Skip to main content Accessibility help
×
Home
Hostname: page-component-55597f9d44-ms7nj Total loading time: 0.76 Render date: 2022-08-08T00:49:12.345Z Has data issue: true Feature Flags: { "shouldUseShareProductTool": true, "shouldUseHypothesis": true, "isUnsiloEnabled": true, "useRatesEcommerce": false, "useNewApi": true } hasContentIssue true

Agricultural Expansion, Soil Degradation, and Fertilization in Portugal, 1873–1960: From History to Soil and Back Again

Published online by Cambridge University Press:  02 August 2021

Miguel Carmo*
Affiliation:
Institute of Contemporary History, FCSH, Universidade Nova de Lisboa, Lisboa, Portugal
Tiago Domingos
Affiliation:
MARETEC – Marine, Environment and Technology Centre, LARSyS, Instituto Superior Técnico, Universidade de Lisboa, Lisboa, Portugal
*
*Corresponding author: Email miguelccarmo@gmail.com

Abstract

This research explains what happened to agricultural soil fertility during the “Campanha do Trigo” (Wheat Campaign) in Portugal, which began in 1929. It is commonly understood that the excessive expansion of wheat crops during the fascist “Estado Novo” (New State) regime led to the degradation of soils in the southern half of Portugal. This relationship, however, has never been questioned before. This article extends the narrative back into the last half of the nineteenth century in search of the origin of processes that gradually intensified throughout the country. In short, expansion of the cultivated area in association with the inadequate intensification of crop rotations over about 80 years, from the 1870s onward, including in non-wheat areas, strongly accentuated soil erosion and made organic fertilization progressively less effective. These transformations were only partially offset by chemical fertilization. Nitrogen and phosphorus were the key factors in this historical process. Focusing on the cultivation system and soil dynamics allows the successive integration of various kinds of historical evidence and sources. From an environmental question—why did agricultural soil degrade?—this article explores soil degradation over time and space, and assesses its social and biophysical impacts. At the same time, it addresses the history of agriculture in Portugal and its disciplinary foundations.

Type
Special Issue Article
Copyright
© The Author(s), 2021. Published by Cambridge University Press on behalf of the Social Science History Association

Access options

Get access to the full version of this content by using one of the access options below. (Log in options will check for institutional or personal access. Content may require purchase if you do not have access.)

