Skip to main content
×
×
Home

Viking Age tar production and outland exploitation

  • Andreas Hennius (a1)
Abstract

The use of tar and resinous substances dates back far into Scandinavian prehistory. How it was produced, however, was unknown until recent excavations in eastern Sweden revealed funnel-shaped features—now identified as structures for producing tar. A new way of organising tar production appeared in the eighth century AD, leading to large-scale manufacture within outland forests. Intensified Viking Age maritime activities probably increased the demand for tar, which also became an important trade commodity. The transition to intensive tar manufacturing implies new ways of organising production, labour, forest management and transportation, which influenced the structure of Scandinavian society and connected forested outlands with the world economy.

  • View HTML
    • Send article to Kindle

      To send this article to your Kindle, first ensure no-reply@cambridge.org is added to your Approved Personal Document E-mail List under your Personal Document Settings on the Manage Your Content and Devices page of your Amazon account. Then enter the ‘name’ part of your Kindle email address below. Find out more about sending to your Kindle. Find out more about sending to your Kindle.

      Note you can select to send to either the @free.kindle.com or @kindle.com variations. ‘@free.kindle.com’ emails are free but can only be sent to your device when it is connected to wi-fi. ‘@kindle.com’ emails can be delivered even when you are not connected to wi-fi, but note that service fees apply.

      Find out more about the Kindle Personal Document Service.

      Viking Age tar production and outland exploitation
      Available formats
      ×
      Send article to Dropbox

      To send this article to your Dropbox account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you use this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your <service> account. Find out more about sending content to Dropbox.

      Viking Age tar production and outland exploitation
      Available formats
      ×
      Send article to Google Drive

      To send this article to your Google Drive account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you use this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your <service> account. Find out more about sending content to Google Drive.

