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The War of “Who Is Who”: Autochthony, Nationalism, and Citizenship in the Ivoirian Crisis

Abstract:
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Over the past four years the Ivoirian crisis has seen as its central dynamic the mobilization of the categories of autochthony and territorialized belonging in an ultranationalist discourse vehicled by the party in power. More than just a struggle to the death for state power, the conflict involves the redefinition of the content of citizenship and the conditions of sovereignty. The explosion of violence and counterviolence provoked and legitimated by the mobilization of these categories does not necessarily signify either the triumph of those monolithic identities “engineered” during the colonial occupation, nor the disintegration of the nation-state in the context of globalization. The Ivoirian case shows the continued vitality of the nation-state: not only as the principal space in terms of which discourses of authochtony are constructed, but also in terms of the techniques and categories that the political practice of autochthony puts into play. While in some senses the Ivoirian conflict appears to be a war without borders—in particular with the “spillover” of the Liberian war in the west during 2003—it is above all a war about borders, crystallizing in liminal spaces and social categories and on emerging practices and ways of life.

Résumé:

Depuis quatre ans, la crise ivoirienne a vu s'installer comme dynamique centrale la mobilisation de valeurs autochtones et territoriales venant d'un discours ultranationaliste véhiculé par le parti au pouvoir. Plus qu'une lutte visant à la mort du pouvoir d'état, le conflit implique une redéfinition de la notion de citoyenneté et des conditions de souveraineté. Les explosions de violence et représailles provoquées et légitimées par la mobilisation de ces valeurs ne signifieront ni la victoire de ces identités monolithiques fabriquées durant la colonisation, ni celle de la dés-intégration de l'état nation dans un contexte de globalisation. Le cas ivoirien démontre la vitalité maintenue de l'état nation, non seulement comme espace discursif principal dans lequel les discours d'autochtonie sont constants, mais aussi en termes de techniques et catégories que la pratique politique de l'autochtonie met en jeu. Alors que le conflit ivoirien apparaît sous certains aspects comme une guerre sans frontières—en particulier avec le débordement du conflit au Libéria dans l'ouest durant l'année 2003—il est avant tout une guerre à propos de frontières qui se cristallise sur des espaces et des catégories sociales frontaliers, sur des pratiques et des modes de vie émergeants.

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