References

Aguiar, C., and Azevedo, J. C. (2011) “A floresta e a restituição da fertilidade do solo nos sistemas de agricultura orgânicos tradicionais do NE de Portugal no início do séc. XX,” in J. P. Tereso (ed.) Florestas do Norte de Portugal: História, Ecologia e Desafios de Gestão. InBio: 99–117.Google Scholar
Almeida, L. A. Valente (1960) “Evolution de la consommation des engrais au Portugal.Revista Agronómica 43 (3): 931.Google Scholar
Alves, A. S., and Peres, A. B. (1951) Inquérito Agrícola e Florestal. Concelho de Boticas (Volume 236). Plano de Fomento Agrário.Google Scholar
Alves, J. Almeida (1940) O Problema do Moliço. Tip. Inácio Pereira da Rosa.Google Scholar
Alves, J. Almeida (1961) “O problema da manutenção da fertilidade na agricultura do sul. Notas para o seu estudo.” Melhoramento (14): 9–456.Google Scholar
Azevedo, A. L. (1973) “Evolução do teor em matéria orgânica de solos sujeitos a diferentes tratamentos.Anais do Instituto Superior de Agronomia XXXIV: 63114.Google Scholar
Baptista, F. Oliveira (1980) “Economia do latifúndio—o caso português,” in A. Barros (ed.) A Agricultura Latifundiária na Península Ibérica. Fundação Calouste Gulbenkian—CEEA: 341-372.Google Scholar
Baptista, F. Oliveira (1993) A Política Agrária do Estado Novo. Afrontamento.Google Scholar
Baptista, F. Oliveira (2010) O Espaço Rural: Declínio da Agricultura. Celta.Google Scholar
Barros, Henrique de, and Cascais, Manuel (1956a) A Cultura Arvense no Concelho de Beja: Monografia Técnico-Económica. FNPT.Google Scholar
Barros, Henrique de, and Cascais, Manuel (1956b) A Cultura Arvense no Concelho de Serpa: Monografia Técnico-Económica. FNPT.Google Scholar
Barros, Henrique de, and Cascais, Manuel (1960) A Cultura Arvense no Concelho de Évora: Estudo Comparativo da Pequena, Média e Grande Exploração. Federação Nacional dos Produtores de Trigo.Google Scholar
Barros, Henrique de, and Cascais, Manuel (1964) A Cultura Arvense no Concelho de Fronteira. FNPT.Google Scholar
Beinart, William (2003) The Rise of Conservation in South Africa: Settlers, Livestock, and the Environment 1770–1950. Oxford University Press.Google Scholar
Beinart, William (2021) “Selected articles,academic website of William Beinart (University of Oxford), www.africanstudies.ox.ac.uk/people/william-beinart#collapse623186 (accessed July 2).Google Scholar
Cabral, A. (1988 [1951]) “O problema da erosão do solo. Contribuição para o seu estudo na região de Cuba (Alentejo),” in Estudos Agrários de Amílcar Cabral. IICT and INEP.Google Scholar
Cabral, M. Villaverde (1974) Materiais para a História da Questão Agrária em Portugal—Séc. XIX e XX. Inova.Google Scholar
Caldas, E. Castro (1958) Relatório Final Preparatório do II Plano de Fomento (2) Agricultura, Silvicultura e Pecuária. Imprensa Nacional.Google Scholar
Câmara, A. Sousa da (1951) A Terra a Saque. Tip. Ottosgráfica.Google Scholar
Câmara, A. Sousa da, and Mercês de Melo, L. (1936) Ensaios de Intensificação Cultural do Trigo. Impr. Lucas.Google Scholar
Carmo, M., García-Ruiz, R., Ferreira, M. I, and Domingos, T. (2017) “The N-P-K soil nutrient balance of Portuguese cropland in the 1950s: The transition from organic to chemical fertilization.Scientific Reports 7 (1): 8111.CrossRefGoogle ScholarPubMed
Carvalho, J. Vasco (1893) “O pousio em face da agronomia.” Inaugural diss., Instituto de Agronomia e Veterinária at Lisboa.Google Scholar
Cavaco, Carminda (1976) O Algarve Oriental: as Vilas, o Campo e o Mar. Gabinete de Planeamento da Região do Algarve.Google Scholar
Cerdan, O., Govers, G., Le Bissonnais, Y., Van Oost, K., Poesen, J., Saby, N., Gobin, A., Vacca, A., Quinton, J., Auerswald, K., Klik, A., Kwaad, F., Raclot, D., Ionita, I., Rejman, J., Rousseva, S., Muxart, T., Roxo, M. J., and Dostal, T. (2010) “Rates and spatial variations of soil erosion in Europe: A study based on erosion plot data.Geomorphology 122: 167–77.CrossRefGoogle Scholar
Chakrabarty, D. (2009) “The climate of history: Four theses.Critical Inquiry 35 (2): 197222.CrossRefGoogle Scholar
Coelho, Afonso (1952) E Tudo a Água Levou. A Erosão, Problema Nacional (16mm, 28’). Directed by A. Coelho. Direcção Geral dos Serviços Agrícolas.Google Scholar
Coelho, Armando P. (1946) “O problema do trigo.Revista do Centro de Estudos Económicos 3: 3155.Google Scholar
Corbacho, Beatriz, and Roc, Padró (2021) “Agrarian intensification and soil fertility in Atlantic Spain, 1750s–1890.” Social Science History 45 (4).Google Scholar
Costa, A., Madeira, M., Lima Santos, J., and Oliveira, A. (2011) “Change and dynamics in Mediterranean evergreen oak woodlands landscapes of Southwestern Iberian Peninsula.Landscape and Urban Planning 102 (3): 164–76.CrossRefGoogle Scholar
