Skip to main content Accessibility help
×
Home

Violence in Neolithic Iberia: new readings of Levantine rock art

  • Esther López-Montalvo (a1)

Abstract

How violent was life in Neolithic society, and was there anything resembling organised warfare? Recent research has largely overturned ideas of peaceful farming societies. Spanish Levantine rock art offers a unique insight into conflict in Neolithic society, with images of violence, real or imagined, being acted out in scenes preserved in rockshelters. Combining this body of data with evidence from the archaeological record, a new way of understanding the imagery in rock art is here proposed. Ethnographic and anthropological methodologies allow the author to show how socio-cultural behaviours and individual social roles can be read from rock art.

Copyright

References

Hide All
Alonso, A. & Grimal, A.. 1996. El arte rupestre prehistórico de la cuenca del Río Taibilla (Albacete y Murcia): nuevos planteamientos para el estudio del arte levantino. Barcelona: Alonso & Grimal.
Alonso, A. & Grimal, A.. 1999. Introducción al arte Levantino a través de una estación singular: la Cueva de la Vieja (Alpera, Albacete). Alpera: Asociación cultural Malecón.
Andreu, J., Ariño, A., Perlaes, M., Picazo, J. & Sancho, A.. 1982. Las pinturas levantinas de El Cerrao (Obón, Teruel). Kalathos 2: 83116.
Aparicio, J. 1986–1987. Escena de danza en el abrigo de Voro (Quesa, Valencia). Bajo Aragón Prehistoria 7–8: 369–72.
Beltrán, A. & Royo, J.. 1997. Los abrigos prehistóricos de Albalate del Arzobispo (Teruel). Teruel: Colección Parque Cultural del Río Martín.
Bernabeu, J. 2010. El mundo funerario entre el VI y el II milenio a.C., in Pérez, A. & Soler, B. (ed.) Restos de vida y de muerte: 4554. Valencia: Diputació de València.
Bernabeu, J., Molina, L. & García, O.. 2001. El mundo funerario en el horizonte cardial valenciano. Un registro oculto. Saguntum 33: 2735.
Beyneix, A. 2012. Neolithic violence in France: an overview, in Schulting, R. & Fibiger, L. (ed.) Sticks, stones and broken bones. Neolithic violence in a European perspective: 207–22. Oxford: Oxford University Press.
Bonta, B.D. 1996. Conflict resolution among peaceful societies: the culture of peacefulness. Journal of Peace Research 33: 403–20.
Botella, M., Alemán, I., Jiménez, S.A., Du Souich, P. & García, C.. 2002. Evidencias de canibalismo en el neolítico español, in Malgosa, A., Nogués, R.M. & Aluja, M.P. (ed.) Antropología y biodiversidad: 6577. Barcelona: Bellaterra.
Boulestin, B., Zeeb-Lanz, A., Jeunesse, C., Haak, F., Arbogast, R.M. & Denaire, A.. 2009. Mass cannibalism in the Linear Pottery Culture at Herxheim (Palatinate, Germany). Antiquity 83: 968–82.
Cabré, J. 1925. Las pinturas rupestres de la Valltorta. Escena bélica de la Cova del Cevil. Actas y Memorias de la Sociedad Española de Antropología, Etnología y Prehistoria III–IV: 201–33.
Chapman, J. 1999. The origins of warfare in the prehistory of Central and Western Europe, in Carman, J. & Harding, A. (ed.) Ancient warfare: archaeological perspectives: 101–42. Stroud: Sutton.
Christensen, J. 2004. Warfare in the European Neolithic. Acta Archaeologica 75: 129–56.
Domingo, I. 2006. La figura humana, paradigma de continuidad y cambio en el arte rupestre levantino. Archivo de Prehistoria Levantina XXVI: 161–91.
Domingo, I., López-Montalvo, E., Villaverde, V. & Martínez, R.. 2007. Los abrigos VII, VIII y IX de les Coves de la Saltadora (Les Coves de Vinromà, Castelló) (Monografías del Museu de la Valltorta 2). Valencia: Generalitat Valenciana.
Etxeberría, F. & Vegas, J.I.. 1992. Heridas por flecha durante la prehistoria en la Península Ibérica. Munibe 8: 129–36.
Etxeberría, F., Herrasti, L. & Bandrés, A.. 2005. Muertes violentas determinadas a través de los estudios de paleopatología. Munibe 57: 345–57.
Ferguson, R.B. 1988. War and the sexes in Amazonia, in Randolph, R., Schneider, D. & Diaz, M. (ed.) Dialectics and gender: anthropological approaches: 136–54. Boulder (CO): Westview.
García, O., Molina, L. & García, R.. 2004. El arte Levantino y el proceso de neolitización en el arco mediterráneo peninsular: el contexto arqueológico y su significado. Archivo de Prehistoria Levantina XXV: 6190.
