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New Insights into the Tiwanaku Style of Snuff Trays from San Pedro de Atacama, Northern Chile

  • Hermann M. Niemeyer (a1), Diego Salazar (a2), Helena Horta Tricallotis (a3) and Francisco T. Peña-Gómez (a1)
Abstract

Snuff trays are conspicuous objects that are found in archaeological contexts throughout Andean South America. At San Pedro de Atacama, in northern Chile, snuff trays that exhibit iconographic motifs similar to those found on Tiwanaku megalithic monuments have been assigned to the Tiwanaku style. In the present work, we propose a new definition for this style based on the occurrence of three morphological features: an overall trapezoidal shape, incurving sides, and sharp top corners. This group includes trays with iconography from the previously defined Tiwanaku style, as well as other trays without iconography. Principal component analysis shows that Tiwanaku-style trays with and without iconography make up a single group that is significantly different from plain, largely rectangular San Pedro-style trays. The relative proportion of Tiwanaku-style trays with and without iconography does not differ between cultural periods and archaeological sites. The results point to shape as an important trait for assigning trays to styles. Furthermore, the results show that during the Middle period four main types of snuff trays were in use: Tiwanaku trays with and without iconography and local San Pedro trays, also with and without iconography. We explore the possible social implications of this co-occurrence of styles.

Resumen

Las tabletas de inhalación son objetos arqueológicos conspicuos de San Pedro de Atacama (norte de Chile); aquellas que exhiben motivos iconográficos inspirados en los monumentos megaliticos de Tiwanaku han sido adscritas al estilo Tiwanaku. En este trabajo se propone una nueva definición de este estilo que incluye la presencia simultdnea en las tabletas de tres caracteres morfológicos: forma trapezoidal, lados aproximadamente hiperbólicos y esquinas superiores agudas. Este nuevo grupo de tabletas incluye todas aquellas definidaspreviamente como de estilo Tiwanaku (con iconografia) y agrega un conjunto de tabletas sin iconografia Tiwanaku. Un anãlisis de componentes principales mostró que las tabletas de estilo Tiwanaku con y sin iconografia constituyen un grupo único, significativamente distinto del grupo de tabletas esencialmente rectangulares de estilo San Pedro. La proporción de tabletas Tiwanaku con y sin iconografía no difirió entre distintos períodos culturales y distintos sitios arqueológicos. Los resultados señalan que la forma es un criterio importante para la asignacion de las tabletas de inhalacion a estilos. Adicionalmente, los resultados indican que durante el Período Medio cuatro tipos de tabletas fueron preferentemente empleados por la población local: tabletas de estilo Tiwanaku con y sin iconografia y tabletas del estilo local San Pedro, también con y sin iconografía. Exploramos posibles implicancias sociales que pueden inferirse a partir de esta coexistencia estilística.

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