CRPQF (1958) Adubos e Outros Produtos Químicos Usados na Agricultura. Comissão Reguladora dos Produtos Químicos e Farmacêuticos.Google Scholar
Cruz, A. F., Júnior, J. F., and Machado, D. P. (1951) Inquérito Agrícola e Florestal. Concelho de Cuba (Volume 26). Plano de Fomento Agrário.Google Scholar
Cunfer, Geoff (2021) “Soil fertility on an agricultural frontier: The U.S. Great Plains, 1850–2000.” Social Science History 45 (4).Google Scholar
Feio, Mariano (1968) O Que a Lavoura Precisa Conhecer. Gráfica Monumental, Lda.Google Scholar
Feio, Mariano (1998) A Evolução da Agricultura do Alentejo Meridional. As Cartas Agrícolas de G. Pery. Colibri.Google Scholar
Fernandes, Miguel E. Oliveira (1899) “A cultura do trigo pelos adubos químicos no Baixo Alentejo.” Boletim da RACAP (1): 162–99.Google Scholar
Ferreira, D. Brum (2001) “Evolução da paisagem de montado no Alentejo interior ao longo do século XX: dinâmica e incidências ambientais.Finisterra 36 (72): 179–93.Google Scholar
Galán, Elena (2021) “Regional soil nutrient balances for cropland in 1920s Catalonia, Spain.” Social Science History 45 (4).Google Scholar
Galvão, J. Mira (1934) Adubação Racional das Terras Galegas e o Azoto Nítrico na Sementeira. Impr. Moderna, Lda.Google Scholar
Galvão, J. Mira (1943a) A Matéria Orgânica nas Regiões Cálido-Áridas e Defesa da Fertilidade da Terra. Minerva Comercial.Google Scholar
Galvão, J. Mira (1943b) Alqueives Nús ou cultivados? Sua Função e Necessidade no Baixo Alentejo. Minerva Comercial.Google Scholar
Gomes, M. Azevedo, Henrique, de Barros, and Castro Caldas, E. (1944) “Traços principais da evolução da agricultura portuguesa entre as duas guerras mundiais.” Revista do Centro de Estudos Económicos (1): 22–203.Google Scholar
González de Molina, M., Infante Amate, J., and Herrera, A. (2014). “Cuestionando los relatos tradicionales: desigualdad, cambio liberal y crecimiento agrario en el Sur peninsular (1752–1901).” Historia Agraria (63): 55–88.Google Scholar
Graça, L. Quartin (1939) Os Adubos Em Portugal: Notas Sobre o Seu Fabrico, Comércio e Consumo. Minerva.Google Scholar
Graça, L. Quartin (1954) Evolução do Consumo de Fertilizantes: Necessidades do País. Ordem dos Engenheiros.Google Scholar
INE (1959) Gado e Animais de Capoeira. Arrolamento Geral Efectuado em 15 de Dezembro de 1955 no Continente e Ilhas Adjacentes. Instituto Nacional de Estatística.Google Scholar
INE (1965) Estatísticas Agrícolas 1965. Instituto Nacional de Estatística.Google Scholar
INE (1968) Estatísticas Agrícolas 1968. Instituto Nacional de Estatística.Google Scholar
Lains, Pedro, and Sousa, P. S. (1998) “Estatística e produção agrícola em Portugal, 1848–1914.Análise Social 33 (149): 935–68.Google Scholar
Larsen, Laura (2021) “Trawling the ocean of grass: Soil nitrogen in Saskatchewan agriculture, 1916–2001.” Social Science History 45 (4).Google Scholar
Le Noë, J., Billen, G., Esculier, F., and Garnier, J. (2018) “Long-term socioecological trajectories of agro-food systems revealed by N and P flows in French regions from 1852 to 2014.” Agriculture, Ecosystems & Environment (265): 132–43.CrossRefGoogle Scholar
Lobo, J. P., Alves, A. S., and Rio, V. B. (1950) Inquérito Agrícola e Florestal. Concelho de Monção (Volume 228). Plano de Fomento Agrário.Google Scholar
Malato-Beliz, J. (1953) Estudo Florístico e Geobotânico dos Pousios. Ensaio de Método do Quadrado nas Areias Graníticas de Castelo de Vide. Elvas.Google Scholar
Mazoyer, Marcel, and Laurence, Roudart (2006) A History of World Agriculture: From the Neolithic Age to the Current Crisis. Earthscan.Google Scholar
Melo, L. Mercês de (1939) Aspectos da Questão da Matéria Orgânica dos Solos Agrícolas. Tip. Editorial Império.Google Scholar
Melo, L. Mercês de (1960) Defesa e Correição do Solo no Plano de Fomento. Secretaria de Estado da Agricultura, 1960.Google Scholar
Neves, J. (2011) “Entrevista a Manuel Villaverde Cabral.Análise Social 46 (200): 522–37.Google Scholar
Oliveira, A. J. Sardinha de (1961) O Tempo e a Produção Unitária do Trigo. Lavoura Portuguesa.Google Scholar
Pereira, B. (1996) “Fertilizantes naturais,” in J. P. Brito (ed.) O Voo do Arado. Museu Nacional de Etnologia.Google Scholar
Pereira, J. M. (2005) Para a História da Indústria em Portugal, 1941–1965. Adubos Azotados e Siderurgia. Imprensa de Ciências Sociais.Google Scholar
Pereira, J. V., and Santos, F. P. (1951) Inquérito Agrícola e Florestal. Concelho de Ferreira do Alentejo (Volume 27). Plano de Fomento Agrário.Google Scholar
Pery, G. Augusto (1884) Estatística Agrícola do Distrito de Beja. Concelho de Cuba. Imprensa Nacional.Google Scholar
Pires, D. Victória (1936) Algumas Indicações para a Obtenção de Forragens no Alentejo. Impr. Lucas.Google Scholar
