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General Alberto Enríquez Gallo: Soldier, Populist, Leftist

Abstract
Abstract

A tradition in Latin America of reliance on strong leaders becomes problematic when political parties look outside their ranks for candidates who have popular appeal but do not embody their ideologies. This contradiction emerged in Ecuador in the mid-twentieth century when the Left looked to General Alberto Enríquez Gallo as its champion. His early trajectory in the military made him a most unlikely hero for the Left, but when he promulgated progressive labour legislation he gained its strong support. It was, however, a marriage of convenience, as leftists and populists inherently follow different political logics.

Spanish abstract

Una tradición en Latinoamérica basada en la dependencia en líderes fuertes se vuelve problemática cuando los partidos políticos buscan fuera de sus filas a candidatos con apoyo popular pero que no representan sus ideologías. Esta contradicción se dio en Ecuador a mediados del siglo XX cuando la izquierda apostó por el General Alberto Enríquez Gallo como su carta ganadora. Su trayectoria anterior en el ejército lo convirtió en héroe poco plausible para la izquierda, pero cuando promulgó una legislación laboral progresista ganó su apoyo. Fue, sin embargo, un matrimonio de conveniencia, ya que izquierdistas y populistas inherentemente siguen diferentes lógicas políticas.

Portuguese abstract

A tradição latinoamericana de fiabilidade em líderes fortes se torna problemática a partir do momento em que partidos decidem buscar candidatos fora de sua base que tenham apelo popular mas que não encorporam suas ideologias. Tal contradição surgiu no Equador na metade do século vinte quando a esquerda fez do General Alberto Enríquez Gallo seu campeão. Sua trajetória militar inicial o tornava um herói um tanto improvável para a esquerda, mas quando promulgou uma legislação trabalhista progressiva, ele ganhou grande apoio da mesma. Foi, no entanto, uma união de conveniência, na medida em que esquerdistas e populistas inerentemente seguem lógicas políticas distintas.

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29 Coral, Vida y obra del Señor General Alberto Enríquez Gallo, p. 103.

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31 Coral, Vida y obra del Señor General Alberto Enríquez Gallo, p. 121.

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35 Gonzales to Secretary of State, 26 Nov. 1935, Record Group (hereafter RG) 59, 822.00/1137, National Archives Records Administration, College Park, MD (hereafter NARA).

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41 Comunista Partido, Exposición a la Corte Suprema (Pasto, Colombia: Imp. Nariño, 1937), p. 5 .

42 ‘No se podrá viajar dentro del país sin permiso de la policía’, El Comercio, 30 Nov. 1936, p. 8.

43 Federico Páez, ‘Ley de Defensa Social’, Registro Oficial II: 353 (1 Dec. 1936), p. 927.

44 Partido Comunista, Exposición a la Corte Suprema, p. 3.

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47 Knight, ‘Populism and Neo-Populism in Latin America’, p. 234 n. 51.

48 Sáa Napoleón Humberto, Informe que el compañero Napoleón Humberto Sáa, Secretario General del Partido Socialista Ecuatoriano, presenta al V congreso del partido (Quito: Editora Moderna, 1939), p. 16 .

49 Núñez Jorge, ‘El nacionalismo revolucionario: Ecuador y Bolivia’, Nueva, 82 (1982), p. 51 .

50 Ibid ., p. 52.

51 Coronel Valeria, ‘Una cuestión de derecho y reivindicación: los vínculos entre la demanda de derechos sociales y la política internacional soberanista en el Ecuador de entreguerras’, Líneasur: Revista de Política Exterior, 1: 3 (2012), p. 186 .

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53 Knight, ‘Populism and Neo-Populism in Latin America’, p. 237.

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61 G.H. Bullock, ‘Records of Leading Personalities in Ecuador’, 30 Aug. 1941, A 8418/8418/54 in BDFA, Series D, Part III, Vol. 3 (Bethesda, MD: University Publications of America, 1998), Document 169, p. 80 .

62 ‘Ecuador Burdens Foreign Business’, New York Times, 3 Feb. 1938, p. 7.

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79 Cueva Agustín, The Process of Political Domination in Ecuador (New Brunswick, NJ: Transaction Books, 1982), p. 29 .

80 Gade to Secretary of State, 26 April 1938, RG 59, 822.00/1199, NARA.

81 Gade to Secretary of State, 28 April 1938, RG 59, 822.00/1200, NARA.

82 Ricardo Paredes, ‘Linea política y organizativa del Partido Comunista Ecuatoriano’, 1938 (thanks to Valeria Coronel for providing a copy of this document); Partido Comunista Ecuatoriano (PCE), El programa de reconstrucción nacional en el Ecuador (Quito: Imp. Editorial de El Correo, 1938), pp. 89 .

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90 ‘El gobierno declara que tiene en su poder documentos sobre un complot’, El Comercio, 31 March 1946, p. 1.

91 Scotten to Secretary of State, 5 March 1946, RG 59, 822.00/3-546, NARA.

92 Hoover to Lyon, 17 May 1946, RG 59, 822.00B/5-1746, NARA.

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95 Hoover to Lyon, 12 Sept. 1946, RG 59, 822.00B/9-1246, NARA.

96 Hoover to Lyon, 17 Sept. 1946, RG 59, 822.00B/9-1746, NARA.

97 ‘Dr. Velasco Ibarra renuncia y entrega el mando al Ministro de Defensa’, El Comercio, 24 Aug. 1947, p. 1.

98 Simmons to Secretary of State, 19 Aug. 1947, RG 59, 822.00B/8-1947, NARA.

99 Simmons to Secretary of State, 11 Feb. 1948, RG 59, 822.00/2-1148, NARA.

100 ‘Gral. Enríquez candidato popular a la presidencia’, La Tierra, 27 Jan. 1948, p. 1.

101 Alberto Enríquez, ‘A la clase trabajadora del Ecuador’, 10 Dec. 1947, Hojas Volantes, BEAEP.

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104 Green W. John, ‘Sibling Rivalry on the Left and Labor Struggles in Colombia during the 1940s’, Latin American Research Review, 35: 1 (2000), pp. 85117 .

105 Simmons to Secretary of State, 13 April 1948, RG 59, 822.00B/4-1348, NARA.

106 Untitled article, New York Times, 21 April 1948, p. 12.

107 ‘Comunistas retiran su apoyo a candidatura del General Enríquez’, El Comercio, 2 May 1948, p. 1.

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109 Simmons to Secretary of State, 28 May 1948, RG 59, 822.00B/5-2848, NARA.

110 ‘Acerca del retiro del apoyo comunista al candidato de la coalición’, El Día, 3 May 1948, p. 3.

111 Ruiz Lenín Eduardo Paredes, Ricardo Paredes y la antorcha revolucionaria: ensayo biográfico sobre el fundador del Partido Comunista del Ecuador (Quito: Casa de La Cultura del Ecuador, 2014), p. 236 .

112 ‘Después del resultado’, La Tierra, 8 June 1948, p. 2.

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116 Pasquel Gonzalo, ‘El General Alberto Enríquez Gallo’, La Calle, 4: 280 (20 July 1962), p. 23 .

117 Coral, Vida y obra del Señor General Alberto Enríquez Gallo, p. 347.

118 Knight, ‘Populism and Neo-Populism in Latin America’, pp. 237–8.

119 Drinot, The Allure of Labor, p. 129.

* I am grateful to Erin O'Connor, Valeria Coronel, Ximena Sosa, the JLAS editors and the journal's anonymous reviewers for their suggestions, which helped strengthen this essay.

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  • ISSN: 0022-216X
  • EISSN: 1469-767X
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