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Christianity and Socialism in Italy in the Early Twentieth Century

Abstract

Though a Catholic country, Italy has been distinguished by the presence of a deeply-rooted Socialist Party. At the beginning of the twentieth century, encouraged by the economic and social changes taking place as well as by a new and growing awareness, a number of Catholics decided to open up to a dialogue with the socialist world. Some, such as Don Murri, identified Turati's party as a possible political interlocutor, in the conviction that the programmes of the democratic Catholics and those of the left had many elements in common. Others sensitive to modernist issues, particularly in intellectual circles, believed that Christianity at its origins and the early forms of socialism shared the same basic identity. Thus some scholars (including Father Ernesto Buonaiuti) chose to focus on the origins of the church, convinced that examples could be found there of how the world could be changed according to Christian ethics. The response of left-wing culture to these ideas was varied. Some, such as Camillo Prampolini, an exponent of “evangelical socialism,” appeared to be interested in a dialogue, like those socialists who were ready to accept idealist inspiration. The party leadership, instead, barred any suggestion of debate, convinced that Marxism was an alternative to Christianity.

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1 See Guido Verucci, L'Italia laica prima e dopo l'Unita (Rome-Bari: Laterza, 1996); Culture Wars: Secular-CatholicConflict in Nineteenth-Century Europe, ed. Christopher Clark and Wolfram Kaiser (New York: Cambridge University, 2003); Michael B. Gross, The War against Catholicism: Liberalism and Anti-Catholic Imagination in Nineteenth-Century Germany (Ann Arbor: University of Michigan, 2004); La secularización conflictiva: España (1898–1931), ed. Julio de la Cueva and Feliciano Montero (Madrid: Biblioteca Nueva, 2007); Timothy Verhoeven, Transatlantic Anti-Catholicism; France and the United States in the Nineteenth Century (New York: Palgrave MacMillan, 2010); Manuel Borutta, Antikatholizismus: Deutschland und Italien im Zeitalter der europäischen Kulturkämpfe (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2010); Blaschke Olaf, “Das 19. Jahrhundert: Ein zweites konfessionelles Zeitalter?,” Geschichte und Gesellschaft 26 (2000): 3875; Nation und Religion in Europa: Mehrkonfessionelle Gesellschaften im 19. und 20. Jahrhundert, ed. Heinz-Gerhard Haupt and Dieter Langewiesche (Frankfurt: am Main, 2004); Todd H. Weir, Secularism and Religion in Nineteenth-Century Germany. The Rise of the Fourth Confession (New York: Cambridge University, 2014).

2 Lorenzo Bedeschi, Cattolici e comunisti: dal socialismo cristiano ai cristiani marxisti (Milan: Feltrinelli, 1975).

3 See Gerd-Rainer Horn, Western European Liberation Theology 1924–1959 (New York: Oxford University, 2008); Hugh Mc Leod, The Religious Crisis of the 1960s (New York: Oxford University, 2010); Daniela Saresella, Cattolici a sinistra. Dal modernismo ai giorni nostri (Rome-Bari: Laterza, 2011); Saresella , “The Dialogue between Catholics and Communists in Italy during the 1960s,” Journal of the History of Ideas 75, no. 3 (July 2014): 493512.

4 Le Pontificat de Léon XIII: Renaissance du Saint-Siège?, ed. Philippe Levillain and Jean-Marc Ticchi (Rome: École Française de Rome, 2006), 225–244.

5 Camillo Brezzi, Laici, cattolici. Chiesa e Stato dall'Unità d'Italia alla Grande guerra (Bologna, Italy: Il Mulino, 2011), 122–135.

6 Paolo Pombeni, “Movimento cattolico e movimento socialista,” in Dizionario storico del movimento cattolico in Italia (1860–1980), vol. I, 2nd ed, I fatti e le idee (Turin, Italy: Marietti, 1981), 17–19.

7 Carlo Maria Curci, Di un socialismo cristiano nella questione operaia (Florence-Rome: Fratelli Bencini Editori, 1885), V-VII: “un disordine economico, non accidentale e passeggero, ma che altera l'intima compagine;” “perniziosi alla parte maggiore della società stessa;” “nuova cultura;” “nuova società.” Curci (1809–1891) was an Italian Jesuit and theologian.

