Skip to main content
×
×
Home

A “Vortex of Identities”: Freemasonry, Witchcraft, and Postcolonial Homophobia

  • Peter Geschiere
Abstract:

The recent moral panic in Cameroon about a supposed proliferation of “homosexuality” is related to a special image of “the” homosexual as un Grand who submits younger persons, eager to get a job, to anal penetration, and are thus corrupting the nation. This image stems from the popular conviction that the national elite is deeply involved in secret societies like Freemasonry or Rosicrucianism. The tendency to thus relate the supposed proliferation of homosexuality in the postcolony to colonial impositions is balanced by other lines in its genealogy—for instance, the notion of “wealth medicine,” which Günther Tessmann, the German ethnographer of the Fang, linked already in 1913 to same-sex intercourse. This complex knot of ideas and practices coming from different backgrounds can help us explore the urgent challenges that same-sex practices raise to African studies in general. The Cameroonian examples confuse current Western notions about heteronormativity, GLBTQI+ identities, and the relation between gender and sex. Taking everyday assemblages emerging from African contexts as our starting point can help not only to queer African studies, but also to Africanize queer studies. It can also help to overcome unproductive tendencies to oppose Western/colonial and local/ traditional elements. Present-day notions and practices of homosexuality and homophobia are products of long and tortuous histories at the interface of Africa and the West.

La panique morale récente au Cameroun au sujet d’une prétendue prolifération de “l’homosexualité” est liée à une image particulière de l’homosexuel comme un Grand qui soumet les jeunes, désireux d’obtenir un emploi, à la pénétration anale corrompant ainsi la nation. Cette représentation résulte de la conviction populaire que l’élite nationale est profondément impliquée dans des sociétés secrètes comme la franc-maçonnerie ou le rosicrucianisme. La tendance d’expliquer ainsi une supposée prolifération de l’homosexualité dans la postcolonie comme liée aux impositions coloniales est balancée par d’autres lignées dans sa généalogie, par exemple la notion des biang akuma, ou “médecine de la richesse,” que Günther Tessmann, l’ethnographe allemand des Fang, liait déjà en 1913 aux rapports entre conjoints de même sexe. Ce nouage complexe d’idées et de pratiques provenant des fonds différents peut aider à explorer les défis urgents que les pratiques homosexuelles posent aux études africaines en général. Les exemples camerounais confondent les notions occidentales actuelles concernant l’hétéronormativité, les identités LGBTQI+ et le rapport entre genre et sexualité. Prendre des assemblages quotidiennes émergeant des contextes africains comme point de départ peut servir non seulement à renforcer l’élément queer dans les études africaines, mais aussi à africaniser les études queer. Ceci peut également aider à surmonter la tendance improductive d’opposer des éléments occidentaux ou coloniaux versus d’autres vus comme locaux ou traditionnels. Les concepts et pratiques actuelles de l’homosexualité et de l’homophobie sont des produits des histoires longues et tortueuses sur l’interface de l’Afrique et de l’Ouest.