      Viking Age tar production and outland exploitation
      Available formats
      ×
Copyright
This is an Open Access article, distributed under the terms of the Creative Commons Attribution licence (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/), which permits unrestricted re-use, distribution and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited.
References
Hide All
Andersson, E. 1995. Woollen material for sails, in O. Olsen, J. Skamby-Madsen & F. Rieck (ed.) Shipshape. Essays for Ole Crumlin-Pedersen on the occasion of his 60th anniversary, February 24th 1995: 249–70. Roskilde: The Viking Ship Museum.
Andersson, K. 2005. Sjurån—en grav-och kultplats från bronsåldern. Arkeologiska forskningsundersökningar vid Sjurån (Stockholms Länsmuseum. Rapport 2005). Stockholm: Stockholms Länsmuseum.
Arbman, H. 1993 (Facsimile). Der Årby-fund, in C.-O. Cederlund (ed.) The Årby boat (The Museum of National Antiquities Monographs 2): 1580. Stockholm: Statens historiska museum and Båtdokumentationsgruppen.
Bencard, M., Bender Jörgensen, L. & Brinch Madsen, H. . 1990. Ribe excavations 1970–76. Esbjerg: Sydjysk Universitetsforlag.
Bender Jörgensen, L. 2012. The introduction of sails to Scandinavia: raw materials, labour and land, in R. Berge, M.E. Jasinski & K. Sognnes (ed.) N-TAG TEN—Proceedings of the 10 th Nordic TAG conference at Stiklestad, Norway 2009 (British Archaeological Reports International series 2399): 173–81. Oxford: Archaeopress.
Berggren, A. & Hennius, A. . 2004. Sommaränge. Hus, odling och tjärframställning (Upplandsmuseet rapport 2002:02). Uppsala: Avdelningen för arkeologiska undersökningar, Upplandsmuseet.
Bergström, H. 1941. Handbok för kolare. På Uppdrag av jernkontoret. Tredje upplagan. Stockholm: Esselte.
Björck, N. 2008. Väg 709—ett snitt genom Vendels förhistoria. Riksantikvarieämbetet. Uppsala: Avdelningen för arkeologiska undersökningar UV-Mitt.
Brink, S. 2012. Vikingarnas slavar—Den nordiska träldomen under yngre järnålder och äldsta medeltid. Stockholm: Bokförlaget Atlantis AB.
Broberg, A. 1990. Bönder och samhälle i statsbildningstid. En bebyggelsearkeologisk studie av agrarsamhället i Norra Roden 700–1350 (Rapporter från Barknåre-projektet III. Upplands fornminnesförenings tidskrift 52). Uppsala: Stockholm University.
Brøgger, A.W. & Shetelig, H. . 1951. The Viking ships. Their ancestry and evolution. Oslo: Dreyers.
Bronk Ramsey, C. 2009 . Bayesian analysis of radiocarbon dates. Radiocarbon 51: 337360. https://doi.org/10.1017/S0033822200033865.
Bruce-Mitford, R. 1975. The Sutton Hoo ship-burial. Volume 1, excavations, background, the ship, dating and inventory. London: Publications for the Trustees of the British Museum.
Cooke, B., Christiansen, C. & Hammarlund, L. . 2002. Viking woollen square-sails and fabric cover factor. International Journal of Nautical Archaeology 31: 202210. https://doi.org/10.1111/j.1095-9270.2002.tb01414.x.
Egenberg, I. M. 2003. Tarring maintenance of Norwegian medieval stave churches. Characterisation of pine tar during kiln-production, experimental coating and weathering. Göteborg: Acta Universitatis Gothoburgensis
Emanuelsson, M., Johansson, A., Nilsson, S., Pettersson, S. & Svensson, E.. 2003. Settlement, shieling and landscape. The local history of a forest hamlet (Lund Studies in Medieval Archaeology 32). Lund: Lund University.
Fetisov, A.A. & Muraševa, V.V. . 2008. Smolokurennoe proizvodstvo v Gnezdove Starodavnij Iskorosten’ i starodavni grady. Zbirka naukovych prac (Tom 2. Korosten). Moscow: State Museum of Oriental Art.
Fredman, P.-O. 2009. Skog & Historia i Uppsala län (Skogsstyrelsen Rapport 2: 2009). Jönköping: Skogsstyrelsens.
Frostne, J. 2002. Krukskärvorna på Birka berättar—organisk analys av krukskärvor från främst Birkas Garnison, med GC-MS och FTIR (C/D Uppsats i Laborativ Arkeologi 01/02). Stockholm: Arkeologiska Forsknings Laboratoriet, Stockholms Universitet.
