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The Strange Career of Johann Matthias Kramer: Transatlantic Migration, Language and the Circulation of Information in the Eighteenth Century

  • Mark Häberlein (a1)

Abstract

This article examines the career of Johann Matthias Kramer, a language teacher and emigration agent, as a case study to illuminate the intersections between migration, colonialism, cultural transfer and the dissemination of information in the eighteenth century. Kramer’s career spanned diverse places and regions – his birthplace, Nuremberg, the commercial cities of Rotterdam and Hamburg, the university town of Göttingen and the North American colonies of Georgia and Pennsylvania – and it oscillated between two seemingly very different professions. The article argues, however, that both language teachers and emigration agents were highly mobile, usually lacked formal training, and had low reputations, but nonetheless helped to forge important social and cultural links.

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41. According to H. Diekmann (2005) Lockruf der Neuen Welt. Deutschsprachige Werbeschriften für die Auswanderung nach Nordamerika von 1680 bis 1760 (Göttingen: Universitätsverlag), Kramer’s pamphlet stands out for its emphasis on family migration (p. 132), while the evocation of God’s judgement was a standard feature in early modern promotional literature (pp. 141–142, 144–145).
42.Kramer probably referred to the expulsion of Protestants from the archbishopric of Salzburg and the situation of Protestants within the Habsburg Empire. See M. Walker (1992) The Salzburg Transaction: Expulsion and Redemption in Eighteenth-Century Germany (Ithaca: Cornell University Press); and also R. Leeb, M. Scheutz and D. Weikl (Eds) (2009) Geheimprotestantismus und evangelische Kirche in der Habsburgermonarchie und im Erzstift Salzburg (17./18. Jahrhundert) (Vienna and Munich: Böhlau).
43. Kramer, J.M. (1746) Neueste und richtigste Nachricht von der Landschaft Georgia in dem Engelländischen Amerika (Göttingen: Universitätsdruckerei), pp. 57, 9–10.
44.These conditions essentially repeat the instruction which Kramer had received from the Georgia Trustees in 1737: A.D. Candler (Ed.) (1904–1916) Colonial Records of the State of Georgia, 32 vols. (Atlanta: Franklin), vol. 32, pp. 281–283.
45. On multilingualism in early Georgia, see H.E. Davis (1976) The Fledgling Province: Social and Cultural Life in Colonial Georgia, 1733–1776 (Chapel Hill: University of North Carolina Press), pp. 1420.
46. Roeber, Cf. A.G. (1993) Palatines, Liberty and Property: German Lutherans in Early America (Baltimore: Johns Hopkins University Press), pp. 109, 150–156.
47.UA Göttingen, Kur. 8426, fol. 4, 13–14.
48.UA Göttingen, Kur. 8426, fol. 22–24, Johann Matthias Kramer to Gerlach Adolph von Münchhausen, 27 January 1749.
49.UA Göttingen, Kur. 8426, fol. 21, 29 January 1749.
51. Kramer, J.M. (1750) Lettere miscellanee curiose è galanti […] Oder vermischte curiose und Galante Briefe, von Nicolo di Castelli (Nuremberg: Raspe).
52. Kramer, J.M. (1746) Kurzverfaßte Anleitung zur Englischen Sprache, worinnen die nöthigsten, und wesentlichsten grammatikalischen Regeln, nach der besondern Lehrart des weitberümbten Herrn Wilhelm Sewels also angewiesen worden, daß auch Unstudirte und Frauenzimmer bald, und mit leichter Mühe zu dem Lesen, Verstehen, Reden und Schreiben dieser Sprache gelangen können (Hamburg: Hertel).
53. Klippel, Cf. F. (1994) Englischlernen im 18. und 19. Jahrhundert. Die Geschichte der Lehrbücher und Unterrichtsmethoden (Münster: Nodus), pp. 59, 65 (n. 34), 67–69, 71–72, 78.
54. Hammann, K. (2002) Geschichte der evangelischen Kirche in Götttingen (ca. 1650–1866). In: E. Böhme and R. Vierhaus (Eds), Göttingen. Geschichte einer Universitätsstadt. Vol. 2: Vom Dreißigjährigen Krieg bis zum Anschluss an Preußen – Der Wiederaufstieg als Universitätsstadt (1648–1866) (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht), pp. 525586, esp. 540 (note 57).
55.UA Göttingen, Sek. 321, J.M. Kramer to rector, 28 June 1753.
56.UA Göttingen, Kur. 8426, fol. 25–27, 30 June–9 July 1753.
57.See A.D. Gordon (1989) The College of Philadelphia, 1749–1779: Impact of an Institution (New York and London: Garland).
58.University of Pennsylvania Archives, Minutes of the Trustees of the College, Academy and Charitable Schools, vol. 1, 1749 to 1768, pp. 37, 38, 52, 56. Accessible at www.archives.upenn.edu/people/1700s/kramer_jm.hmtl (accessed 12 August 2016).
59. Seybolt, R.F. (1924) Some notes on the teaching of German in colonial Philadelphia. Journal of English and Germanic Philology, 23, pp. 418421, here p. 419.
60. Zeydel, E.H. (1964) The teaching of German in the United States from the colonial times to the present. German Quarterly, 37, pp. 315392, here p. 324.
61. Bailyn, B. (1986) The Peopling of British North America: An Introduction (New York: Knopf), p. 70.
62. Cf. E. Risch (1939) Joseph Crellius: immigrant broker. New England Quarterly, 12, pp. 241267.
63. Häberlein, Cf. M. and Keese, A. (Eds) (2010) Sprachgrenzen – Sprachkontakte – kulturelle Vermittler. Kommunikation zwischen Europäern und Außereuropäern (16.–20. Jahrhundert) (Stuttgart: Steiner).
64. Eßer, Cf. R. (2003) Migrationsgeschichte und Kulturtransferforschung. In: T. Fuchs and S. Trakulhun (Eds), Das eine Europa und die Vielfalt der Kulturen. Kulturtransfer in Europa 1500–1850 (Berlin: Berliner Wissenschaftsverlag), pp. 6982.

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