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Spatial Projects of Forgetting: Razing the Remedies Church and Museum to the Enslaved in São Paulo's ‘Black Zone’, 1930s–1940s

Published online by Cambridge University Press:  11 August 2022

Andrew G. Britt*
Affiliation:
University of North Carolina School of the Arts
*
*Corresponding author. Email: britta@uncsa.edu

Abstract

In the shadows of a Shinto torii (gateway) in São Paulo's ‘Japanese’ neighbourhood rests the city's first burial ground for enslaved Africans. Recently unearthed, the gravesite is one of the few visible remains of the Liberdade neighbourhood's significance in São Paulo's ‘Black zone’. This article excavates the history of the nearby Remedies church, the headquarters of Brazil's Underground Railroad and a long-time museum to the enslaved. The 1942 demolition of the Remedies church, I argue, comprised part of a spatial project of forgetting centred on razing the city's ‘Black zone’ and reproducing São Paulo as a non-Black, ethnically immigrant metropolis.

Spanish abstract

Spanish abstract

En las sombras de un torii (portal) shinto en el barrio ‘japonés' de São Paulo se encuentra el primer cementerio de la ciudad para africanos esclavizados. Recientemente desenterrada, la fosa es uno de los pocos remanentes visibles del significado del barrio Liberdade en la ‘zona negra' de São Paulo. Este artículo excava la historia de la cercana Iglesia de los Remedios, el edifico central del Ferrocarril Subterráneo brasileño y un museo de larga data sobre las personas esclavizadas. La demolición en 1942 de la Iglesia de los Remedios, sostengo, fue parte de un proyecto espacial de olvido centrado en arrasar la ‘zona negra’ de la ciudad y reproducir São Paulo como una metrópolis no-negra y étnicamente inmigrante.

Portuguese abstract

Portuguese abstract

Nas sombras de um torii (portal) xintoísta no bairro ‘japonês' de São Paulo fica o primeiro cemitério da cidade para africanos escravizados. Desenterrado recentemente, o local é um dos poucos vestígios visíveis da importância do bairro da Liberdade na ‘zona negra' de São Paulo. Este artigo escava a história da vizinha Igreja dos Remédios, a sede da Ferrovia Subterrânea brasileira e um museu de longa data para os escravizados. Defendo que a demolição da Igreja dos Remédios, em 1942, fez parte de um projeto espacial de esquecimento centrado em arrasar a ‘zona negra’ da cidade e reproduzir São Paulo como uma metrópole não-negra e etnicamente imigrante.

Type
Research Article
Copyright
Copyright © The Author(s), 2022. Published by Cambridge University Press

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References

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2 See UNESCO, ‘Washing of the Valongo Wharf, Rio de Janeiro (Brazil)’, available at https://whc.unesco.org/en/canopy/valongo/, last access 14 July 2022; ‘Rio's Valongo Slave Wharf Becomes UNESCO Heritage Site’, BBC News, 10 July 2017, available at www.bbc.com/news/world-latin-america-40552282, last access 14 July 2022.

3 Araujo, Ana Lucia, Public Memory of Slavery: Victims and Perpetrators in the South Atlantic (Amherst, NY: Cambria Press, 2010), p. 8Google Scholar.

4 My italics. David Amsden, ‘Building the First Slavery Museum in America’, New York Times Magazine, 26 Feb. 2015, available at www.nytimes.com/2015/03/01/magazine/building-the-first-slave-museum-in-america.html, last access 27 June 2022.

5 Tomich, Dale, ‘The Wealth of Empire: Francisco Arango y Parreño, Political Economy, and the Second Slavery in Cuba’, Comparative Studies in Society and History, 45: 1, pp. 428Google Scholar; Pelo prisma da escravidão trabalho: Capital e economia mundial, trans. Antonio de Padua Danesi (São Paulo: Editora da Universidade de São Paulo (EDUSP), 2011); Ricardo Salles and Rafael de Bivar Marquese, Escravidão e capitalismo histórico no século XIX: Cuba, Brasil, Estados Unidos (Rio de Janeiro: Civilização Brasileira, 2016).