Hennius, A. 2007. En mörk tid i Uppländsk ekonomi, in E. Hjärthner-Holdar, H. Ranheden & A. Seiler (ed.)Land och samhälle i förändring, Uppländska bygder i ett långtidsperspektiv (Volym 4, Arkeologi E4 studier): 597611. Uppsala: Riksantikvarieämbetet UV Gal, Societas Archaeologica Upsaliensis, Upplandsmuseet.
Hennius, A. 2016. Arkeologiska lämningar i skogsmark: Arkeologisk forskningsundersökning Dannemora 102:1, Österlövsta 970 & 974 Dannemora och Österlövsta Socknar, Tierps Kommun, Uppsala Län, Uppland. Uppsala: Institutionen för Arkeologi och Antik Historia, Uppsala Universitet.
Hennius, A., Svensson, J., Ölund, A. & Göthberg, H.. 2005. Kol och tjära—Arkeologi i norra Upplands skogsmarker (Rapport 2005:02). Uppsala: Avdelningen för arkeologiska undersökningar, Upplandsmuseet.
Heron, C., Evershed, R.P., Chapman, B. & Pollard, A.M.. 1991. Glue, disinfectant and ‘chewing gum’ in prehistory, in P. Budd, B. Chapman, C. Jackson, R. Janaway & B. Ottaway (ed.) Archaeological sciences 1989. Proceedings of a conference on the application of scientific techniques to archaeology, Bradford, September 1989 (Oxbow Monograph 9). Oxford: Oxbow.
Hiorth, J. 1908. Undersøgelser af forhistorisk uld og tøjrester fundne Norske gravhauger, in Stavanger Museums aarshefte for 1908. Stavanger: Stavanger Museum.
Hjulström, B., Isaksson, S. & Hennius, A. . 2006. Organic geochemical evidence for pine tar production in middle eastern Sweden during the Roman Iron Age. Journal of Archaeological Science 33: 283294. https://doi.org/10.1016/j.jas.2005.06.017.
Hvid, C. & Ravn, M. . 2016. Barkning og smøring af sejl—praktiske erfaringer samt refleksion over vikingetidens imprægnering af sejldug, in H. Lyngstrøm & M. Ravn (ed.) Vikingetidens Sejl. Festskrift tillegnet Erik Andersson (Arkæologiske skrifter 14): 173187. København: Saxo-institutet, Københavns Universitet.
Hyenstrand, Å. 1984. Fasta fornlämningar och arkeologiska regioner (RAÄ och Statens historiska museer, Rapport 1984:7). Stockholm: Riksantikvarieämbetet.
Kalmring, S. 2010. Der Hafen von Haithabu. Die Ausgrabungen in Haithabu, Vierzehnter Band. Neumünster: Wachholtz.
Karlsson, H. & Emanuelsson, M. . 2002 . Fäbodväsendets långa historia. En diskussion utifrån vegetationsförändringar vid Öjningsvallen under 1500 år, in E. Johansson (ed.) Periferins landskap. Historiska spår och nutida blickfält i svensk glesbygd: 123140. Lund: Nordic Academic.
Konsa, M. 2013. Two Vendel-era ship burials at Salme on the Island of Saaremaa, in M. Loit, K. Matteus & A. Randla (ed.) Estonian cultural heritage—preservation and conservation: 152–56. Tallinn: National heritage board, Tallinn culture and heritage department, Department of Cultural heritage and conservation at the Estonian academy of arts.
Kupiec, P. & Milek, K. . 2015. Roles and perceptions of shielings and the mediation of gender identities in Viking and medieval Iceland, in M. Hem Eriksen, U. Pedersen, B. Rundberget, I. Axelsen & H. Lund Berg (ed.) Viking worlds. Things, spaces and movement: 102123. Oxford: Oxbow.
Kurzweil, A. & Todtenhaupt, D.. 1998. Teer und Holz. Unpublished information folder, Museumdorfes Düppel, Berlin.
Landin, M. & Rönnby, J.. 2002. Tomtningar i utskärgården från yngre järnåldern. Arkeologiska undersökningar på Landsort, Torö socken, Södermanland (Research reports 6:2002). Huddinge: Södertörns Högskola.
Larsson, G. 2007. Ship and society: maritime ideology in the Late Iron Age Sweden (Aun 37). Uppsala: Department of Archaeology and Ancient History, Uppsala University.
Lindeblad, K., Hedvall, R. & Nielsen, A.-L. . 1994. Herrebro: Hällristningar och marknad: arkeologiska undersökningar av fornlämning 51 i Borgs socken, Östergötland (Uv-Rapporter 1993: 9). Stockholm: Riksantikvarieämbetet och statens historiska museer.
Lindström, J. 2014. En hink med vikingatida tjära! Available at: http://marinarkeobloggen.sjohistoriska.se/post/En-hink-med-vikingatida-tjara (accessed 12 September 2018).