Poço, A. S., and Quita, J. C. (1956) Inquérito Agrícola e Florestal. Concelho de Carrazeda de Ansiães (Volume 49). Plano de Fomento Agrário.Google Scholar
Radich, Maria C. (1996) Agronomia no Portugal Oitocentista: Uma Discreta Desordem. Celta.Google Scholar
Radich, Maria C. (2000) “A floresta no Portugal oitocentista,” in M. C. Radich and A. M. Alves (eds.) Dois Séculos da Floresta em Portugal. CELPA.Google Scholar
Radich, Maria C. (2001) “Gados e territórios. Portugal (1871–1873),” in M. Barreira and R. Jorge (eds.) Agricultura, Economia e Sociedade. Ensaios em Homenagem ao Prof. Fernando Estácio. ISA University Press.Google Scholar
Ramalho, A. Magalhães (1955) A Terra e as Suas Fraquezas: Divagações a Propósito de um Simpósio Sobre Fertilizantes. Ordem dos Engenheiros.Google Scholar
Reis, J. (1979) “A ‘Lei da Fome’: as origens do proteccionismo cerealífero (1889–1914).Análise Social 15 (60): 745–93.Google Scholar
Reis, J. (1982) “Preface,” in Matos, A. C., M. A. Martins, and M. L. Bettencourt Senhores da Terra: Diário de um Agricultor Alentejano (1832–1889). INCM.Google Scholar
Reis, J. (1984) “O atraso económico português em perspectiva histórica (1860–1913).Análise Social 20 (80): 728.Google Scholar
Rezende, J. V. (1944) Monografia da Gafanha. Instituto para a Alta Cultura.Google Scholar
Ribeiro, Orlando (1944) A Cultura do Trigo no Sueste da Beira. Aspectos e Problemas Geográficos. Império, 1944.Google Scholar
Ribeiro, Orlando (1963) Portugal, o Mediterrâneo e o Atlântico. Sá da Costa.Google Scholar
Ribeiro, Orlando (2014) “Transportes tradicionais,” in Suzanne Daveau (ed.) Opúsculos Geográficos, Tomo II. – Fundação Calouste Gulbenkian: 817–24.Google Scholar
Ribeiro, Orlando (2014 [1941)] “Complexidade da Vida Rural,” in Opúsculos Geográficos—Tomo II. FC Gulbenkian.Google Scholar
Russo, C. S., Tavares, H. M., and Ferreira, M.A. (1950) Inquérito Agrícola e Florestal. Concelho de Mértola (Volume 28). Plano de Fomento Agrário.Google Scholar
SAM (1913) O Monopólio dos Lixos e a Lavoura. Sindicato Agrícola da Moita (SAM).Google Scholar
Sampaio, J. André (1944) O Arrendamento e a Parceria. Causas do Depauperamento das Terras Alentejanas. Tip. Carlos Marques.Google Scholar
Sampaio, J. André (1965) Problemas da Matéria Orgânica na Agricultura Alentejana. Federação dos Grémios da Lavoura do Baixo Alentejo.Google Scholar
Santos, J. Lima (1992) Mercado, Economia e Ecossistemas no Alto Barroso: um Estudo de Sistemas de Aproveitamento de Recursos Naturais. Câmara Municipal de Montalegre.Google Scholar
Santos, J. Lima (1996) “Expansão e declínio dos bovinos barrosões,” in J. Pais Brito (ed.) O Voo do Arado. Museu Nacional de Etnologia: 359–70.Google Scholar
Santos, J. Quelhas (2013) “A descoberta dos adubos minerais e a sua divulgação em Portugal.” Revista de Ciências Agrárias (36): 104–22.Google Scholar
Santos, R. (2004) “Economic sociology of the modern latifundium: Economic institutions and social change in Southern Portugal, seventeenth-nineteenth centuries.Sociologia: Problemas e Práticas 45: 2352.Google Scholar
Santos, R., and Roxo, M. J. (2013) “A tale of two tragedies: The commons of Serra de Mértola in the Alentejo (southern Portugal) and their privatization, eighteenth to twentieth century,” in B. Bavel and E. Thoen (eds.), Rural Societies and Environments at Risk: Ecology, Property rights and Social Organisation in Fragile Areas. Brepols Publishers: 115–46.CrossRefGoogle Scholar
Schandl, Heinz, and Fridolin, Krausmann (2007) “The great transformation: A socio-metabolic reading of the industrialization of the United Kingdom,” in M. Fischer-Kowalski and H. Haberl (eds.) Socioecological Transitions and Global Change: Trajectories of Social Metabolism and Land Use. Edward Elgar: 83–115.CrossRefGoogle Scholar
Seabra, Amando (1925) A fome do Azoto e o Sulfato de Amónio: A Intensificação da Produção Agrícola Pelos Adubos Químicos. Edição da Companhia União Fabril, Lda.Google Scholar
Silbert, Albert (1978) Le Portugal Méditerranéen à la fin de l’Ancien Régime (XVIIIe-début du XIXe siècle): Contribution à l’histoire agraire comparée, vol. II. INIAV.Google Scholar
Silva, L. A. Rebelo da (1897) Os Adubos Chimicos e a Producão Cerealífera. Administração do Portugal Agrícola.Google Scholar
Silva, L. A. (1924) O Solo Arável e a Intensificação da Cultura do Trigo no País. Imp. Artística, Lda.Google Scholar
Valente, V. C., Raimundo, J. V., and Durão, R. P. (1950) Inquérito Agrícola e Florestal. Concelho de Odemira (Volume 30). Plano de Fomento Agrário.Google Scholar
Worster, Donald (1990) “Transformations of the earth: Toward an agroecological perspective in history.The Journal of American History 76 (4): 1087–106.CrossRefGoogle Scholar
1
Cited by