Copyright
References
Hide All
A.M.O.R.C. Cameroun. 2014. “La Vérité sur les Rose-Croix/Interview exceptionnelle de Serge Toussaint Grand Maître de la juridiction francophone de l’A.M.O.R.C.” www.rose-croix-cameroun.org.
Abwa, D. 2005. Ngouo Woungly Massaga alias Commandant Kissamba: “Cameroun, ma part de vérité.” Paris: Minsi.
Amory, D. 1997. “‘Homosexuality’ in Africa: Issues and Debates.” Issues: A Journal of Opinion 25: 510.
Angounou, Daniel Ebale. 1992. Paul Biya, le cauchemar de ma vie, ou, Confession d’un “faussaire.” Cameroon: Editions Le Messager.
Ateba Eyene, C. 2012. Le Cameroun sous la dictature des loges, des sectes, du magico-anal et des réseaux mafieux—De véritables freins contre l’émergence en 2035—La logique au cœur de la performance. Yaoundé: St. Paul.
Aterianus-Owanga, A. 2012. “‘L’Émergence n’aime pas les femmes!’ Hétérosexisme, rumeurs et imaginaires du pouvoir dans le rap gabonais.” Politique Africaine 126: 4968.
Awondo, P. 2012a. “Homosexualité, sida et constructions politiques—Ethnographie des trajectoires entre le Cameroun et la France.” Ph.D. diss., EHESS, Paris.
Awondo, P. 2012b. “Médias, politique et homosexualité au Cameroun: Retour sur la construction d’une controverse.” Politique Africaine 126: 6985.
Awondo, P. 2017. Le sexe et ses doubles: (Homo)sexualité, Politique, Santé et société en postcolonie. Lyon: Presses de l’ENS Lyon.
Awondo, P., Geschiere, P., and Reid, G.. 2012. “Homophobic Africa? Toward a More Nuanced View.” African Studies Review 55 (3): 145–69.
Barber, M. 1978. The Trial of the Templars. Cambridge, U.K.: Cambridge University Press.
Besnier, N. 1997. “Sluts and Superwomen: The Politics of Gender Liminality in Urban Tonga.” Ethnos, Journal of Anthropology 62 (1–2): 531.
Bhély-Quenum, O. 1979. L’Initié. Paris: Présence Africaine.
Broqua, C. 2009. “Syr les rétribution des pratiques homosexualles à Bamako.” Canadian Journal of African Studies 43 (1): 6082.
Cameroun Voice . 2013. “Ateba Eyene: Paul Biya est comptable des crimes rituels.” July 31. www.ccmm.asso.fr.
Currier, A., and Migraine-George, T.. 2016. “Queer Studies/African Studies: An (Im)possible Transaction?” GLQ: A Journal of Lesbian and Gay Studies 22 (2): 281305.
de Rosny, É. 2004. “Étude panoramique des nouveaux mouvements religieux et philosophiques à Douala (Cameroun).” In L’effervescence religieux en Afrique, edited by Séraphin, G., 123–45. Paris: Karthala.
Duyvendak, J. W., Geschiere, P., and Tonkens, E., eds. The Culturalization of Citizenship: Belonging and Polarization in a Globalizing World. London: Palgrave.
Eboussi Boulaga, F., ed. 2007. “L’Homosexualité est bonne à penser.” Terroirs 1 & 2.
Edighofer, R. 1998. Les Rose-Croix et la crise de la conscience européenne au XVIIe siècle. Paris: Dervy.
Edzoa, T. 2012. Méditations de prison (Yaoundé, Cameroun). Paris: Karthala.
Epprecht, M. 2006. “‘Bisexuality’ and the Politics of Normal in African Ethnography.” Anthropologica 48 (2): 187201.
Furet, F. 1978. Penser la révolution française. Paris: Gallimard.
Ghoche, Francois. n.d. “Tableau chronologique retraçant en parallèle la vie et l’œuvre de Raymond Bernard, l’histoire de l’AMORC et celle des principaux mouvements templiers du XXème s.” http://www.fghoche.com.
Glaser, A. 2014. AfricaFrance: Quand les dirigeants africains deviennent les maîtres du jeu. Paris: Fayard.
Gnagna Gning, Ndeye. 2013. “Une réalité complexe: Sexualités entre hommes et prévention du Sida au Sénégal.” Ph.D. diss., Université de Bordeaux Segalen.
Guébeguo, C. 2006. La question homosexuelle en Afrique: le cas du Cameroun. Paris: L’Harmattan.
Guébeguo, C. 2009. “Penser les ‘droits’ des homosexuels/les en Afrique: du sens et de la puissance de l’action associative militante au Cameroun.” Canadian Journal of African Studies 43 (1): 129–50.
Hekma, G. 2016. “The Various Stages of the Alphabet Soup: From de Sade to Modern Times.” Paper presented at the conference “Proud in Europe: LGBTI Emancipation in Comparative Perspective,” University of Amsterdam, August 4.
Hendriks, T. 2016a. “SIM Cards of Desire: Sexual Versatility and the Male Homoerotic Economy in Urban Congo.” American Ethnologist 43 (2): 230–42.
Hendriks, T. 2016b. “Érotiques cannibales: A Queer Ontological Take on Desire From Urban Congo.” http://journals.sagepub.com.
Jacob, M. C. 2006. The Origins of Freemasonry. Philadelpia: University of Pennsylvania Press.
Jansen, J. C. 2015. “In Search of Atlantic Sociability: Freemasons, Empires and Atlantic History.” Bulletin of the German Historical Institute 57: 7599.
Johnson, C. A. 2001. “Hearing Voices: Unearthing Evidence of Homosexuality in Precolonial Africa.” In The Greatest Taboo: Homosexuality in Black Communities, edited by Constantine-Simms, Delroy, 132–48. Los Angeles: Alyson Publications.
Karsch-Haak, F. 1911. Das gleichgeschlechtliche Leben der Naturvölker. München: Reinhardt.
Klockmann, T. 1988. Günther Tessmann: König im Weissen Fleck. Ph.D. diss., University of Hamburg
