Skip to main content

Danish razors and Swedish rocks: Cosmology and the Bronze Age landscape

  • Richard Bradley (a1)

A recent study has suggested that the decorated Bronze Age metalwork of South Scandinavia depicted the path of the sun through the sky during the day and through the sea at night. At different stages in its journey it was accompanied by a horse or a ship. Similar images are found in prehistoric rock art, and this paper argues that, whilst there are important differences between the images in these two media, they also signal some of the same ideas.

Hide All
Almgren O. 1927. Hallristninger och kultbruk. Vitterhets och Antikvitets Akademiens Handlingar 35. Stockholm: Kungl.
Andersson T. 1997. Arkeologisk rapport2 från Vitlyckemuséet. Vitlycke: Vytlickemuseet.
Aner E. & Kersten K. 1973–1990. Die Funde der älteren Bronzezeit des nordischen Kreises in Dänemark, Schleswig-Hohtein und Niedersachsen 18. Copenhagen: National Museum.
Artelius T. 1996. Långfard och återkomst – skeppet i bronsålderns gravar. Kungsbacka: Riksantikvarieämbetet.
Ashmore W. & Knapp A.B. (ed.). 1999. Archaeologies of Landscape. Oxford: Blackwell.
Ballard C., Bradley R., Nordenborg Myhre L. & Wilson M. 2003. The ship as symbol in the prehistory of Scandinavia and south-east Asia. World Archaeology 35: 385403.
Barth F. 1987. Cosmologies in the Making. Cambridge: Cambridge University Press.
Bender B. (ed.). 1993. Landscapes Politics and Perspectives. Oxford: Berg.
Bender B. & Winer M. (ed.). 2001. Contested Landscapes: Movement, Exile and Place. Oxford: Berg.
Bengtsson L. (ed.). 1997. Arkeologisk rapport 3 från Vitlyckemuséet. Vitlycke: Vytlickemuseet.
Bengtsson L. (ed.). 1998. Arkeologisk rapport 4 från Vitlyckemuséet. Vitlycke: Vytlickemuseet.
Bengtsson L. (ed.). 2000. Arkeologisk rapport 5 från Vitlyckemuséet. Vitlycke: Vytlickemuseet.
Bengtsson L. (ed.). 2002. Arkeologisk rapport 6från Vitlyckemuséet. Vitlycke: Vytlickemuseet.
Bengtsson L. 2004. Bilder vid vatten. Göteborg: Göteborgs Universitet Arkeologiska institutionen.
Blacker C. & Loewe M. (ed.). 1975. Ancient Cosmologies. London: Allen and Unwin.
Bradley R. in press. Suspended animation: figure and ground in later prehistoric rock art, in Forsberg L. & Walderhaug E. (ed.) Art and Cognition in the Northern Landscape. Bergen.
Burenhult G. 1980. Götahnds hällristingar del 1. Stockholm: Theses and Pares in North European Archaeology 10.
Capelle T. 1986. Schiffsetzungen. Praehistorische Zeitschrift 61: 163.
Coles J. 1999. The dancer on the rock: record and analysis at Järrestad, Sweden. Proceedings of the Prehistoric Society 65: 167–87.
Coles J. 2000. Patterns in a Rocky Land: Rock Carvings in South-West Uppland. Uppsala: Aun 27.
Coles J. 2002. Chariots of the gods? Landscape and imagery at Frannarp, Sweden. Proceedings of the Prehistoric Society 68: 215–46.
Coles J. 2003. A measure of conviction: recording emphasis in Scandinavian rock carvings. Antiquity 77: 567–71.
Coles J. 2004. Bridge to the outer world: rock carvings at Bro Utmark, Bohuslän, Sweden. Proceedings of the Prehistoric Society 70: 173206.
Fredell Å 2003a. Bronze Age imagery. Through water and fire. Current Swedish Archaeology 11: 4563.
Fredell Å 2003b. Bildbroar. Figurativ bildkommunikation av ideologi och kosmologi under sydskandanavisk bronsålder och förromersk järnålder. Göteborg: Gotarc.
Fredsjo Å. 1971. Hällristningarnar Kville härad i Bohuslän. Svenneby socken. Göteborg: Göteborgs arkeologiska museum.
Fredsjo Å. 1975. Hällristningarnar Kville härad i Bohuslän. Kville socken. Göteborg: Göteborgs arkeologiska museum.
Fredsjo Å. 1981. Hällristningarnar Kville härad i Bohuslän. Bottna socken. Göteborg: Göteborgs arkeologiska museum.
