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The Multi-Center Dilemma Project: An Investigation on the Role of Cognitive Conflicts in Health

Published online by Cambridge University Press:  10 April 2014

Guillem Feixas*
University of Barcelona
Luis Ángel Saúl
Open University(UNED)
Correspondence concerning this article should be addressed to Guillem Feixas, Departament de Personalitat, Avaluació i Tractament Psicològics.Universitat de Barcelona. Passeig vall d'Hebron, 171. 08035 Barcelona (Spain). Fax: 00 34 934 021 362. E-Mail:


The Multi-Center Dilemma Project is a collaborative research endeavour aimed at determining the role of dilemmas —a kind of cognitive conflict, detected by using an adaptation of Kelly's Repertory Grid Technique— in a variety of clinical conditions. Implicative dilemmas appear in one third of the non-clinical group (n = 321) and in about half of the clinical group (n = 286), the latter having a proportion of dilemmas that doubles that of the non-clinical sample. Within the clinical group, we studied 87 subjects, after completing a psychotherapy process, and found that therapy helps to dissolve those dilemmas. We also studied, independently, a group of subjects diagnosed with social phobia (n = 13) and a group diagnosed with irritable bowel syndrome (n = 13) in comparison to non-clinical groups. In both health related problems, dilemmas seem to be quite relevant. Altogether, these studies, though preliminary (and with a small group size in some cases), yield a promising perspective to the unexplored area of the role of cognitive conflicts as an issue to consider when trying to understand some clinical conditions, as well as a focus to be dealt with in psychotherapy when dilemmas are identified.

El Proyecto Multi-Céntrico Dilema aúna los esfuerzos de distintos centros de investigación con el propósito de determinar el papel de los dilemas personales en una amplia gama de problemas de salud. Estos dilemas, identificados mediante una adaptación de la Técnica de Rejilla de Kelly, aparecen en un tercio de un grupo de población normal (n = 321) y en la mitad del grupo clínico (n = 286). Comparando los sujetos que presentan dilemas, los del grupo clínico doblan a los del grupo normal en proporción de dilemas. También revisamos dos estudios independientes con un grupo de pacientes diagnosticados con fobia social (n = 13) y otro con síndrome del intestino irritable (n = 13), ambos en comparación con grupos de población normal. En los dos casos se encuentran diferencias que apuntan en la dirección de la relevancia de los dilemas. Tomando en conjunto los datos disponibles, todo parece augurar unas buenas perspectivas con respecto al papel relevante (auque hasta el momento no explorado) de los conflictos cognitivos a la hora de comprender algunos problemas clínicos. También sugieren el interés de incluir en su tratamiento el trabajo con dilemas, al menos para los sujetos que los presenten.

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Copyright © Cambridge University Press 2004

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