La, Franc-Maçonnerie. 2016. La Franc-Maçonnerie: Catalogue de l’exposition présentée par la Bibliothèque nationale de France, edited by Mollier, P., Bourel, S., and Portes, L.. Paris: National Library of France.
Lachenal, G., and Taithe, B.. 2009. “Une généalogie missionnaire et coloniale de l’humanitaire: Le cas Aujoulat au Cameroun, 1935–1973.” Le Mouvement Social 227: 4563.
Le Monde . 1999. “Les millions africains d’un ancien grand maître, par Philippe Broussard.” December 24.
Le Monde . 2000. “Les millions africains d’un proche de Jo Di Mambro.” August 17.
Loiselle, K. 2014. Brotherly Love: Freemasonry and Male Friendship in Enlightenment France. Ithaca, N.Y.: Cornell University Press.
Manalansan, M. F., IV. 2003. Global Divas: Filippino Gay Men in the Diaspora. Durham, N.C.: Duke University Press.
Mbembe, A. 2001. On the Postcolony. Berkeley: University of California Press.
Mbembe, A. 2006. “Le potentat sexuel: À propos de la fellation, de la sodomie et autres privautés postcoloniales.” Le Messager, February 13.
Murray, S. O., and Roscoe, W.. 1998. Boy Wives and Female Husbands: Studies of African Homosexualities. New York: St. Martin’s Press.
Ndjio, B. 2012a. “Sexuality and Nationalist Ideologies in Post-colonial Cameroon.” In The Sexual History of the Global South, edited by Wieringa, S. and Sirori, H., 120–43. London: Zed Books.
Ndjio, B. 2012b. “Postcolonial Histories of Sexuality: The Political Invention of the Libidinal African Straight.” Africa 82 (4): 609–31.
Nken, S. 2014. L’empreinte suspecte de Louis-Paul Aujoulat sur le Cameroun d’aujourd’hui. Yaoundé: K2oteurs.
Nyeck, S. N. 2013. “Mobilizing against the Invisible: Erotic Nationalism, Mass Media, and the ‘Paranoid Style’ in Cameroon.” In Sexual Diversity in Africa: Politics, Theory, Citizenship, edited by Nyeck, S. N. and Epprecht, M., 151–70. Montreal/Kingston: McGill-Queen’s University Press.
Nyeck, S. N. 2016. “Queer Fragility and Christian Social Ethics: A Political Interpellation of the Catholic Church in Cameroon.” In Christianity and Controversies over Homosexuality in Contemporary Africa, edited by Chitando, E. and van Klinken, A., 110–24. London: Routledge.
Ordre de la Rose-Croix. 2014. “Entretien avec Christian Bernard, Imperator de l’A.M.O.R.C.” www.rose-croix.org.
Pigeaud, F. 2011. Au Cameroun de Paul Biya. Paris: Karthala.
Pincheon, B. S. 2000. “An Ethnography of Silences: Race, (Homo)Sexualities, and a Discourse of Africa.” African Studies Review 43 (3): 3958.
Ratelo, K. 2014. “Hegemonic African Masculinities and Homophobia.” African Studies Review 57 (2): 115–31.
Reid, G. 2013. How to Be a ‘Real Gay’: Gay Identities in Small-Town South Africa. Scottsville, ZA: University of Kwa-Zulu Natal Press.
Rich, P. 2017. “Freemasonry in Colonial Africa: Competing Allegiances of the Grand Orient of France and the Grand Lodge of England.” http://afsaap.org.
Rosello, M. 2003. “Unhoming Francophone Studies: A House in the Middle of the Current.” Yale French Studies 103: 123–32.
Rosicrucian Order (AMORC). 2008. Les Rose-Croix lèvent le secret. Paris: Lanore. www.drc.fr.
Socpa, A. 2002. Démocratisaytion et autochtonie au Cameroun: Trajectoires régionales divergentes. Münster: LIT Verlag.
Spronk, R. 2017. “Invisible Desires in Ghana and Kenya: Same-Sex Erotic Experiences in Cross-Sex Oriented Lives in Ghana and Kenya.” Sexualities (forthcoming).
Stevenson, D. 1988. The Origins of Freemasonry: Scotland’s Century 1590–1710. Cambridge, U.K.: Cambridge University Press.
Taussig, M. 1987. Shamanism, Colonialism and the Wild Man: A Study in Terror and Healing. Chicago: University of Chicago Press.
Tessmann, G. 1913. Die Pangwe. 2 volumes. Berlin: E.Wasmuth.
Tessmann, G. 1921. “Die Homosexualität bei den Negern Kameruns.” Jahrbuch für sexuellen Zwischenstufen unter besonderer Berücksichtigung der Homosexualität 21: 121–38.
Tessmann, G. 1934. Die Bafia und die Kultur der Mittelkamerun-Bantu. Stuttgart: Strecker und Schröder.
Tonda, J. 2016. “Fanon au Gabon: Sexe onirique et Afrodystopie.” Politique Africaine 143: 113–36.
Toulou, L. 2007. “‘Des scènes dignes de Sodome et Gomorrhe?’ Occulte, pouvoir et imaginaire du changement politique.” Terroirs 2007 (1–2): 7795.
Wauthier, C. 2003. “L’Essor de la franc-maçonnerie africaine.” Géopolitique africaine 10: 281–93.
Weeks, J. 2011. The Languages of Sexuality. London: Routledge.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

African Studies Review
  • ISSN: 0002-0206
  • EISSN: 1555-2462
  • URL: /core/journals/african-studies-review
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Keywords

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 24
Total number of PDF views: 129 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 705 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between 24th July 2017 - 20th September 2018. This data will be updated every 24 hours.