Gelling P. & Davidson E. 1969. The Chariot of the Sun. London: Dent.
Glob P.V. 1969. Helleristninger i Danmark. Hojbjerg: Jutland Archaeological Society.
Goldhahn J. 1999. Sagaholm – hällristningarnar och gravritual. Umeå: Acta Archaeologica Universitatis Umensis 11.
Goldhahn J. (ed.). 2002. Bilder av bronsåder: 151–83. Stockholm: Almqvist and Wiksell.
GrÅslund B. 1987. The Birth of Prehistoric Chronology: Dating Methods and Dating Systems in Nineteenth-Century Scandinavian Archaeology. Cambridge: Cambridge University Press.
Hauptman Wahlgren K. 1998. Encultured rocks. Encounter with a ritual world of the Bronze Age. Current Swedish Archaeology 6: 8597.
Hauptman Wahlgren K. 2002. Bilder av betydelse. Lindome: Bricoleur Press.
Hogberg T. 1995. Arkeologisk rapport i från Vitlyckemuséet. Uddevalle: Bohusläns museum.
Hygen A.-S. & Bengtsson L. 1999. Hällristningar i gränsbygd. Bohuslän och Ösfold. Sävedalen: Warne Förlag.
Jansen S., Lundberg E.B. & Bertilsson U. (ed.). 1989. Hällristningar och hällmålningar i Sverige. Helsinborg: Bokfoárlaget Forum.
Kaul F. 1998. Ships on Bronzes. A Study in Bronze Age Religion and Iconography. Copenhagen: National Museum.
Kristiansen K. 2004a. Institioner og material kultur. Tvillingherskerne som religion og politisk institution under bronsealderen, in Andrén A., Jennbert K. & Raudvere C. (ed.) Ordningmot kaos – studier av nordisk förkristen kosmologi: 99122. Lund: Nordic Academic Press.
Kristiansen K. 2004b. Sea faring voyages and rock art ships, in Clark P. (ed.) The Dover Bronze Age Boat in Context: 111–21. Oxford: Oxbow.
Larsson T. 1997. Materiel kultur och religiösa symboler. Umeå: Institionen för arkeologi, Umeå universitet.
Ling J. 2004. Beyond transgressive lands and forgotten seas: towards a maritime understanding of rock art in Bohuslaän. Current Swedish Archaeology 12: 121–40.
Malmer M. 1981. A Chorological Study of North European Rock Art. Stockholm: Almqvist and Wiksell.
Mandt G. 1983. Tradition and diffusion in west Norwegian rock art. Mjeltehaugen revisited. Norwegian Archaeological Review 16.1: 1432.
Muller S. 1903. Sollbilidet frå Trundholm. Copenhagen: Nordiske Fortidsminder 1,6.
Nordenborg Myhre L. 2004. Trialectic Archaeology. Monuments and Space in Southwes Norway 1700–500 BC. Stavanger: Arkeologisk museum i Stavanger.
Østmo E. 1990. Helleristninger av sørskandinaviske forner på det indre Østlandet. Oslo: Universititetets Oldsaksamlings Skrifter 12.
Randsborg K. 1993. Kivik. Archaeology and iconography. Acta Archaeologica 64.1: 1147.
Skoglund P. 2005. Vardagens landskap. Locala perspectiv på bronsålders meteriella kultur. Stockholm: Almqvist & Wiksell.
Sprockhoff E. 1954. Nordische Bronzezeit und fruhes Griechentum. Jahrbuch des Römisch-Germanischn Zentralmuseum Mainz 1: 29110
Thedéen S. 2003. Life course practices in Bronze Age landscapes of East Central Sweden. Current Swedish Archaeology 11: 97118.
Tilley C. 1994. A Phenomenology of Landscape. Oxford: Berg.
Ucko P. & Layton R. (ed.). 1999. The Archaeology and Anthropology of Landscape. London: Routledge.
Widholm D. 2001. The meaning of art in Bronze Age burial rituals, in Gediga B., Mierzwínski A. & Piotrowski W. (ed.) Die Kunst der Bronzezeit und der frühen Eisenzeit in Mitteleuropa: 219–30. Biskupin: Biskupiner Archäologische Arbeiten 2.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

  • ISSN: 0003-598X
  • EISSN: 1745-1744
  • URL: /core/journals/antiquity
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *



Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 64 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 190 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between September 2016 - 24th November 2017. This data will be updated every 24 hours.