6 George Reid Andrews, Blacks and Whites in São Paulo, Brazil, 1888–1988 (Madison, WI: University of Wisconsin Press, 1991); Thomas E. Skidmore, Black into White: Race and Nationality in Brazilian Thought (Durham, NC: Duke University Press, 1993); Lilia Moritz Schwarcz, O espetáculo das raças: Cientistas, instituições e questão racial no Brasil – 1870–1930 (São Paulo: Companhia das Letras, 1993); Petrônio Domingues, Uma história não contada: Negro, racismo, e branqueamento em São Paulo no pós-abolição (São Paulo: Editora Serviço Nacional de Aprendizagem Comercial (SENAC), 2004); Jeffrey Lesser, Immigration, Ethnicity, and National Identity in Brazil, 1808 to the Present (Cambridge: Cambridge University Press, 2013); Barbara Weinstein, The Color of Modernity: São Paulo and the Making of Race and Nation in Brazil (Durham, NC: Duke University Press, 2015).

7 Kim D. Butler, Freedoms Given, Freedoms Won: Afro-Brazilians in Post-Abolition, São Paulo and Salvador (New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1993), p. 76.

8 Barra Funda was the third neighborhood. Filme founded the samba school Paulistano da Glória, located in the Liberdade district, and participated for many years in Vai-Vai, a samba school located in Bela Vista. Quoted in Marcos Virgílio da Silva, ‘Debaixo do “pogréssio”: Urbanização, cultura, e experiência popular em João Rubinato e outros sambistas paulistanos (1951–1969)’, PhD diss., Universidade de São Paulo, 2011, p. 77.

9 James E. Young, The Texture of Memory: Holocaust Memorials and Meaning (New Haven, CT: Yale University Press, 1993); Norman M. Klein, The History of Forgetting: Los Angeles and the Erasure of Memory (London: Verso, 1997); Paul Ricoeur, Memory, History, Forgetting (Chicago, IL: University of Chicago Press, 2006); Guy Beiner, Forgetful Remembrance: Social Forgetting and Vernacular Historiography of a Rebellion in Ulster (Oxford: Oxford University Press, 2018); Giselle Beiguelman, Memória da amnésia: Políticas de esquecimento (São Paulo: Serviço Social do Comércio (SESC), 2019).

10 ‘A festa na Egreja [sic] dos Remédios’, O Estado de S. Paulo, 12 June 1888, p. 2; A Redempção: Folha comemorativa da abolição do captiveiro, 13 May 1899, p. 8.

11 ‘Igreja Nossa Senhora dos Aflitos’, Arquidiocese de São Paulo, available at www.arquisp.org.br/regiaose/paroquias/mosteiros-igrejas-historicas-oratorios-da-regiao-se/igreja-nossa-senhora-dos-aflitos, last access 27 June 2022; Renato Cymbalista, Cidades dos vivos: Arquitetura e atitudes perante a morte nos cemitérios do estado de São Paulo (São Paulo: Annablume, 2002), p. 41. ‘Igreja dos Aflitos’, from Paula Ester Janovitch, ‘Além muros …’, Revista Cidade, Jan. 1996, pp. 126–7.

12 Carlos Frederico Rath, ‘Planta da Cidade de São Paulo’, Arquivo Histórico Municipal, 1868.

13 Fernando de Albuquerque and Jules Martin, ‘Mappa da Capital da Cidade de S. Paulo’, Arquivo Histórico Municipal, 1877.

14 Paulo Cursino de Moura, São Paulo de outrora: Evocações da metrópole (São Paulo: Companhia Melhoramentos de São Paulo, 1932), pp. 126–36.

15 Osvaldinho da Cuíca, História do samba paulista I, 1999 (Audio CD).

16 ‘Estatutos da Confraria de Nossa Senhora do Remédio de São Paulo’, 1836, Obras Raras de São Paulo, Biblioteca Mário de Andrade.

17 A Redempção: Folha comemorativa da abolição do captiveiro, 13 May 1899, p. 8.

18 Renata Ribeiro Francisco, ‘Periodização e práticas antiescravistas na Cidade de São Paulo (1850–1871)’, Sankofa: Revista de História da África e de Estudos da Diáspora Africana, 6: 12 (2013), pp. 39−58. See also Alice Fontes, ‘A prática abolicionista em São Paulo: Os Caifazes (1882–1888)’, master's thesis, Universidade de São Paulo, 1976.

19 Emília Viotti da Costa, Da senzala à colônia (São Paulo: Editora Universidade Estadual Paulista (UNESP), 1997), pp. 491–2.