Lindholm, K. & Ljungkvist, J. . 2015. The bear in the grave: exploitation of top predator and herbivore resources in first millennium Sweden—first trends from a long-term research project. European Journal of Archaeology 19: 327. https://doi.org/10.1179/1461957115Y.0000000010.
Magnusson, G. 1986. Lågteknisk järnhantering i Jämtlands län (Jernkontorets Bergshistoriska Skriftserie N:r 22). Stockholm: Stockholm University.
Nevéus, C. 1974. Trälarna i landskapslagarnas samhälle i Danmark och Sverige (Studia historica Upsaliensis 58). Uppsala: Acta Universitatis Upsaliensis.
Peets, J., Allmäe, R., Maldre, L., Saage, R., Tomek, T. & Lõugas, L. . 2012. Research results of the Salme ship burials in 2011–2012. Archaeological fieldwork of Estonia 2012: 118. Talinn: Muinsuskaitseamet.
Persson, T. 1994. Jag väntar, vid min mila. En studie av förhistorisk träkols- och tjärframställning i Skandinavien (C-Uppsats i arkeologi). Lund: Arkeologiska Institutionen, Lunds Universitet.
Petersson, M. 2006. Djurhållning och betesdrift: djur, människor och landskap i västra Östergötland under yngre bronsålder och äldre järnålder. Uppsala: Institutionen för arkeologi och antik historia, Uppsala universitet.
Price, T.D., Peets, J., Allmäe, R., Maldre, L. & Oras, E. . 2016. Isotopic provenancing of the Salme ship burials in pre-Viking Age Estonia. Antiquity 90: 10221037. https://doi.org/10.15184/aqy.2016.106.
Ravn, M. 2016. Viking-Age war fleets: shipbuilding, resource management and maritime warfare in 11th-century Denmark. Roskilde: The Viking Ship Museum.
Reimer, P.J., Baillie, M.G.L., Bard, E., Bayliss, A., Beck, J.W., Bertrand, C.J.H., Blackwell, P.G., Buck, C.E., Burr, G.S., Cutler, K.B., Damon, P.E., Edwards, R.L., Fairbanks, R.G., Friedrich, M., Guilderson, T.P., Hogg, A.G., Hughen, K.A., Kromer, B., McCormac, G., Manning, S., Bronk Ramsey, C., Reimer, R.W., Remmele, S., Southon, J.R., Stuiver, M., Talamo, S., Taylor, F.W., van der Plicht, J. & Weyhenmeyer, C.E.. 2004. IntCal04 terrestrial radiocarbon age calibration, 0–26 cal kyr BP. Radiocarbon 46: 10291058.
Sindbæk, S.M. 2011. Social power and outland use in Viking Age settlement, in B. Poulsen & S.M. Sindbæk (ed.) Settlement and lordship in Viking and early medieval Scandinavia: 97118. Turnhout: Brepols. https://doi.org/10.1484/M.TMC-EB.4.1006.
Skrede, M.A. 2005. Shielings and landscape in western Norway—research traditions and recent trends, in I. Holm, S. Innselset & I. Øye (ed.) Utmark—the outfield as industry and ideology in the Iron Age and the Middle Ages (Archaeological Series International 1): 31–41. UBAS. Bergen: University of Bergen.
Stahre, S. 2012. Med marinarkeologerna på Birka. Available at: https://birkaproject.wordpress.com/2012/08/30/med-marinarkeologerna-pa-birka/ (accessed 12 September 2018).
Svensson, J. 2007. Upplands tidiga tjärbränning, ett uråldrigt hantverk, in E. Hjärthner-Holdar, H. Ranheden & A. Seiler (ed.)Land och samhälle i förändring, Uppländska bygder i ett långtidsperspektiv. Volym 4: 613641. Uppsala: Riksantikvarieämbetet UV Gal, Societas Archaeologica Upsaliensis, Upplandsmuseet.
Svensson-Hennius, J. 2017. Unpublished compilation of 14C-datings from tar pits.
Swedish Archaeological Sites and Monuments database, FMIS. Available at: http://www.fmis.raa.se/cocoon/fornsok/search.html (accessed 14 September 2018).
Villstrand, N.E. 1996. En räddande eld. Tjärbränning inom det svenska riket 1500–1800, in B. Liljewall (ed.) Tjära, barkbröd och vildhonung (Skrifter om skogs- och lantbrukshistoria 9): 6277. Stockholm: Nordiska Museet.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Antiquity
  • ISSN: 0003-598X
  • EISSN: 1745-1744
  • URL: /core/journals/antiquity
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Keywords

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed