphères économique et politique. A partir de données biographiques au sujet de N = 487 professeurs, il examine comment ces ressources se sont développées entre 1957 et 2000. Nos résultats montrent que les professeurs de sciences économiques ont de plus en plus de succès dans les trois dimensions étudiées – spécialement si on les compare à d’autres disciplines comme le droit ou les sciences humaines et sociales. Cette évolution semble infirmer la soi-disant incompatibilité entre le pôle scientifique et le pôle mondain du champ académique : en effet les professeurs d’économie et de gestion augmentent leur réputation scientifique tout en occupant de plus en plus de positions exécutives au sein et en dehors de l’académie. Cependant, si l’on se penche sur la dotation individuelle en capital, nous voyons que ce sont rarement les mêmes professeurs qui détiennent de manière simultanée un volume important de capital scientifique et institutionnel.

Zusammenfassung

In diesem Artikel untersuchen wir den Aufstieg der Professoren der Volks- und Betriebswirtschaft in der Schweiz der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Wir konzentrieren uns auf drei Arten von Machtressourcen: Positionen in der Universitätshierarchie, wissenschaftlicher Ruf und ausserakademische Positionen in Wirtschaft und Politik. Basierend auf einer biographischen Datenbank von 487 Professoren, untersuchen wir wie sich diese Machtressourcen zwischen 1957 und 2000 entwickeln. Unsere Resultate zeigen, dass wirtschafswissenschaftliche Professoren bezüglich aller drei Machtdimensionen gleichzeitig erfolgreich sind – insbesondere im Vergleich mit den Rechts- sozial oder Geisteswissenschaften. Diese Entwicklung scheint der notorischen Unvereinbarkeit der Akkumulation von wissenschaftlichen und ausserakademischen Machtressourcen zu widersprechen: Wirtschaftsprofessoren erhöhen ihre wissenschaftliche Reputation und ihre ausseruniversitäre Macht gleichzeitig. Ein Blick auf die individuelle Ausstattung mit Machtressourcen zeigt allerdings, dass nur selten dieselben Professoren gleichzeitig wissenschaftliches und institutionelles Kapital besitzen.

