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Between Gnosis and Anamnesis — European Perspectives on Eric Voegelin

Abstract

In the following, the focus will be on the German reception of the work of Eric Voegelin. Nevertheless snapshots from Austria, Italy, France, Poland and the Czech Republic will be presented

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1 Henkel Michael, Eric Voegelin zur Einführung (Hamburg: Junius, 1998).

2 See also Marquardd Odo, “Aufgeklärter Polytheismus—auch eine politische Theologie?” in Der Fürst dieser Welt. Carl Schmitt und die Folgen, ed. Taubes Jacob (Munich et al: Wilhelm Fink/Ferdinand Schöningh, 1983), pp. 7784.

3 Voegelin's position, by the way, first entered the German arena in a cut version, as it were, that is through two essays published in periodicals: “Gnostische Politik,” in Merkur (1952) and “Philosophic der Politik in Oxford,” in Philosophische Rundschau (1953/54, translation of “The Oxford Political Philosophers” published in Philosophical Quarterly, April 1953). The New Science of Politics (1952) was translated into German only in 1959. With regard to the extensive correspondences between Voegelin, Löwith and Taubes see Eric Voegelin Papers, Boxes 24.4 and 37.10, Hoover Institution Archives, Stanford, California.

4 Blumenberg Hans, The Legitimacy of the Modern Age, trans. Wallace R. M. (Cambridge, MA: MIT Press, 1986).

5 Blumenberg Hans, Die Legitimität der Neuzeit. Erneuerte Ausgabe (Frankfurt a. M.: Suhrkamp, 1988), p. 138.

6 ibid.

7 Taubes to Voegelin, 6 January 1967, Eric Voegelin Papers, Box 37.10, Hoover Archives.

8 See, for instance, Löwith Karl, “Besprechung des Buches Die Legitimität der Neuzeit von Hans Blumenberg,” Philosophische Rundschau 15 (1968): 195201; and Taubes Jacob, “Der dogmatische Mythos der Gnosis” (1971) in Taubes J., Vom Kult zur Kultur. Bausteine zu einer Kritik der historischen Vernunft (Munich: Wilhelm Fink, 1996), pp. 99113.

9 Voegelin E., Anamnesis. Zur Theorie der Geschichte und Politik (Munich: Piper, 1966).

10 ibid., p. 279.

11 Voegelin E., On Character and Scepticism, p. 104, Eric Voegelin Papers, Box 56–60 (History of Political Ideas), Hoover Archives.

12 Brumlik Micha, Die Gnostiker. Der Traum von der Selbsterlösung des Menschen (Frankfurt a. M.: Fischer, 1995), p. 297.

13 Kiel Albrecht, Gottesstaat und Pax Americana: zur Politischen Theobgie von Carl Schmitt und Eric Voegelin (Cuxhaven: Junghans, 1998), p. 95.

14 ibid., p. 97.

15 Faber Richard, Der Prometheus-Komplex. Zur Kritik der Polit-Theorie Eric Voegelins und Hans Blumenbergs (Würzburg: Königshausen und Neumann, 1984), p. 56.

16 ibid., p. 67.

17 Faber Richard, “Eric voegelin. Gnosis-Verdachtals polit(olog)isches Strategem,” in Gnosis und Politik, ed. Taubes J. (Munich et al.: Wilhelm Fink/Ferdinand Schöningh, 1984), pp. 230248, at p. 248.

18 Taubes Jacob, “Einleitung,” in Taubes, Gnosis und Politik, p. 10.

19 ibid

20 Voegelin E., Autobiographical Reflections (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1989), p. 13

21 For an overview of these studies see Price Geoffrey, “Eric Voegelin: A Classifield BiliographyBulletin of the John Rylands University Library of Manchester 76/2 (1994): 160172.

22 Henningsen Manfred, “Eric Voegelin und die Deutschen”, Merkur. Deutsche Zeitschrift für Europäisches Denken 8/48 (1994): 728.