8 Spini Giorgio, “Movimenti evangelici nell'Italia contemporanea,” Rivista storica italiana LXXX, no. 3 (September 1968): 463498.

9 The Waldensians, like other movements from the XII century onwards, argued that a return should be made to the origins of the Church; they assumed a critical position towards the temporal Church as constituted by Constantine. Waldo (1140–1206), who inspired the movement, was a rich bourgeois from Lyons, who gave all his riches to the poor and took the principles of the Gospels as his commandments.

10 Meille (1848 –1901), a Waldensian pastor, secretary of the Waldensian Church, was one of the founders of the Société d'Histoire Vaudoise.

11 Valdo Vinay, Storia dei Valdesi (Turin, Italy: Claudiana, 1980), 291–293.

12 Alfredo Luciani, Cristianesimo e socialismo in Europa (1700–1989) (Rome: ASCE, 1989), 748–749.

13 See Sebastian Prüfer, Sozialismus statt Religion. Die deutsche Sozialdemokratie vor der religiösen Frage 1863–1890, (Göttingen, Germany: Vandenhoeck & Ruprecht, 2002), 287–211.

14 On entering the Secretary of State's office in 1906, Benigni (1862–1934) was appointed Sottosegretario agli Affari Straordinari. He devoted himself to fighting modernism through information bulletins and by organizing a secret society, the Sodalizio Piano.

15 From 1900 to 1904, Mauri (1873–1936), was President of the Italian Catholic University Federation. He was one of the founders in 1919 of the Italian Partito Popolare.

16 Meda (1869–1939) was a Catholic politician and a journalist. A Member of Parliament since 1904, he became Minister of Finance in 1916.

17 The first “Camera del Lavoro” was founded in Milan in 1891; the CdL had the task of coordinating and organizing salaried workers. After the foundation in 1892 of the Socialist Party, the CdL (which spread throughout northern Italy) had close ties with the Workers’ Party.

18 Vecchio Giorgio, “I cattolici milanesi e la locale Camera del lavoro (1889–1896),” Bollettino dell'archivio per la storia del movimento sociale cattolico in Italia XII, no. 1 (1977): 151179.

19 Anzi Francesca, “Le origini delle Camere del lavoro,” Critica sociale XXXIX, no. 15–16 (August 1947): 297298.

20 Luisa Osnaghi Dodi, L'azione sociale dei cattolici nel milanese (1878–1904) (Milan, Italy: Sugarco, 1974), 149–158.

21 Letter from F.S. Cabrini to “mia figlia carissima,” Milan, May 9, 1998, in Archivio Generale Congregazione del Sacro Cuore, Rome; see Daniela Saresella, Cattolicesimo italiano e sfida americana (Brescia, Italy: Morcelliana, 2001), 165–166. Cabrini (1850–1917) was an Italian missionary and founder of the Congregation of the Missionaries of the Sacred Heart of Jesus.

22 Albertario (1846–1902) was an Italian priest, journalist, and editor of the Osservatore Cattolico newspaper, which brought together intransigent positions concerning faith with open positions on social issues.

23 Murri (1870–1944), a priest since 1893, at the beginning of the twentieth century, promoted the Democratic Catholic movement in Italy. A critic of the conservatism of the ecclesiastical hierarchy, he tried to reconcile socialism and social doctrine.

24 Turati (1857–1932) was an Italian politician and journalist. In 1892, he was one of the founders of the Italian Socialist Party.

25 Pietro Scoppola, Coscienza religiosa e democrazia nell'Italia contemporanea (Bologna, Italy: Il Mulino, 1966), 61.

26 Murri Romolo, “La crisi del liberalismo in Italia,” Cultura sociale I, no. 12 (June 1898): 178: “egoisticamente, ruvidamente, e vietava agli avversari la libertà di associazione, restringeva i diritti politici, attentava alla libertà di stampa, creava le leggi eccezionali e i tribunali militari e le colonie per i condannati politici.”

27 Murri Romolo., “Il momento e i cattolici,” Cultura sociale I, no. 10 (May 1898): 146: “liberarci dal fardello immane che ci schiaccia;” “i due poli estremi della nuova politica italiana, il radicalismo socialista, e il cattolicesimo divenuto base di un partito nazionale legale e onesto, ma insieme valido e vigoroso.”