Gat, A. 1999. The pattern of fighting in simple, small-scale, prestate societies. Journal of Anthropological Research 55: 563–83.
Gibaja, J.F. 2005. Los enterramientos neolíticos del noreste de la Península Ibérica. Anthropologica et Praehistorica 116: 165–78.
Guilaine, J. & Manen, C.. 2007. Du Mésolithique au Néolithique en Méditerránée de l’Ouest: aspects culturels, in Guilaine, J., Manen, C. & Vigne, J.D. (ed.) Pont de Roque-Haute. Nouveaux regards sur la néolithisation de la France méditerranéenne: 303–22. Toulouse: Archives d’Ecologie Préhistorique.
Guilaine, J. & Zammit, J.. 2002. El camino de la guerra. La violencia en la prehistoria. Madrid: Ariel Prehistoria.
Hayden, B. 1995. Paths to power. Principles for creating socioeconomic inequalities, in Douglas, T. & Feinman, G.M. (ed.) Foundations of social inequality: 1586. New York: Plenum.
Hernández, M.S. & Segura, J.M.. 2007. La Sarga. Nuevas imágenes, nuevas interpretaciones. Recerques del Museu d’Alcoi 16: 3560.
Herrero, M.A, Loscos, R.M. & Martínez, M.A.. 1993–1995. Dos nuevos abrigos con arte rupestre en Alacón (Teruel). Kalathos 13–14: 736.
Jiménez-Brobeil, S.A., Du Souich, P.H. & Oumaoui, A.L.. 2009. Possible relationship of cranial traumatic injuries with violence in the south-east Iberian Peninsula from the Neolithic to the Bronze Age. American Journal of Physical Anthropology 140: 465–75.
Keeley, L.H. 1996. War before civilization. Oxford: Oxford University Press.
Keeley, L.H. 2002. Les guerres préhistoriques. Paris: Perrin.
López-Montalvo, E. 2005. La caza y la recolección en el arte levantino, in Martínez, R. (ed.) Arte rupestre en la comunidad Valenciana: 265–78. Valencia: Generalitat Valenciana.
López-Montalvo, E. 2007. El análisis interno del arte Levantino: la composición y el espacio a partir de la sistematización del núcleo Valltorta-Gassulla. Valencia: P.U.V.
López-Montalvo, E. 2009. Caracterización de la secuencia levantina a partir de la composición y el espacio gráfico: el núcleo Valltorta-Gassulla como modelo de estudio, in López, J.A., Martínez, R. & Matamoros, C. (ed.) Actas del IV Congreso del arte rupestre del Arco Mediterráneo de la Península Ibérica: 8194. Valencia: Generalitat Valenciana.
López-Montalvo, E. 2011. La violence et la mort dans l’art rupestre du levant espagnol: groupes humains et territoire, in Baray, L., Honegger, M. & Dias-Meirinho, M.H. (ed.) L’armement et l’image du guerrier dans les sociétés anciennes. De l’objet à la tombe: 1942. Dijon: Éditions Universitaires de Dijon.
López-Montalvo, E., Villaverde, V., Roldán, C., Murcia, S. & Badal, E.. 2014. An approximation to the study of black pigments in Cova Remigia (Castellón, Spain). Technical and cultural assessments of the use of carbon-based black pigments in Spanish Levantine rock art. Journal of Archaeological Science 52: 535–45. http://dx.doi.org/10.1016/j.jas.2014.09.017
Lull, V., Micó, R., Rihuete, C. & Risch, R.. 2006. La investigación de la violencia: una aproximación desde la arqueología. Cypsela 16: 87108.
Martí, B. 2003. El arte rupestre levantino y la imagen del modo de vida cazador: entre lo narrativo y lo simbólico, in Tortosa, T. & Santos, J.A. (ed.) Arqueología e iconografía. Indagar en las imágenes: 5975. Roma: L’Erma di Bretschneider.
Martí, B. & Juan-Cavanilles, J.. 2002. La decoració de les ceràmiques neolítiques i la seua relació amb les pintures rupestres dels abrics de La Sarga, in Hernández, M.S. & Segura, J.M. (ed.) La Sarga. Arte rupestre y territorio: 174–70. Alcoi: Ayuntament d’Alcoi.
Martínez Abarca, L. & Serrano Gomicia, J.A.. In press. Nuevos abrigos con arte levantino en la provincia de Tarragona: las aportaciones más interesantes, in Proceedings of the Congreso Nacional de Arte Levantino (Murcia, 2008).
Martínez-Rubio, T. 2010. Evolució i pautes de localitzacio de l’art rupestre post-paleolític en Millares (València) i el seu entorn geographic comarcal. Unpublished PhD dissertation, University of Valencia.
Mateo, M. 2004. Consideraciones sobre el arte rupestre levantino en el Alto Segura. Cuadernos de Arte Rupestre 1: 5781.
Mateo, M. 2005. En la controversia de la cronología del arte rupestre levantino. Cuadernos de Arte Rupestre 2: 127–56.
Mateo, M. 2006. Aproximación del estudio de la figura humana en el arte rupestre levantino del Alto Segura. Cuadernos de Arte Rupestre 3: 125–60.
Mercadal, O., Palomo, A., Aliaga, S., Agustí, B., Gibaja, J.F., Barrios, A. & Chimenos, E.. 2005. La Costa de Can Martorell (Dosrius, El Maresme, Barcelona). Muerte y violencia en una comunidad del litoral catalán durante el tercer milenio BC, in Arias, P., Ontañon, R. & García-Moncó, C. (ed.) Actas del III Congreso del Neolítico peninsular: 671–80. Santander: P.U.C.
Molinos, M.I. 1986–1987. Representaciones de carácter bélico en el arte rupestre levantino. Bajo Aragón Prehistoria VII–VIII: 295316.
Obermaier, H. & Wernert, P.. 1919. Las pinturas rupestres del Barranco de la Valltorta (Castellón) (Memoria de la Comisión de Investigaciones Paleontológicas y Prehistóricas 23). Madrid: Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas (Museo Nacional de Ciencias Naturales).
Otterbain, K.F. 1999. A history of research on warfare in anthropology. American Anthropologist 101: 794805.
Pérez, A. 2010. Signos de violencia en el registro osteoarqueológico, in Pérez, A. & Soler, B. (ed.) Restos de vida y de muerte: 141–66. Valencia: Diputació de València.
Picazo, J., Loscos, R., Martínez, M. & Perales, M.P.. 2001–2002. Las pinturas rupestres de la Cueva del Chopo (Obón, Teruel). Kalathos 20–21: 2783.
Porcar, J.B. 1953. Las pinturas rupestres del barranco de Les Dogues. Archivo de Prehistoria Levantina, IV: 7580.
Porcar Ripollés, J.B., Obermaier, H. & Breuil, H.. 1935. Excavaciones en la Cueva Remigia (Castellón) (Memorias de la Junta Superior del Tesoro Artístico 136). Madrid: Junta Superior del Tesoro Artístico.
Sauvet, G. 1993. Introduction. Le problème de la détermination, in GRAPP (Groupe de Reflexion sur l'art parietal Paleolithique) (ed.) L’Art pariétal paléolithique. Techniques et méthodes d’étude: 8386. Paris: CTHS.
Sorensen, M.L.S. 1997. Reading dress: the construction of social categories and identities in Bronze Age Europe. Journal of European Archaeology 5 (1): 93114.
Soria, M., López Payer, M. & Zorrilla, D.. 2012. El arte rupestre levantino en Andalucía. Nuevas aportaciones, in Garcia, J., Collado, H. & Nash, G.. The Levantine question: 299322. Budapest: Archaeolingua.
Sponsel, L.E. & Gregor, T. (ed.). 1994. The anthropology of peace and nonviolence. Boulder (CO): Lynne Riener.
Thorpe, I.J.N. 2003. Anthropology, archaeology and the origin of warfare. World Archaeology 35: 145–65.
Turney-High, H.H. 1949. Primitive warfare. Columbia: University of South Carolina Press.
Utrilla, P. & Martínez, M.. 2007. La figura humana en el arte levantino aragonés. Cuadernos de Arte Rupestre 4: 163205.
Vandkilde, H. 2003. Commemorative tales: archaeological responses to modern myth, politics and war. World Archaeology 35: 126–44.
Vegas, J.I., Armendariz, A., Etxeberría, F., Fernández, M.S. & Herrasti, L.. 2012. Prehistoric violence in northern Spain: San Juan ante Portam Latinam, in Schulting, R. & Fibiger, L. (ed.) Sticks, stones and broken bones. Neolithic violence in a European perspective: 265302. Oxford: Oxford University Press.
Vencl, S.L. 1984. War and warfare in archaeology. Journal of Anthropological Archaeology 3: 116–32.
Villaverde, V., López-Montalvo, E., Domingo, I. & Martínez, R.. 2002. Estudio de la composición y el estilo, in Martínez, R. & Villaverde, V. (ed.) La Cova dels Cavalls en el Barranc de la Valltorta: 135–89. Valencia: Generalitat Valenciana.
Villaverde, V., Guillem, P.M. & Martínez, R.. 2006. El horizonte gráfico centelles y su posición en la secuencia del arte levantino del Maestrazgo. Zephyrus LIX: 181–98.
Villaverde, V., Martínez, R., Guillem, P., López-Montalvo, E. & Domingo, I.. 2012. What do we mean by Levantine rock art?, in Garcia, J., Collado, H. & Nash, G.. The Levantine question: 81116. Budapest: Archaeolingua.
Viñas, R. 1982. La Valltorta. El arte rupestre del Levante español. Barcelona: Castells.
Walker, P.L. 2001. A bioarchaeological perspective on the history of violence. Annual Review of Anthropology 30: 573–96.
Wrangham, R. & Peterson, D.. 1996. Demonic males: apes and the origins of human violence. London: Bloomsbury.

Keywords

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed