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Risk, Science and Politics: Alachlor Regulation in Canada and the United States*

  • George Hoberg (a1)
Abstract
Abstract

This article is a comparative case study of environmental regulation in Canada and the United States, focussing on one important area of environmental regulation, pesticides, and on the treatment of North America's most commercially important pesticide, alachlor. Alachlor is a clear case of policy divergence: Canadians have banned the substance while the US has decided to keep it on the market with minimal restrictions. Three major explanations for the divergence are explored: science, interest group politics, and legal and institutional arrangements. The article concludes that while different interpretations of the risks posed by alachlor contributed to the different decisions, they can only be explained with reference to the economic importance of alachlor and the need to maintain the legitimacy of current institutional arrangements. The concluding section outlines a framework for explaining similarities and differences in environmental, health and safety regulations across nations.

Résumé

Cet article est une étude comparative de la réglementation concernant l'environnement au Canada et aux États-Unis. Il se concentre sur un important domaine de cette réglementation, notamment sur celle des pesticides, et sur les mesures prises par chaque nation contre alachlor, l'un des plus importants pesticides sur le marché nordaméricain. Alachlor nous offre un exemple manifeste de désaccord politique: les Canadiens ont interdit la circulation de ce produit alors que les Américains ont décidé de le laisser sur le marché tout en y imposant quelques restrictions minimes. L'article analyse trois types d'explication de ces divergences: l'exploitation scientifique, l'exploitation par le jeu des groupes d'intérêt, et l'exploitation par la loi et les institutions. L'article conclut que si même des interprétations différentes des risques posés par alachlor ont contribué à ces divergences, on ne saurait les expliquer convenablement que si ces divergences sont analysées dans le contexte politique le plus large, contexte dont tiennent compte l'importance économique d'alachlor et le besoin de maintenir la légitimité des organisations institutionnelles impliquées. Se basant sur le cas d'alachlor, l'article esquisse un cadre d'analyse pouvant expliquer au niveau international les ressemblances et les différences dans la réglementation de l'environnement, de la santé et du bien-être, et des mesures de sécurité.

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Liora Salter , Mandated Science: Science and Scientists in the Making of Standards (Dordrecht: Kluwer Academic Publishers, 1988).

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Canadian Journal of Political Science/Revue canadienne de science politique
  • ISSN: 0008-4239
  • EISSN: 1744-9324
  • URL: /core/journals/canadian-journal-of-political-science-revue-canadienne-de-science-politique
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