28 Scoppola, Coscienza religiosa e democrazia, 112.

29 Labriola (1843–1904) was an Italian philosopher, with particular interests in the field of Marxism. He was one of the founders of the Italian Socialist Party.

30 See: D. Saresella, Romolo Murri e il movimento socialista (1891–1907) (Urbino: Quattro Venti, 1994), 21–35. On Murri, see: C. Giovannini, Romolo Murri dal radicalismo al fascismo: i cattolici tra religione e politica (1900–1925) (Bologna, Italy: Cappelli, 1981); Francesco Maria Cecchini, Romolo Murri (Rome: Il Poligono, 1982); Romolo Murri e i murrismi in Italia e in Europa cent0anni dopo, ed. Ilaria Biagioli, Alfonso Botti and Rocco Cerrato (Urbino, Italy: Quattro Venti, 2004).

31 The Italian Socialist Party, reflecting the ongoing debate in the Second International, was divided between two factions: a reformist one, led by Turati, and a revolutionary one, led by Arturo Labriola. Murri showed interest in Turati's reflections.

32 Pius X (Giuseppe Melchiorre Sarto, 1835–1914) was Pope from 1903 to 1914. He supported the alliance between Catholics and liberals, against the socialists.

33 Croce (1866–1952) was an Italian philosopher, historian, politician, literary critic and writer. He was the ideologist of twentieth-century Italian liberalism.

34 Murri Romolo, “Partiti ed accordi,” Cultura sociale VIII, no. 187 (October 1905): 305306.

35 “Noi siamo figli primogeniti del diavolo, ossia del libero esame . . . e nessun timore di fischi elettorali ci persuaderebbe a rinunciare alla nostra satanica primogenitura;” “parlare di proletariato ma di sostenere i conservatori.”

36 Rensi (1871–1941) was an Italian philosopher. He taught moral philosophy at the University of Genoa.

37 Letter from Giuseppe Rensi to Romolo Murri, Bellinzona, November 12, 1905, Archivio Romolo Murri, Fondazione Romolo Murri di Urbino, box. 8. “Non era il criterio-religione, bensì il criterio-questioni sociali, economiche ecc. (terrene in una parola) che solo poteva formare il cemento di un partito politico.”

38 Murri Romolo, “La guerra santa,” Cultura sociale IX, no. 192 (January 1906): 2.

39 In Belgium abbé Adolphe Daens founded the Christene Volkspatij in 1893. On several occasions the latter came to local agreements with the Socialist Party (for example for the local elections in Alost in 1899).

40 Alessandro Cantono, “Echi,” Avvenire d'Italia, 25 October 1905. “Niente di eterodosso;” “quello che fu ed è lecito altrove è pure lecito per i cattolici italiani.”

41 See Claudio Giovannini, “Laga democratica nazionale,” in Dizionario storico del movimento cattolico in Italia 1860–1980, 304–309. See Claudio Giovannini, Politica e religione nel pensiero della Lega Democratica Nazionale (1905–1915) (Rome: Cinque Lune, 1968).

42 Giuseppe Rossini, Introduzione to Giuseppe Donati, Scritti politici, ed. Giuseppe Rossini (Rome: Cinque Lune, 1956), X.

43 Scoppola, Coscienza religiosa e democrazia, 123.

44 Ernesto Vercesi, Democrazia cristiana in Italia (Milan, Italy: Tipografia e Libreria dell'Unione, 1910), 33–34.

45 Gallerati Scotti (1878–1966) was a member of Italian Catholic modernism. An artistocrat and a writer, in 1907 he founded the journal Rinnovamento, with Alessandro Casati and Stefano Jacini. See Nicola Raponi, Tommaso Gallarati Scotti tra politica e cultura (Milan, Italy: Vita e Pensiero, 1971); e Rinnovamento religioso e impegno civile in Tommaso Gallarati Scotti, ed. Fulvio De Giorgi and Nicola Raponi (Milan, Italy: Vita e Pensiero,1994); Tommaso Gallarati Scotti tra totalitarismo fascista e ripresa democratica, ed. Luciano Pazzaglia and Claudia Crevenna (Milan, Italy: Cisalpino, 2013).

46 A proposito delle ‘Lettere di un prete modernista’,” Nova et vetera I, no. 11–12 (June 1908): 379382. See Alfonso Botti, “Rinnovamento religioso e riforma della Chiesa: ‘Nova et vetera’”,” in La riforma della Chiesa nelle riviste religiose di inizio Novecento, ed. Marina Benedetti and Daniela Saresella (Milan, Italy: Edizioni Biblioteca Francescana, 2010), 77–91.

47 There is a considerable bibliography dealing with modernism. As regards France, the following are still essential reading: Émile Poulat, Histoire, dogme et critique dans la crise moderniste (Paris: Casterman, 1962); Pierre Colin, L'audace et le soupçon. La crise moderniste dan le catholicisme française (Paris: Desclée De Brouwer, 1997); Émile Goichot, Alfred Loisy e ses amis (Paris: Les editions du cerf, 2002). Regarding England: Alexander Roper Vidler, A Variety of Catholic Modernism (New York: Cambridge University, 1970). The following are more recent works: David G. Schultenover, A view from Rome. On the eve of the Modernist Crisis (New York: Fordham University, 1993); Catholicism contending with Modernity: Roman catholic modernism and anti-modernism in historical contexts, ed. Darrell Jodock (New York: Cambridge University, 2000); In wilder zügelloser Jagd nach Neuem. 100 Jahre Modernismus und Antimodernismus in der katholischen Kirche, ed. Hubert Wolf and Judith Schepers (Paderborn, Germany: Ferdinand Schöningh, 2009); Guido Verucci, L'eresia del Novecento. La Chiesa e la repressione del modernismo in Italia (Turin, Italy: Einaudi, 2010); La condanna del modernismo. Documenti interpretazioni, conseguenze, ed. Claus Arnold and Giovanni Vian (Rome: Viella, 2010); Modernismo. Un secolo dopo, ed. Luciano Vaccaro and Marco Vergottini (Brescia: Morcelliana, 2010).

48 The Radical Party was founded in the late nineteenth century by Felice Cavallotti and Agostino Bertani, heirs of the culture of the Risorgimento and advocates of a secular and liberal spirit, which aims to promote suffrage and the secular school system on a wider scale. See Alfonso Botti, Romolo Murri e l'anticlericalismo negli anni de ‘La Voce’ (Urbino: Quattro Venti, 1996), 34–35; e Lucio D'Angelo, Il radicalismo sociale di Romolo Murri (1912–1920) (Milan: Angeli, 2007).

49 Many of the journals and newspapers quoted in the essay were basically typewritten sheets, very cheap and irregularly printed; publication of them was frequently suspended for economic reasons. They might—as in the case of the journal “Rinnovamento”—be subsidized by their rich directors.

50 The old book Emilio Sereni's Il capitalismo nelle campagne (Turin, Italy: Einaudi, 1947) is essential reading on this subject.

51 “Cristianizzare i socialisti e socializzare i cristiani,” La Plebe, November 1, 1905.

52 Boiardi Franco, “‘La Plebe’ (1904–1907) e i radicali cristiani di Reggio Emilia,” Rinnovamento VII, no. 4 (1960): 61: “cercando di portare tra le masse popolari il rispetto per la Chiesa e l'osservanza dei principi cristiani.”

53 “Chi siamo,” La Plebe, April 30, 1905: “almeno nel campo delle teorie, né alcuna barriera che li dividesse.”

54 Camillo Prampolini (1859–1930) was an Italian socialist politician. Born in Reggio Emilia, he was the most important exponent of Evangelical Socialism. See. Arnaldo Nesti, Gesù socialista (Turin: Claudiana, 1974): 38–44. See also, Silvia Dominici, La lotta senz'odio: il socialismo evangelico del «Seme» (1901–1915) (Milan: Angeli, 1995); Patrizia Audenino, L'avvenire del passato. Utopia e moralità nella sinistra italiana alle soglie del XX secolo (Milan: Angeli, 2002).

55 Il prete della plebe, Fra la gens emiliana,” Cultura sociale VIII, no. 181 (July 1905): 221. The letter was also published in La Plebe on July 9, 1905: “Voi dite: il collettivismo è un'utopia. Sarà. Per me lo credo possibile. Ad ogni modo, se il popolo lo vuole perché dovete opporvi? Chi vi vieta di essere socialisti? Forse che per favorire e preparare il regime collettivista è necessario accettare anche tutta la base filosofica del Capitale di Marx? Se così fosse i socialisti sarebbero molto pochi. Invece sono migliaia e milioni proprio perché . . . il partito socialista non è un partito di filosofi e tanto meno di teologi, ma semplicemente il partito degli interessi proletari.”

56 “Troppo antisocialista”; “un cattivo sogno, un falso miraggio;” “vi si annidava l'odio e la cupidigia;” “molti principi e criterii che erano stati troppo dimenticati dai nostri, e che il movimento sociale cristiano dovrebbe assimilare e applicare.”

57 Murri's reply appears at the bottom of the letter “Il prete della plebe” and was subsequently re-published in La Plebe on August 6, 1905: “i plebei hanno la mia vivissima simpatia ed io seguo con vivo interesse le vicende del loro tentativo generoso e rischioso.”

58 See Enrico Decleva, Anticlericalismo e religiosità nel socialismo italiano, in Prampolini e il socialismo riformista, (Rome: Mondo operaio-Edizioni Avanti!, 1979), 258–260.

59 “Gli eccessi del materialismo. Socialismo e sindacalismo,” La Plebe, July 9, 1905. See Saresella, Romolo Murri e il movimento socialista, 118–121. “Gli istinti egoistici delle masse;” “Gli ideali umanitari e altruistici.”

60 Bedeschi , “Le correnti cattoliche novatrici nell'Umbria all'inizio del secolo,” Studi economici e sociali IV, no. 3 (1966): 125136.

61 Lorenzo Bedeschi, Cattolici e comunisti: dal socialismo cristiano ai cristiani marxisti (Milan, Italy: Feltrinelli, 1974), 20–22.

62 Avolio (1848–1928), a friend of Murri's, was the organizer in Naples of Christian-Democrat groups. See Ulderico Parente, Riformismo religioso e sociale a Napoli tra Ottocento e Novecento: la figura e l'opera di Gennaro Avolio (Urbino: Quattro Venti, 1995).

63 Luciani, Cristianesimo e socialismo in Europa, 741–742.

64 Fonti e documenti I, no. 1 (1972) is devoted to the Roman radical group. See also: Lorenzo Bedeschi, “Il processo del Sant'Uffizio contro i modernisti romani,” Fonti e documenti, no. 8 (1978): 7–24.

65 Buonaiuti (1881–1946), a historian and priest, was one of the leaders of Italian modernism. See Fausto Parente, Ernesto Buonaiuti (Rome: Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 1971); Annibale Zambarbieri, Il cattolicesimo tra crisi e rinnovamento, Ernesto Buonaiuti ed Enrico Rosa nella prima fase della polemica modernista (Brescia: Morcelliana, 1979); Giordano Bruno Guerri, Eretico e profeta. Ernesto Buonaiuti, un prete contro al Chiesa (Milan: Mondadori, 2001); Rocco Cerrato, “E. Buonaiuti e l'essenza del cristianesimo,” Filosofia e teologia, no. 1 (1991): 58–68; Cerrato, “Filosofia e teologia nella crisi modernista,” in Il modernismo in Italia e in Germania nel contesto europeo, ed. Michele Nicoletti and Otto Weiss (Bologna: Il Mulino, 2010), 99–135; Fabrizio Chiappetti, La formazione di un prete modernista. Ernesto Buonaiuti e ‘Il Rinnovamento’ (Urbino: Quattro Venti, 2012).

66 See Ernesto Buonaiuti, Lo gnosticismo. Storia di antiche lotte religiose (Rome: Ferrari, 1907).

67 See Annibale Zambarbieri, “La ricerca e la disciplina. Ernesto Buonaiuti e la condanna della ‘Rivista storico critica delle scienze teologiche’,” in Fede e libertà. Scritti in onore di p. Giacomo Martina, ed. Maurilio Guasco, Alberto Monticone and Pietro Stella (Brescia: Morcelliana, 1998), 423–481; Rocco Cerrato, “La ‘Rivista storico critica delle scienze teologiche’ e il progresso della ricerca contemporanea,” in La riforma della Chiesa nelle riviste religiose di inizio Novecento, 45–76.

68 Perché siamo socialisti e cristiani (Rome: Libreria Editrice Romana, 1908), 28. “Noi diciamo ai nostri compagni di fede religiosa: siate pienamente cristiani e sarete socialisti e anticlericali. E ai nostri compagni di fede sociale: siate pienamente socialisti e sarete cristiani.”

69 Rossi (1885–1971) was an Italian philosopher and scholar of English. Turks (1882–1958) was a priest and historian of religions. See Rocco Cerrato, ‘Nova et vetera’, una rivista modernista a Roma, Annali di storia dell'educazione e delle istituzioni scolastiche, no. 16 (2009): 311–334.

70 Nesti, Gesù socialista, 50–51.

71 Pombeni, Movimento cattolico e movimento socialista, 23.

72 See: Pietro Scoppola, Crisi modernista e rinnovamento cattolico in Italia (Bologna: Il Mulino, 1963), 261–262; Zambarbieri, “Prime censure a Buonaiuti: tra cultura e appartenenza religiosa,” in La condanna del modernismo, 13–44.

73 Felice Perroni, Guglielmo Quadrotta, “Possono i socialisti cristiani iscriversi nel nostro partito? Lettera di Perroni e Quadrotta,” Avanti!, July 17, 1908.

74 Turati Filippo, “Possono i socialisti cristiani iscriversi nel nostro partito?,” Critica sociale XVIII, no. 22–23 (August 1908): 227228.

75 On the debate over the letter from Perroni and Quadrotta, see Socialismo e religione (Rome: Libreria Editrice Romana, 1911). For a historical reconstruction of the facts, see Un dibattito politico su religione e socialismo (1908–1910), ed. Alberto De Sanctis (Florence: Centro Editoriale Toscano, 2010).

76 Paolo Vinci (Ernesto Buonaiuti), “Polemiche. Socialismo cristiano, Nova et vetera I, no. 11 (June 1908): 88–89. “Rievocano la grande speranza del regno di Dio sulla terra, che in ogni commossa epoca della storia fece trasalire e rinnovò la massa del cristianesimo ecclesiastico, come un nuovo lievito; riconoscono l'aspetto sociale del fatto religioso.”

77 Bonomi (1873–1951) joined the Socialist Party in 1993, and became one of the most prominent members of the organization. A member of Parliament, he was expelled from the party in 1912 for his support for the Italian war in Libya.

78 Ivanoe Bonomi, “Possono i socialisti cristiani iscriversi nel nostro partito?,” Avanti!, July 17, 1908.

79 Rensi Giuseppe, “Socialismo e cristianesimo,” Critica sociale XVIII, no. 23–24 (November-December 1908): 5253: “nell'alveo del marxismo;” “fondamento eterno del socialismo;” “ogni vicissitudine di dottrina e ad ogni confusione scientifica.”

80 Spadoni Domenico, “Dal cristianesimo al socialismo,” Critica sociale XVIII, no. 23–24 (November-December 1908): 365367: “uno spirito di fraternità egualitaria, che congiunto al massimo disprezzo della ricchezza, portava per naturale conseguenza al comunismo.”

81 Daniela Saresella, “Angelo Crespi collaboratore di ‘Coenobium’ e la crisi religiosa di inizio Novecento,” in Spiritualità e utopia: la rivista “Coenobium,” ed. Fabrizio Panzera and Daniela Saresella (Milan: Cisalpino, 2007), 297–320.

82 Angelo Crespi, Le vie della fede (Rome: Libreria Editrice Romana, 1908), 20. Cfr. Alberto De Sanctis, Introduzione to Un dibattito politico su religione e socialismo (1908–1910), 47–49. “Cominciai a distinguere tra la degenerazione del fenomeno religioso e la sua essenza quale manifestatasi nella genialità religiosa e sentii che esso è una forza immensa, capace d'immenso bene nel mondo.”

83 Born in the Ukraine, and a pupil of Antonio Labriola's, at the beginning of the 1900s Angelica Balabanoff lived between Lugano and Italy.

84 Angelica Balabanoff, “Religione e socialismo,” Avanti!, August 13, 1908: “concetto filosofico;” “approfondito il materialismo di Feuerbach e di aver trasportato sul terreno materialista il metodo dialettico di Hegel;” “agli antipodi rispetto all'idealismo.”

85 Alberto Malatesta, “Possono i socialisti cristiani iscriversi al nostro partito?,” Avanti!, August 11, 1908: “un'antitesi profonda;” “conservatrice e antiproletaria;” “nemici della religione;” “Coi cristiani, in quanto essi propugnano e diffondono la parola di Cristo, non v’è possibilità di intesa.”

86 In winter 1900 Adolf Harnack (1851–1930), Professor of Church History at Berlin University, gave a series of lectures on the original substance of the Christian message. The lectures were brought together in the book Das Wesen des Christentums (Leipzig: J. C. Hinrichs'sche Buchhandlung, 1902). Harnack was sceptical about subordinating the means of salvation to the Church authorities, believing that the spirit was sufficient to attain the salvation of human beings. In reply, Loisy wrote his book: L'Évangile et de l'Église (Paris: Alphonse Picard et fils, 1902) in which he challenged the conclusions of the German Lutheran theologian, using the same scientific research criteria. See Harvey Hill, The Politics of Modernism: Alfred Loisy and the Scientific Study of Religion (Washington, D.C.: Catholic University of America, 2002).

87 Guglielmo Quadrotta, “Polemiche coi cristiani,” Avanti!, August 14, 1908: “un movimento eminentemente sociale;” “la preparazione degli uomini mediante un rinnovamento interiore, ad un regno terreno di amore e di giustizia;” “la predicazione di Gesù era stata alterata dalle preoccupazioni teologiche di alcuni grandi propagatori del cristianesimo, come san Paolo;” “la grande speranza umana che la parola di Cristo annunziò venti secoli fa.”

88 Redazione “Avanti!,” “Polemiche coi cristiani. Il Vangelo vero e quello falsificato,” Avanti!, August 14, 1908: “l'interpretazione teologica del cristianesimo.”

89 Bignami (1873–1951), a member of the Italian Socialist Party, moved to Lugano in 1898 and tried to spread the ideals of pacifism through the review “Coenobium,” published from 1906 to 1919.

90 Ghisleri (1855–1938), close to the political thought of Giuseppe Mazzini, in 1895 was among the founders of the Partito Repubblicano.

91 Laura Demofonti, La riforma nell'Italia del primo Novecento. Gruppi e riviste di ispirazione evangelica (Rome: Edizioni di Storia e Letteratura, 2003), 54–65: “filosofica e filomodernista, “rivoluzione in ambito morale;” ”“socialismo idealista;” “attribuire una maggiore importanza ai valori spirituali rispetto ai beni materiali.”

92 Alberto Cavaglion, “La cultura italiana del ‘900 attraverso le riviste. La linea cenobitica,” in Coenobium (1906–1919), Un'antologia (Comano: Edizioni Alice, 1992), 37.

93 Giovanni Miccoli, “Chiesa e società in Italia dal Concilio Vaticano I (1870) al pontificato di Giovanni XXIII”, in Storia d'Italia, vol. V, 2nd ed. (Torino: Einaudi, 1973), 1520–1528; Guido Verucci, La Chiesa nella società contemporanea. Dal primo dopoguerra al Concilio Vaticano II (Rome-Bari: Laterza, 1988), 49–52. See also Lucia Ceci, L'interesse superiore : il Vaticano e l'Italia di Mussolini (Rome- Bari: Laterza, 2013), 27–38.

94 The Unione nazionale was an anti-Fascist party founded by Amendola just after the killing of Giacomo Matteotti by Fascist squadrons. Figures from various political and cultural backgrounds joined it. In November 1926 the Unione nazionale, like all other anti-Fascist parties, was disbanded by the Régime.

95 In 1945 Buonaiuti published his autobiography under the title Il pellegrino di Roma (Rome: Darsena).

96 Modernism. Giorgio La Piana Papers, bMS 104, Andover-Harvard Theological Library, Harvard Divinity School, Cambridge, Massachusetts.

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Church History
  • ISSN: 0009-6407
  • EISSN: 1755-2613
  • URL: /core/journals/church-history
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