20 Francisco Lucrécio, quoted in Raquel Rolnik, ‘The City and the Law: Legislation, Urban Policy and Territories in the City of São Paulo (1886–1936)’, PhD diss., New York University, 1995, p. 106.

21 Butler, Freedoms Given, Freedoms Won, p. 28.

22 The poem itself was printed in Jornal da Tarde, 31 May 1881, p. 2; Correio Paulistano, 6 May 1888, p. 3.

23 Antônio Manuel Bueno de Andrada, ‘A abolição em São Paulo’, O Estado de S. Paulo, 13 May 1918, p. 3.

24 Brasil Bandecchi, ‘O fabuloso Antônio Bento’, O Novo Horizonte, March 1961, p. 4.

25 José Correia Leite and Cuti, E disse o velho militante (São Paulo: Secretaria Municipal de Cultura, 1992), p. 57.

26 Viotti da Costa, Da senzala à colônia, p. 347.

27 A Redempção: Folha comemorativa da abolição do captiveiro, p. 7.

28 ‘Os festejos’, O Estado de S. Paulo, 14 May 1889, p. 1.

29 A Redempção, 18 July 1897, p. 3. Also see Florestan Fernandes, A integração do negro na sociedade de classes (São Paulo: Editora Ática, 1978), p. 80.

30 Correia Leite, E disse o velho militante, p. 144.

31 Ibid., p. 96; A Voz da Raça, 22 April 1933, p. 4.

32 The FNB successfully appealed to Getúlio Vargas, who ordered the Guard Civil to admit Black members. Andrews, Blacks and Whites, pp. 150–1.

33 This story came from O alvorecer de uma ideologia, written by José Correia Leite and published as an annex in E disse o velho militante, p. 290. Emphasis in original.

34 On the meanings of Pai João, see Abreu, Martha, ‘Outras histórias de Pai João: Conflitos raciais, protesto escravo e irreverência sexual na poesia popular, 1880–1950’, Afro-Ásia, 31 (Jan. 2004), pp. 235–76Google Scholar.

35 Cursino de Moura, São Paulo de outrora, p. 84.

36 Ibid., p. 86.

37 Ibid., p. 89.

38 Mário de Andrade, Cartas de trabalho: Correspondência com Rodrigo Mello Franco de Andrade (1936–1945) (Brasília: SPHAN, 1981), p. 80.

39 Ibid., p. 81.

40 Thank you to Dr Fernando Atique for bringing this source to my attention.

41 ‘Mário de Andrade, Departamento de Cultura e o IPHAN’, 15 May 2018, available at www.prefeitura.sp.gov.br/cidade/secretarias/cultura/patrimonio_historico/noticias/?p=23275, last access 29 June 2022.

42 ‘Em excavações feitas nas proximidades da Igreja dos Remédios, foram encontradas ossadas humanas: No local, dizem as cronicas, eram sepultados, há um seculo atraz, or irmãos da ordem religiosa’, Diário Nacional, 21 March 1931.

43 Ibid.

44 Francisco Prestes Maia, Estudo de um plano de avenidas para a cidade de São Paulo (São Paulo: Companhia Melhoramentos de São Paulo, 1930).

45 Maia, Francisco Prestes and Cintra, João Florence d'Ulhôa, ‘Um problema actual: Os grandes melhoramentos de São Paulo’, Boletim do Instituto de Engenharia, 6: 25 (1926), p. 129Google Scholar.

46 ‘Vai ser ampliada a Praça 7 de Setembro’, Correio Paulistano, 26 Feb. 1939, p. 3.

47 Ibid.

48 One conto equalled 1,000 milreis, the currency of Brazil until 1942. The conversion to US dollars is based on the rate of exchange published in the New York Times on 7 March 1939 (1 milreis = 5.90 cents).

49 ‘A Egreja [sic] dos Remédios’, O Estado de S. Paulo, 14 March 1939, p. 6.

50 Ibid.

51 My emphasis. Ibid.

52 ‘A tradicional Egreja [sic] dos Remédios vae ser demolida’, Correio Paulistano, 19 March 1939, p. 16.

53 ‘Vai ser ampliada a Praça Sete de Setembro’, Correio Paulistano, 26 Feb. 1939, p. 3.

54 ‘O edificio do Congresso’, Correio Paulistano, 21 Nov. 1942, p. 4.

55 ‘A nova Igreja dos Remédios’, O Estado de S. Paulo, 7 Dec. 1944, p. 13.

