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The afterlife of Egyptian statues: a cache of religious objects in the temple of Ptah at Karnak

  • Guillaume Charloux (a1), Christophe Thiers (a1), Mohammad Abd Al-Aziz (a1), Mona Ali Abady Mahmoud (a1), Stéphanie Boulet (a2), Camille Bourse (a1), Kevin Guadagnini (a1), Juliette Laroye (a1) and Ahmed Mohammed Sayed ElNasseh (a1)...
Abstract
Abstract

The relationship of statues to the deities they represent is reflected in the special treatments they were often accorded during and after their primary use and display. In 2014 an unusual favissa—an intentionally hidden cache of religious objects—was discovered in the temple of Ptah at Karnak in Egypt. Such caches are generally poorly documented and difficult to date. The favissa contained numerous fragmentary statuettes and figurines, including 14 representing Osiris, carefully arranged around a larger central statue of Ptah. By comparing this cache with evidence from other Egyptian favissae, a hypothesis is proposed to explain the creation of such caches: the Osirian burial of an artefact, in this case the deposition of the ‘deceased’ statue of the god Ptah and its assimilation with Osiris, the god of rebirth.

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