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Hero, saint or revolutionary? Nineteenth-century politics and the cult of Garibaldi

  • Lucy Riall (a1)
Summary

Giuseppe Garibaldi was the most enduring political hero of nineteenth-century Italy. His political image was inspired by both the romantic movement and religion and, in turn, inspired a new kind of charismatic popular politics. The first part of this article explores the sources and assesses the impact of the cult of Garibaldi during the Risorgimento. The second part examines the use made of Garibaldi's image after Italian unification and, especially, after his death. It finds that government attempts to glorify Garibaldi were relatively unsuccessful while the parallel, republican cult of Garibaldi had a considerable impact. Thus, Garibaldi's extraordinary popularity highlighted the failed official ‘nationalization’ of Italians. At the same time, support for Garibaldi points to the emergence of an alternative sense of Italian national identity

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Notes

1. Sanfilippo, M., ‘Il Risorgimento visto dal Canada e dagli Stati Uniti’ in Il mito del Risorgimento nell'Italia unita, Edizione Comune di Milano, Milan, 1995, pp. 505–6.

2. Quoted in Riall, L., Sicily and the Unification of Italy: Liberal Politics and Local Power, 1859–1866, Oxford University Press, Oxford, 1998, p. 87.

3. Quoted in Beales, D., ‘Garibaldi in England: the Politics of Italian Enthusiasm’, in Davis, J. A. and Ginsborg, P. (eds). Society and Politics in Nineteenth-Century Italy: Essays in Honour of Denis Mack Smith, Cambridge University Press, Cambridge, 1991, pp. 184–5.

4. Abba, G. C., The Diary of One of Garibaldi's Thousand, trans. Vincent, E. R., Oxford University Press, London, 1962, p. 77.

5. Beales, , ‘Garibaldi in England’, p. 191.

6. Ibid. p. 187.

7. Gilley, S., ‘The Garibaldi Riots of 1862’, Historical Journal, 16, 1972, pp. 697732.

8. Petersen, J., ‘Il mito del Risorgimento nella cultura tedesca’, in Il mito del Risorgimento, p. 466.

9. Sanfilippo, , ‘Il Risorgimento visto dal Canada’, p. 504.

10. ‘La questione politico-sociale nel programma di Garibaldi’, Civiltà Cattolica, 23, 8, 1872, pp. 45–9.

11. Isnenghi, M., ‘Garibaldi’, in Isnenghi, M. (ed.), I luoghi della memoria. Personaggi e dale dell Italia unita, Laterza, Rome–Bari, 1997, pp. 3445.

12. See, in particular: Mack Smith, D., Garibaldi, Hutchinson,' London, 1957; Giuseppe Garibaldi e il suo mito: atti del li congresso di storia del Risorgimento italiano, 1982, Istituto per la storia del Risorgimento, Rome, 1984; Ugolini, R., Garibaldi: genesi di un mito, Edizioni dell'Ateneo, Rome, 1982; Campanella, A., Pages from the Garibaldian Epic, International Institute for Garibaldian Studies, Sarasota, 1984.

13. On which, see Lindholm, C., Charisma, Blackwell, Oxford, 1990.

14. ‘Garibaldi a Napoli’, 1861 calendar, in Civica Raccolta delle Stampe A. Bertarelli, Milan.

15. Quoted in Beales, , ‘Garibaldi in England’, p. 190.

16. Ginsborg, P., ‘Il mito del Risorgimento nel mondo britannico: “la vera poesia della politica’”, in Il mito del Risorgimento, pp. 386–7.

17. On Hayez, see Mazzocca, F., ‘La delusione e il consenso nella pittura risorgimentale’, in Il mito del Risorgimento, pp. 70–5, Boime, A., The Art of the Macchia and the Risorgimento. Representing Culture and Nationalism in Nineteenth-Century Italy, Chicago University Press, Chicago, 1993, pp. 55–9.

18. Ibid. p. 42. See also Calabrese, O., Garibaldi tra Ivanhoe e Sandokan, Electa, Milan, 1982, pp. 10–14.

19. Boime, , The Art of the Macchia, pp. 4855.

20. Corgnati, M. (ed.), Soldati e pittori nel Risorgimento, Fabbri, Milan, 1987; Mazzocca, , ‘La delusione e il consenso’, pp. 75–83, Boime, , The Art of the Macchia, pp. 37–8.

21. Ginsborg, , ‘Il mito del Risorgimento nel mondo britannico’, p. 395.

22. Sanfilippo, , ‘Il Risorgimento visto dal Canada’, p. 504.

23. Calabrese, , Garibaldi, pp. 16, 24–6. On the iconography of Garibaldi, see also Abita, S. and Fusco, M. A., Garibaldi nell'iconografia del suoi tempi, Rusconi, Milan, 1982; Magnamimi, P., ‘Garibaldi: il mito e l'immagine’, in Garibaldi. Arte e storia, Centro Di, Florence, 1982, pp. 214–16; di Majo, E. (ed.), Pittura garibaldina da Fattori a Guttuso, De Luca, Rome, 1982.

24. de Mazzeri, A., Le donne di Garibaldi, Editoriale Nuova, Milan, 1981.

25. Filippi, A., ‘Simon Bolivar e la nascita delle nuove repubbliche ispanoamericane nel pensicro politico italiano dell'ottocento’, Pensiero Politico 18, 1985, pp. 182207.

26. Vernon, J., Politics and the People: a Study in English Political Culture, c.1815–1867, Cambridge University Press, Cambridge, 1993, p. 258. On the Victorian longing for heroes see also the discussion of Dawson, G., Soldier Heroes: British Adventure, Empire and the Imaging of British Masculinities, Routledge, London, 1994.

27. Vernon, , Politics and the People, pp. 258–65. On the American context, see Ward, J. W., Andrew Jackson: Symbol for an Age, Oxford University Press, New York, 1962, especially pp. 24–5, 30–2.

28. Epstein, J., The Lion of Freedom: Feargus O'Connor and the Chartist Movement, 1832–1842, Croom Helm, London, 1982; Belchem, J., ‘Orator’ Hunt. Henry Hunt and English Working-class Radicalism, Oxford University Press, Oxford, 1985; Biagini, E., Liberty, Retrenchment and Reform: Popular Liberalism in the Age of Gladstone, 1860–1880, Cambridge University Press, Cambridge, 1992.

29. Vernon, , Politics and the People, pp. 265–6.

30. Martinelli, A., Garibaldi ti amerò: l'eroe dei due mondi nell' immaginario femminile, De Agostini, Turin, 1986.

31. Album storico-artistico. Garibaldi nelle due Sicilie ossia guerra d'Italia nel 1860 . Scritta da, B.G. con disegni dal vero, le barricate di Palermo, ritratti e battaglie, litografati dai migliori artisti, Fratelli Terzaghi, Milan, 1862.

32. For a general discussion, see Grew, R., ‘Catholicism and the Risorgimento’, in Coppa, F. (ed.), Studies in Modern Italian History. From the Risorgimento to the Republic, Lang, New York, 1986.

33. Quoted in Trevelyan, G. M., Garibaldi's defence of the Roman Republic, Longman, London, 1949, p. 119.

34. ‘Garibaldi santificato’, in Garibaldi. Arte e storia.

35. Vecchi, Colonel, Garibaldi at Caprera, translated by Gaskill, Mrs, London, 1862, p. 2.

36. Soboul, A., ‘Religous Feeling and Popular Cults during the French Revolution: “Patriot Saints” and Martyrs for Liberty’, in Wilson, S. (ed.), Saints and their Cults. Studies in Religious Sociology, Folklore and History, Cambridge University Press, Cambridge, 1983, pp. 221–4.

37. Vernon, , Politics and the People, p. 273.

38. Ibid. p. 252.

39. Levra, U., ‘Vittorio Emanuele II’ in Il luoghi della memoria: personaggi e date, pp. 4952.

40. Porciani, I., La festa della nazione: rappresentanza dello stato e spazi sociali nell'Italia unita, Il Mulino, Bologna, 1997, p. 31.

41. Mosse, G., The Nationalization of the Masses. Political Symbolism and Mass Movements in Germany from the Napoleonic Wars through the Third Reich, H. Fertig, New York, 1975, p. 6.

42. On the burial, see Tobia, B., ‘Una forma di pedagogia nazionale tra culture e political i luoghi della memoria e della rimembranza’, in Il mito del Risorgimento, pp. 194207; Levra, U., Fare gli italiani. Memoria e celebrazione del Risorgimento, Istituto per la storia del Risorgimento, Turin, 1992, pp. 110–13. On the 1884 pilgrimage, see Tobia, B., Una patria per gli italiani. Spazi, itinerari, monumenti nell'Italia unita, Laterza, Rome–Bari, 1991, pp. 100–42.

43. Porciani, , La festa della nazione, and the same author's shorter study, ‘Lo statuto e il Corpus Domini. La festa nazionale dell'Italia liberale’, in Il mito del Risorgimento, pp. 149–73.

44. Tobia, , Una patria per gli italiani, pp. 143–8.

45. Baioni, M., La ‘religione della patria’. Musei e istituti del culto risorgimentale (1884–1918), Treviso, Pagus, 1994.

46. Dolci, F., ‘L'editoria d'occasione del secondo Ottocento nella Biblioteca di storia moderna e contemporanea di Roma’, in Il mito del Risorgimento, pp. 124–48.

47. Levra, , Fare gli italiani, pp. 27, 153–4, Isnenghi, M., L'Italia in piazza. I luoghi della vita pubblica dal 1848 at nostri giorni, Mondadori, Milan, 1994, pp. 24–7.

48. Ibid. p. 25.

49. Garibaldi, E. (ed), Qui sostò Garibaldi. Itinerari garibaldini in Italia, Schena, Fasano, 1982, Massobrio, G. and Capellini, L., L'Italia per Garibaldi, SugarCo, Milan, 1982.

50. Levra, , Fare gli italiani, pp. 153–4.

51. Dolci, , ‘L'editoria d'occasione’, p. 146.

52. Settimelli, W., Garibaldi. L'album fotografico, Alinari, Florence, 1982.

53. Porciani, , ‘Lo statuto e il Corpus Domini’, pp. 151–5.

54. Dickie, J., ‘La macchina da scrivere: the Victor Emmanuel monument and Italian nationalism’, The Italianist 14, 1994, pp. 261–85.

55. La Salvia, S., ‘Le “vite” di Garibaldi’, Rassegna degli Archivi di Stato, 42, 2–3, 1982, p. 340.

56. Porciani, , ‘Lo statuto e il Corpus Domini’, p. 171.

57. della Peruta, F., ‘Il mito del Risorgimento e l'estrema sinistra dall'Unità al 1914’, in Il mito del Risorgimento, p. 38.

58. Bufalino, N., ‘Giuseppe Garibaldi and Liberal Italy: History, Politics and Nostalgia, 1861–1915’, PhD thesis, University of California at Berkeley, 1991, p. 1. See also Drake, R., Byzantium For Rome: The Politics of Nostalgia in Umbertine Italy, University of North Carolina Press, Chapel Hill, 1985.

59. Ceccuti, C., ‘Le grandi biografie popolari nell'editoria italiana del secondo Ottocento’, in Il mito del Risorgimento, pp. 113–16. 1. Biagianti, ‘Jesse White Mario e la “cultura garibaldina’”, in Cingari, G. (ed.), Garibaldi e il socialismo, Laterza, Rome–Bari, 1984, pp. 238–40.

60. Ceccuti, , ‘Le grandi biografie’, p. 111, 122–3. But on the complex attitude of Carducci, see Spadolini, G., Fra Carducci e Garibaldi, Le Monnier, Florence, 1982.

61. ‘Figli d'Italia’, 1863 calendar, Raccolta Bertarelli, Milan.

62. ‘Il calvario di Giuseppe Garibaldi, 1862’, ibid.

63. Peruta, Delia, ‘Il mito del Risorgimento e l'estrema sinistra’, p. 47.

64. Primo pellegrinaggio italiano all tomba di Garibaldi, Ricordo, Milan, 1887, p. 23.

65. Quoted in Boime, , The Art of the Macchia, p. 24.

66. Title page of Album storico-artistico. Garibaldi nelle due Sicilie.

67. Banti, A. M., Storia della borghesia italiana, Donzelli, Rome, 1996, p. 320.

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