56 Cited in Mariana de Souza Rolim, ‘Luis Saia e a idéia de patrimônio’, master's thesis, Universidade Presbiteriana Mackenzie, 2006, p. 199.

57 ‘Foi quartel-general dos escravos de S. Paulo’, Folha da Noite, 9 June 1942, p. 15.

58 Afonso Schmidt, ‘A Egreja [sic] do Bom Ladrão’, O Estado de S. Paulo, 14 July 1940, p. 4.

59 Ibid. Schmidt describes visiting the Remedies church in the article.

60 Ibid.

61 Brazil's national currency changed in 1942 from the milreis to the cruzeiro, with 1 milreis equalling 1 cruzeiro. The conversion to US$ is based on the rate of exchange published in the New York Times on 7 July 1941 (1 cruzeiro = 5.15 cents). ‘Praça João Mendes’, Planta P3270-C2, Departamento das Expropriações (DESAP), 4 July 1941, retrieved from Pauliceia Esfacelada, available at https://pauliceia-esfacelada.com/, last access 29 June 2022.

62 ‘“Praça João Mendes” planta e patrimônios históricos da cidade’, O Estado de S. Paulo, 11 Nov. 1946, p. 5.

63 Ibid.

64 Oswald de Andrade, Obras completas, vol. 9: Um homem sem profissão (Rio de Janeiro: Civilização Brasileira, 1976), p. 136.

65 Miguel Barros Ferreira, O nobre e antigo bairro da Sé (São Paulo: Secretaria de Educação e Cultura), p. 74.

66 ‘Igreja dos Remédios: Decreto da autoridade eclesiastica reduzindo o tradicional templo ao uso profano para que possa ser demolido’, O Estado de S. Paulo, 6 Dec. 1942, p. 11.

67 Benedito Junqueira (B. J.) Duarte, ‘Depósito Municipal’, 1944, Acervo da Secretaria Municipal da Cultura.

68 ‘Patrimonios historicos da cidade’, O Estado de S. Paulo, 11 Nov. 1946, p. 5.

69 ‘A vida administrativa de São Paulo’, report by federal intervenor, Fernando Costa, presented to Getúlio Vargas, 1943, p. 369. My emphasis.

70 Available at Biblioteca Prestes Maia, São Paulo.

71 Heloisa Barbuy, Paulo César Garcez Marins, Anicleide Zequini and Aline Antunes Zanatta, ‘Azulejos: Preservação, exposição, conhecimento’, Convenção de Itu, Museu Republicano, Itu (São Paulo), 2012, p. 9.

72 Ferreira, O nobre e antigo bairro da Sé, p. 48.

73 Lelis Vieira, ‘Templo que desaparece …’, Correio Paulistano, 19 Dec. 1942, p. 3.

74 ‘Patrimonios historicos da cidade’, O Estado de S. Paulo, 11 Nov. 1946, p. 5.

75 de Anhaia Mello, Luiz, ‘Habitação e urbanismo’, Engenharia, 4: 37 (1945), pp. 23Google Scholar, cited in Joel Outtes, ‘Disciplining Society through the City: The Birth of Urbanismo (City Planning) in Brazil, 1916–1941’, PhD diss., Oxford University, 2000, p. 358.

76 Teresa Caldeira, City of Walls: Crime, Segregation, and Citizenship in São Paulo (Berkeley, CA: University of California Press, 2000); James Holston, Insurgent Citizenship: Disjunctions of Democracy and Modernity in Brazil (Princeton, NJ: Princeton University Press, 2008); Nabil Bonduki, Origens da habitação social no Brasil: Arquitetura moderna, lei do inquilinato e difusão da casa própria (São Paulo: Estação Liberdade, 2013).

77 Lima de Toledo, Benedito, ‘O prefeito, razões e desrazões’, Revista Cidade, 4: 4 (1996), p. 37Google Scholar.

78 Butler, Freedoms Given, Freedoms Won, p. 78. Also see Alicia Monroe, ‘Brotherhoods of Their Own: Black Confraternities and Civic Leadership in São Paulo, Brazil, 1850–1920’, PhD diss., Emory University, 2014.

