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The Pleistocene terrace staircases of the present and past rivers downstream from the Vosges Massif (Meuse and Moselle catchments)

  • D. Harmand (a1) and S. Cordier (a2)

This paper aims to provide a synthesis and update concerning the fluvial terraces of the rivers flowing from the Vosges Massif (Moselle and palaeo Upper-Moselle-Meuse, Meurthe, Sarre). The terraces of these rivers are especially well-developed in the marly depressions of the Eastern Paris Basin, justifying an extensive field mapping expedition. The main rivers exhibit terrace staircases with 8 to 13 stepped terrace steps within 100m of the present valley floor. The fluvial sediments mainly originate from the Vosges Massif (crystalline basement and Permo-Triassic sandstones and conglomerates). Another peculiarity of the study area is the presence of several palaeovalleys, typically related to fluvial capture events which occurred to the detriment of the River Meuse. Many palaeomeanders have also been recognised in the Paris Basin (Meuse catchment), and the Rhenish Massif (Moselle and Sarre valleys). Despite some similarities, palaeoenvironmental reconstructions provide evidence for the terrace staircases being distinct from one valley / section of valley to another. These differences are related to the morphostructural framework and to the climate forcing (presence/absence of glaciers in the upper catchment of the rivers). The chronological framework suggests that the terrace sequences and the main capture events may be older than previously thought.

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  • ISSN: 0016-7746
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