23 A translation of the lectures is published now within The Collected Works of Eric Voegelin. See Voegelin E., Hitler and the Germans, trans., ed. and intro. Clemens Detlev and Purcell Brendan, vol 31, Collected Works (Columbia, MO: University of Missouri Press, 1999).

24 Voegelin E., Die Politischen Religionen, ed. Opitz Peter J. (Munich: Wilhelm Fink/Periagoge, 1993).

25 Voegelin E., Das Volk Gottes. Sektenbewegungen und der Geist der Moderne, trans. Kaltschmidt Heike and ed. and intro. Peter J. Opitz (Munich: Wilhelm Fink/ Periagoge, 1994); and Autobiographische Reflexionen trans. König Caroline and ed. and intro. Peter J. Opitz (Munich: Wilhelm Fink/Periagoge, 1994).

26 Voegelin E., Die Neue Wissenschaft der Politik. Eine Einführung, ed. Opitz Peter J. (Munich: Alber, 1991); Voegelin Eric, SchÜtz Alfred, Strauss Leo, Gurwitsch Aron, Briefwechsel über “Die Neue Wissenschaft der Politik”, ed. Opitz Peter J. (Munich: Alber, 1993).

27 This situation will change now that, under the direction of Prof. Opitz, the translation and editing processes of Order and History have been started. The first volume will come out in 2001.

28 Voegelin, Politische Religionen, p. 53.

29 Maier Hans, Politische Religionen. Die totalitären Regime und das Christentum (Freiburg et al.: Herder, 1995).

30 Maier Hans, ed., ‘Totalitarismus’ und ‘Politische Religionen’. Konzepte des Diktaturvergleichs (Paderborn et al.: Ferdinand Schoningh, 1996); Maier Hans and Schäfer Michael, eds., ‘Totalitarismus’ und ‘Politische Religionen’. Konzepte des Diktaturvergleichs. Band 2 (Paderborn et al.: Ferdinand Schöningh, 1997).

31 See Herz Dietmar, “Der Begriff der, Politischen Religionen' im Denken Eric Voegelins”, in Maiei, ‘Totalitarismus’, pp. 191209.

32 Ley Michael and Schoeps Julius H., eds., Der Nationalsozialismus als politische Religion (Bodenheim: Philo, 1997); Ley Michael, Apokalypse undModeme. Aufsädtze zu politischen Religionen (Wien: Sonderzahl, 1997).

33 Ley, Apokalypse, p. 124.

34 Brumlik Micha, “Gläubige Hingabe und starker Staat. Zu den Chancen einer, Religionspolitologie'”, Neue Zürcher Zeitung, 13/1410 1997, pp. 5051.

35 ibid.

36 Burrin Philippe, “Die politischen Religionen: Das My thologisch-Symbolische in einer säkularisierten Welt”, in Ley and Schoeps, Der Nationalsozialismus, p. 169.

37 Brumlik, Gläubige Hingabe, p. 51.

38 Faber Richard, ed., Politische Religion—religiöse Politik (Würzburg: Konigshausen and Neumann, 1997).

39 Faber, Der Prometheus-Komplex, p. 67.

40 Bärsch Claus E., Die politische Religion des Nationalsozialismus. Die religiöse Dimension der NS-Ideologie in den Schriften von Dietrich Eckart, Joseph Goebbels, Alfred Rosenberg und Adolf Hitler (Munich: Wilhelm Fink, 1998).

41 See also Henningsen Manfred, “Hitler und die Deutschen. Über Totalitarismus und politische Religionen”, in Merkur. Deutsche Zeitschrift für europäisches Denken 12 (1999): 1194–98.

42 Herz, Der Begriffder politischen Religionen, p. 209.

43 See Gebhardt Jürgen, “Politische Ideengeschichte als Theorie der politischen Evokation,”, in Politikwissenschaftliche Spiegelungen. Ideendiskurs— Institutionelle Fragen—Politische Kultur und Sprache, ed. Berg-Schlosser Dirk, Richter Gisela and Waschkuhn Arno (Opladen: Westdeutscher Verlag, 1998), pp. 1533.