Copyright
References
Hide All
Baltensperger Ernst, 2002. „Schweizerische Nationalökonomie: Was hat sich in den letzten 20 Jahren bewegt?”, Revue Suisse d’économie et de statistique, 138(4): 329-344.
Benninghof Martin and Leresche Jean-Philippe, 2003. La recherche, affaire d’Etat. Enjeux et luttes d’une politique fédéral des sciences (Lausanne, Presses polytechniques et Universitaires Romandes).
Bourdieu Pierre, 1986. “The Forms of Capital”, in Richardson J. G., ed., Handbook of Theory and Research for the Sociology of Education (New York, Greenwood: 241-258).
Bourdieu Pierre, 1988. Homo Academicus (Stanford, Stanford University Press).
Bourdieu Pierre, 1996. The State Nobility. Elite Schools in the Field of Power (Cambridge, Polity Press/ Oxford: Blackwell Publishers Ltd).
Bourdieu Pierre, 2004. Science of Science and Reflexivity (Cambridge, Polity Press).
Bühlmann Felix, David Thomas and Mach André, 2012, “Political and Economic Elites in Switzerland: Personal Interchange, Interactional Relations and Structural Homology”, European Societies, 14(5): 727-754.
Bühlmann Felix, David Thomas and Mach André, 2013. “Cosmopolitan Capital and the Internationalization of the Field of Business Elites: Evidence from the Swiss Case”, Cultural Sociology, 7(2): 211-229.
Charle Christophe and Verger Jacques, 2012. Histoire des universités. XIIe-XXIe siècle (Paris, PUF).
Cho Charles H., Jung Jay H., Kwak Byungjin, Lee Jaywon and Yoo Choon-Yuel 2017. “Professors on the Board: Do They Contribute to Society Outside the Classroom?”, Journal of Business Ethics, 141: 1-17.
Dezalay Yves and Garth Bryant, 2006. “Les usages nationaux d’une science ‘globale’: la diffusion de nouveaux paradigmes économiques comme stratégie hégémonique et enjeu domestique dans les champs nationaux de reproduction des élites d’État”, Sociologie du Travail, 48: 308-329.
Eichenberger Reiner, Meier Ursina and Arpagaus Rolf, 2000. „Ökonomen, Publikationen und Zitationen: Ein europäischer Vergleich”, Perspektiven der Wirtschaftspolitik, 1(2): 143-160.
Fourcade Marion, 2006. “The Construction of a Global Profession: The Transnationalization of Economics”, American Journal of Sociology, 112: 145-194.
Fourcade Marion, 2009. Economists and Societies. Discipline and Profession in the United States, Britain and France, 1890s to 1990s (Princeton & Oxford, Princeton University Press).
Fourcade Marion and Khurana Rakesh, 2013. “From social control to financial economics: The linked ecologies of economics and business in twentieth century America”, Theory and Society, 42(2): 121-159.
Fourcade Marion, Ollion Etienne and Algan Yann, 2015. “The Superiority of Economists”, Journal of Economic Perspectives, 29(1): 89-114.
Frey Bruno S. and Eichenberger Reiner, 1992. “Economics and economists: A European perspective”, The American Economic Review, 82(2): 216-220.
Germann Raimund E. and Frutiger Andreas, 1981. Ausserparlamentarische Kommissionen: Die Milizverwaltung des Bundes (Bern, Haupt Verlag).
Gingras Yves, 2012. “Le champ scientifique”, in Lebaron F. and Mauger G., eds., Lectures de Bourdieu (Paris, Ellipses: 279-294).
Goastellec Gaële and Pekari Nicolas, 2013. “The Internationalisation of Academic Markets, Careers and Professions”, in Teichler U. and Höhle E. A., eds., The Work Situation of the Academic Profession in Europe: Findings of a Survey in Twelve Countries, (Amsterdam, Springer: 229-248).
Godechot Olivier, 2011. “How Did the Neoclassical Paradigm Conquer a Multi-disciplinary Research Institution? Economists at the EHESS from 1948 to 2005”, Revue de la régulation. Capitalisme, institutions, pouvoirs, 10. Online: published online 21 December 2011, consulted 15 August 2016. URL: http://regulation.revues.org/9429.
Gottraux Philippe, Schorderet Pierre-Antoine and Voutat Bernard, 2000. La science politique suisse à l’épreuve de son histoire. Genèse, émergence et institutionnalisation d’une discipline scientifique (Lausanne, Editions Réalités sociales).
Graf Angela, 2015. Die Wissenschaftselite Deutschlands: Sozialprofil und Werdegänge zwischen 1945 und 2013 (Frankfurt, Campus Verlag).
Hartmann Michael, 2007. Eliten und Macht in Europa: ein internationaler Vergleich, (Frankfurt, Campus Verlag).
Heredia Mariana, 2014. A quoi sert un économiste. Enquête sur les nouvelles technologies de gouvernement (Paris, Editions La Découverte).
Honegger Claudia, Jost Hans-Ulrich, Burren Susanne and Jurt Pascal, 2007. Konkurrierende Deutungen des Sozialen. Geschichts-, Sozial- und Wirtschaftswissenschaften im Spannungsfeld von Politik und Wissenschaft (Zürich, Chronos).
Jost Hans Ulrich, 1997. “Pensée économique et institutions académiques en Suisse au xix e siècle”, Les Annuelles, 8: 89-108.
Kalaitzidakis Pantelis, Mamuneas Theofanis P. and Stengos Thanasis, 1999. “European economics: An analysis based on publications in the core journals”, European Economic Review, 43(4): 1150-1168.
Khurana Rakesh, 2007. From Higher Aims to Hired Hands. The Social Transformation of American Business Schools and the Unfulfilled Promise of Management as a Profession (Princeton, Princeton University Press).
Lebaron Frédéric, 2000. La croyance économique. Les économistes entre science et politique (Paris, Seuil).
Lebaron Frédéric, 2001. “Economists and the Economic Order. The Field of Economists and the Field of Power in France”, European Societies, 3(1): 91-110.
Mach André, 2002. “Economists as Policy Entrepreneurs and the Rise of Neoliberal Ideas in Switzerland during the 1990s”, Economic Sociology: European Electronic Newsletter, 4(1): 1-14.
Markoff John and Montecinos Verónica, 1993. “The Ubiquitous Rise of Economists”, Journal of Public Policies, 13(1): 37-68.
Nützenadel Alexander, 2005. Stunde der Ökonomen: Wissenschaft, Politik und Expertenkultur in der Bundesrepublik 1949-1974 (Göttingen, Vandenhoeck & Ruprecht).
Pfeffer Jeffrey, 1997. New Directions for Organization Theory: Problems and Prospects (Oxford, Oxford University Press).
Rebmann Frédéric and Mach André, 2013. “Commissions extra-parlementaires fédérales”, in Ladner A., Chappelet J.-L., Emery Y., Knoepfel P., Mader L., Soguel N. and Varone F., Handbuch der öffentlichen Verwaltung in der Schweiz (Zürich, Verlag Neue Zürcher Zeitung: 161-176).
Rossier Thierry, Beetschen Marion, Mach André and Bühlmann Felix, 2015. “Internationalisation des élites académiques suisses au 20ème siècle: convergences et contrastes”, Cahiers de la recherche sur l’éducation et les savoirs, 14: 119-139.
Streckeisen Peter, 2015. „Die Macht des ökonomischen Denkens. Streifzüge durch die neoliberale Schweiz”, in Mäder U., Macht.ch. Geld und Macht in der Schweiz (Zürich, Rotpunktverlag: 449-482).
Wagner Anne-Catherine, 2007. Les classes sociales dans la mondialisation (Paris, La Découverte).
Wagner Anne-Catherine and Réau Bertrand, 2015. “Le capital international : un outil d’analyse de la reconfiguration des rapports de domination”, in Siméant J., ed., Guide de l’enquête globale en sciences sociales (Paris, cnrs Editions: 33-46).
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

European Journal of Sociology / Archives Européennes de Sociologie
  • ISSN: 0003-9756
  • EISSN: 1474-0583
  • URL: /core/journals/european-journal-of-sociology-archives-europeennes-de-sociologie
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Keywords:

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 5
Total number of PDF views: 62 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 178 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between 15th August 2017 - 24th November 2017. This data will be updated every 24 hours.