Save article to Kindle

To save this article to your Kindle, first ensure coreplatform@cambridge.org is added to your Approved Personal Document E-mail List under your Personal Document Settings on the Manage Your Content and Devices page of your Amazon account. Then enter the ‘name’ part of your Kindle email address below. Find out more about saving to your Kindle.

Note you can select to save to either the @free.kindle.com or @kindle.com variations. ‘@free.kindle.com’ emails are free but can only be saved to your device when it is connected to wi-fi. ‘@kindle.com’ emails can be delivered even when you are not connected to wi-fi, but note that service fees apply.

Find out more about the Kindle Personal Document Service.

Agricultural Expansion, Soil Degradation, and Fertilization in Portugal, 1873–1960: From History to Soil and Back Again
Available formats
×

Save article to Dropbox

To save this article to your Dropbox account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you used this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your Dropbox account. Find out more about saving content to Dropbox.

Agricultural Expansion, Soil Degradation, and Fertilization in Portugal, 1873–1960: From History to Soil and Back Again
Available formats
×

Save article to Google Drive

To save this article to your Google Drive account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you used this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your Google Drive account. Find out more about saving content to Google Drive.

Agricultural Expansion, Soil Degradation, and Fertilization in Portugal, 1873–1960: From History to Soil and Back Again
Available formats
×
×

Reply to: Submit a response

Please enter your response.

Your details

Please enter a valid email address.

Conflicting interests

Do you have any conflicting interests? *