79 Prestes Maia, Estudo de um plano, p. 97.

80 Raul Joviano do Amaral, Os pretos do Rosário de São Paulo: Subsídios históricos (São Paulo: João Scortecci Editora, 1991), cited in Reinaldo José de Oliveira, ‘Segregação urbana e racial na cidade de São Paulo: As periferias de Brasilândia, Cidade Tiradentes e Jardim Ângela’, PhD diss., Pontifícia Universidade Católica de São Paulo, 2000.

81 Ibid., p. 159.

82 Virgínia Leone Bicudo, Estudos raciais de pretos e mulatos em São Paulo (São Paulo: Editora Sociologia e Política, 2010), p. 75.

83 Célia Maria Marinho de Azevedo, Onda negra, medo branco: O negro no imaginário das elites, século XIX (Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987), p. 19; Maria Odila Silva Dias, Power and Everyday Life: The Lives of Working Women in Nineteenth-Century Brazil (New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1995), p. 132; José Carlos Ferreira dos Santos, Nem tudo era italiano: São Paulo e pobreza,1890–1915 (São Paulo: Annablume, 1998), p. 110; Ramatis Jacino, Desigualdade racial no Brasil: Causas e consequências (São Paulo: ÌMÓ, 2019).

84 This argument aligns with what historian Daryle Williams has described as ‘an intellectual tradition in post-abolition memory politics that worked hard to forget slavery and the presence of Africans in the formation of Brazilian civilization’. Williams, Daryle, Culture Wars in Brazil: The First Vargas Regime, 1930–1945 (Durham, NC: Duke University Press, 2001), p. 174Google Scholar.

85 Gabriel Marques, Ruas e tradições de São Paulo: Uma história em cada rua (São Paulo: Conselho Estadual de Cultura, 1966), p. 10

86 My emphasis. Ibid., p. 151.

87 Carvalho, Bruno, Porous City: A Cultural History of Rio de Janeiro (Liverpool: Liverpool University Press, 2013), pp. 8291CrossRefGoogle Scholar.

88 Addressing the differences between racialised sociospatial inequalities in Brazil and the urban United States, sociologist Edward Telles concludes that ‘racial segregation in Brazil is not self-apparent and requires systematic measurement’. Telles, Edward E., Race in Another America: The Significance of Skin Color in Brazil (Princeton, NJ: Princeton University Press, 2004), p. 196CrossRefGoogle Scholar.

89 Andrew G. Britt, ‘“I'll Samba Someplace Else”: Constructing Neighborhood and Identity in São Paulo, 1930s–1980s’, PhD diss., Emory University, 2018.

90 Ibid.; Célia Toledo Lucena, Bairro do Bexiga: A sobrevivência cultural (São Paulo: Brasiliense, 1984); Márcio Sampaio de Castro, Bexiga: Um bairro afro-italiano (São Paulo: Annablume, 2008).

91 Britt, ‘“I'll Samba Someplace Else”’. On questions of ethnoracial identity, whitening and immigration in relation to Japanese-Brazilians in São Paulo and beyond, see Lesser, Jeffrey, Negotiating National Identity: Immigrants, Minorities, and the Struggle for Ethnicity in Brazil (Durham, NC: Duke University Press, 1999)Google Scholar; A Discontented Diaspora: Japanese-Brazilians and the Meanings of Ethnic Militancy, 1960–1980 (Durham, NC: Duke University Press, 2007).

92 William Cardoso, ‘Escavação expõe ossadas de um século e meio em antigo cemitério no centro de SP’, Folha de S. Paulo, 6 Dec. 2018, available at https://www1.folha.uol.com.br/cotidiano/2018/12/escavacao-expoe-ossadas-de-um-seculo-e-meio-em-antigo-cemiterio-no-centro-de-sp.shtml, last access 29 June 2022.

93 ‘Covas sanciona lei que cria memorial em terreno na Liberdade onde ossadas do tempo da escravidão foram encontradas’, Globo São Paulo, 30 Jan. 2020, available at https://g1.globo.com/sp/sao-paulo/noticia/2020/01/30/covas-sanciona-lei-que-cria-memorial-em-terreno-na-liberdade-onde-ossadas-do-tempo-da-escravidao-foram-encontradas.ghtml, last access 29 June 2022.

94 For instance, a monument to Zumbi dos Palmares was erected at Praça Antonio Prado, the original site of the Rosary church, in 2016. In 2020, a monument to the architect-artisan and freed African descendant Tebas was constructed at Praça Clóvis Beviláqua, east of the Praça da Sé.