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Postmarital Residence Practice in Southern Brazilian Coastal Groups: Continuity and Change

  • Mark Hubbe (a1), Walter Alves Neves (a2), Emiliano Castro de Oliveira (a2) and André Strauss (a2)
Abstract

The coastal plains of the States of Paraná and Santa Catarina, in Southern Brazil, were first settled around 6000 B.P. by shellmound builders, a successful fisher-hunter-gatherer population that inhabited the coastal lowlands practically unchanged for almost five thousand years. Shellmounds were typically occupied as residential sites as well as cemeteries, andare usually associated with rich alimentary zones. Around 1200 B.P., the first evidence of ceramics brought from the interior is found in coastal areas, and together with ceramics there is a progressive abandonment of shellmound construction in favor of flat and shallow sites. Here we consider if these changes were reflected in the postmarital residence practice of coastal groups, i.e., if the arrival or intensification of contact with groups from the interior resulted in changes in this aspect of social structure among the coastal groups. To test the postmarital residence practice we analyzed within-group variability ratios between males and females, following previous studies on the topic, and between-group correlations between Mahalanobis distances and geographic distances. The results suggest that in the pre-ceramic series a matrilocal, postmarital residential system predominated, while in the ceramic period there was a shift toward patrilocality. This favors the hypothesis that the changes experienced by coastal groups after 1200 B.P. affected not only their economy and material culture, but important aspects of their sociopolitical organization as well.

Las planicies costeras de los Estados de Paraná y de Santa Catarina, en el Sur de Brasil, fueron colonizadas hace aproximadamente 6000 A. P. por grupos pescadores-cazadores-recolectores cuya manifestación material más evidente son los sitios conchales (sambaquis), que fueron ocupados como sitios habitacionales y cementerios. Los constructores de conchales fueron grupos que ocuparon exitosamente regiones de alta productividad de recursos alimenticios, habitando la región de manera estable e ininterrumpida por casi 5000 años. Las primeras evidencias de cerámica asociada a sitios costeros ocurren alrededor de 1200 A. P. y su presencia en esta zona está asociada al abandono gradual de la práctica de construir conchales. En este trabajo se estudia si la llegada de la cerámica a la costa de Paraná y de Santa Catarina fue acompañada por cambios en la práctica de residencia post-marital de los grupos costeros, o sea, si la llegada de grupos del interior y/o la intensificación del contacto con grupos del interior resultó en cambios en este aspecto de la estructura social de los grupos que habitaron las planicies costeras. El patrón de residencia post-marital de grupos pré-cerámicos y cerámicos fue estimado a través del análisis de la variabilidad morfológica intra-grupo para cada sexo, siguiendo estudios anteriores, y de la correlación entre matrices de distancias de Mahalanobis para cada sexo y la distancia geográfica entre los sitios. Los resultados de ambos análisis sugieren que, entre los grupos pré-cerámicos, predominaba un sistema matrilocal, mientras que en el periodo cerámico ocurrió un cambio orientado a la patrilocalidad. Estos resultados favorecen la hipótesis de que los cambios experimentados por los grupos costeros después de 1200 A. P. afectaron no solamente su economía y cultura material, sino también importantes aspectos de su organización sociopolítica.

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  • EISSN: 2325-5080
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