44 Voegelin, On Character and Scepticism, p. 106.

45 See, for example, Kraus Hans-Christof, “Auf der Suche nach der verlorenen Ordnung. Theologische Spekulation als politische Philosophie bei Eric VoegelinCriticon: Conservative Zeitschrift 120 (1990): 177–81.

46 Schütz Alfred, The Problem of Social Reality. Collected Papers 1 (The Hague et al.: Martinus Nijhoff, 1962), p. 293.

47 Levy David J., Realism: An Essay in Interpretation and Social Reality (Manchester: Carcanet New Press, 1981), p. 14.

48 Weiss Gilbert, Theorie, Relevanz und Wahrheit. Eine Rekonstruktion des Briefwechsels zwischen Eric Voegelin und Alfred Schütz 1938–1959 (Munich: Wilhelm Fink/Periagoge, 2000).

49 Gurwitsch in a letter to Alfred Schütz from 2 November 1952, see Voegelin E., Schütz A., Strauss L., Gurwitsch A., Briefwechsel, p. 133.

50 See Voegelin E., The Authoritarian State: An Essay on the Problem of the Austrian State, trans. Hein Ruth, ed. and intro. Gilbert Weiss; historical commentary on the period by Erika Weinzierl, vol 4, Collected Works (Columbia and London: University of Missouri Press, 1999).

51 Rathkolb Oliver, “Eric Voegelin: From a Member of the Vienna Legal Theory School to a ‘Gnostic Anti-Gnostic’” in Vertreibung der Vernunft. The Cultural Exodus from Austria, ed. Stadler F. and Wteibel P. (Vienna and New York: Springer, 1995), p. 163.

52 ibid.

53 See Voegelin, TheAuthoritarian State, p. 57f.

54 Voegelin E., Der autoritäre Staat. Ein Versuch über das österreichische Staatsproblem, ed. and intro. Winkler Günther (Wien and New York: Springer, 1997).

55 Voegelin E., La nuova scienza politico, trans. Pavetto R. (Torino: Borla, 1968).

56 See, for instance, Gian Lami F., Introduzione a Eric Voegelin. Dal mito teocosmogonico al sensorio della trascendenza: la ragione degli antiqui e la ragione dei moderni (Milano: Giuffré, 1993); Mistrorigo Luigi, Eric Voegelin. Decadenza e ordine politico: la politica prima del potere (Roma: Città Nuova, 1994); Chignola Sandro, Pratica del limite. Saggio sulla filosofia politica di Eric Voegelin (Padova: Unipress, 1998)

57 For detailled bibliographical references of all these publications see the Bibliography (“Fonti”) in Chignola, Pratica del limite.

58 ibid., Appendix 3.

59 S. Chignola, Fetishism with the Norm and Symbols of Politics, Occasional Papers 10, Eric-Voegelin-Archiv, Ludwig-Maximilians-Universität Munich (1999).

60 This letter is from 16 October 1958; see Eric Voegelin Papers, Box 34.11, Hoover Institution Archives.

61 Schütz to Voegelin, 16 October 1958.

62 Voegelin to Schütz, 20 October 1958.

63 Waldenfels Bernhard, Phänomenologie in Frankreich (Frankfurt a. M.: Suhrkamp, 1987), p. 39.

64 Aron Raymond, “Remarques sur la Gnose Leniniste” in The Philosophy of Order: Essays on Consciousness, History and Politics, ed. Opitz P. J. and Sebba G. (Stuttgart: Klett-Cotta, 1981), pp. 263–74.

65 Taubes to Voegelin, November 1952, see Eric Voegelin Papers, Box 37.10, Hoover Institution Archives.

66 Voegelin E., “Gnostische Politik,” Merkur. Deutsche Zeitschrift für europäisches Denken 4 (1952): 301–17.

67 Lévinas E., Dieu, la Mort et le Temps (Paris: Éditions Grasset and Fasquelle, 1993), quoted from the German translation 1996, p. 25.

68 Brague Rémi, Europe, la voie romaine (Paris: Criterion, 1992), quoted from the German translation 1993, p. 146.

69 Boudon Raymond, L'idéologie. L'origine des idées recues (Paris, Librairie Arthème Fayard, 1986), quoted from the German translation, p. 167.

70 Voegelin E., Les religions politiques, traduction et préface par Jacob Schmutz (Paris: Editions du Cerf, 1994).

71 See Schmutz J., “La prophetie du Flore,” in Voegeli E.n, Les religions politiques, pp. 722; and La philosophie de I'ordre d'Eric Voegelin,” Revue philosophique de Louvain 3 (1995): 255–84.

72 Voegelin E., La nouvelle science de la politique, traduction et présentation par Sylvie Courtine-Denamy (Paris: Editions du Seuil, 2000).

73 Besançon Alain,Le Malheur du siècle. Sur le communisme, le nazisme et I'unicité de la Shoah (Paris: Fayard, 1998). I am grateful to Jacob Schmutz for this information.

74 Uminska-Ziesche Monika, Eric Voegelin's Reception in Poland, manuscript for the Second International Conference on the work of Eric Voegelin, University of Manchester 1997. See also by the same author, “Slowo od Tlumaza,” in Voegelin Eric, Lud Bozy, trans. Uminska Monika (Krakow: Wydawnictwa Znak, 1994; translation of The people of God), pp. 519.

75 Legutko Ryszard, Etyka absolutna I spoleczenstwo otwarte (Absolute ethics and open society) (Krakow, 1994), quoted from Uminska-Ziesche, Voegelin's Reception, p. 3.

76 Dorosz Krzystof, “Przeciw gnostykom,” Aneks 35 (1984): 335, quoted from Uminska-Ziesche, Voegelin's Reception, p. 8.

77 Uminska-Ziesche, Voegelin's Reception, p. 12.

78 Voegelin E., Nowa nauka polityki, trans, with Foreword Pawel Spiewak (Warszawa: Bibliotheka Aletheia, 1992); for The People of God see footnote 74.

79 See Tischner JÓzef, Das menschliche Drama. Phänomenologische Studien zur Philosophie des Dramas (Munich: Wilhelm Fink, 1989); this text had not been published in Polish before.

80 ibid., p. 29.

81 ibid., p. 35.

82 See, for instance, Voegelin E., “Der meditative Ursprung philosophischen OrdnungswissensZeitschrift für Politik 2 (1981): 130–37.

83 Patočka Jan, “Co je existence?” (What is existence?) Filosofický časopis 17 (1969): 682702; see also Srubar Ilja, “Vom begründeten Leben. Zu Jan Patoèkas praktischer Philosophie”, Phänomenologische Forschungen 17 (1985): 1031.

84 See Srubar, Vom begriindeten Leben, p. 26.

85 See Patočka J., Le monde naturel comme probleme philosophique (The Hague et al.: Martinus Nijhoff, 1976).

86 Kohák Erazim, Jan Patocčka. Philosophy and Selected Writings (Chicago & London: University of Chicago Press, 1989), p. 117.

87 Patočka J., Platon et I'Europe, trans. Abrams Erika (Lagrasse: Èditions Verdier, 1983, French translation of unpublished manuscript from 1973).

88 Paloš Martin, “Post-Totalitarian Politics and European Philosophy”, Public Affairs Quarterly 7/2 (1993): 149–64; and by the same author, “European Politics in the End of the Twentieth Century as a Philosophical Problem (Variations on them themes of Jan Patočka, Eric Voegelin and Hannah Arendt)” (Paper delivered at the American Political Science Association Convention, San Francisco 1996).

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  • ISSN: 0034-6705
  • EISSN: 1748-6858
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