Skip to main content Accessibility help
×
Home

To Kill or Not to Kill? The Challenge of Restraining Violence in a Balkan Community

  • Max Bergholz (a1)

Abstract

Explaining why restraint of violence becomes a strategy for armed groups has recently attracted the attention of researchers, especially political scientists. The emergent literature generally argues by way of macro-level statistical correlation, in which a single factor, such as the desire of armed groups to adhere to international norms about human rights or the existence of high levels of political education among fighters, is believed to explain the presence of restraint. Missing in this approach are close analyses of actual historical episodes of restraint. We thus lack comprehension of how those with ideas about restraining violence translate their thoughts into actions, especially in contexts such as civil wars. This article addresses this weakness by examining the history of a Balkan community wracked by intercommunal violence during 1941 to explain the puzzling practice of restraint in the midst of waves of retaliatory violence. Rather than identify a single factor, this micro-comparative case study reveals that a cluster of mostly endogenous factors, shaped significantly by ongoing violence, explains the successful practice of restraint. Methodologically, this article stresses the need for researchers of restraint to employ microhistorical and comparative methods. They hold the greatest potential to illuminate what remains insufficiently explained in the extant political science literature: the contingent local processes whereby a desire for restraint or escalation of violence—the existence of which may be conditioned by longer-term historical developments—becomes a reality in certain moments.

Copyright

Corresponding author

References

Hide All
Arhiv Bosne i Hercegovine, Sarajevo, Fond Zemaljske komisije za utvrđivanje zločina okupatora i njegovih pomagača.
Arhiv Republike Srpske Banja Luka (ARSBL), Banja Luka, Fond 9, Kraljevska banska uprava Vrbaske Banovine.
Arhiv Unsko-sanskog kantona (AUSK), Bihać, Fond Okružnog inspektorata Vrbaske Banovine, Bihać.
Lični arhiv Esada Bibanovića (LAEB), Sarajevo, Esad Bibanović, “Kulen Vakuf. Svjedočanstvo jednog vremena.”
Hrvatski Državni Arhiv (HDA), Zagreb, Fond 1450, Ministarstvo oružanih snaga Nezavisne Države Hrvatske; Fond 1352, Grupa V; Fond 223, Ministarstvo unutarnjih poslova Nezavisne Države Hrvatske.
Hrvatski Državni Arhiv, Državni arhiv Karlovac, Karlovac, Fond Radnog materijala za zbornik Donji Lapac u NOB.
Arhiv Jugoslavije (AJ), Belgrade, Fond 14, Ministarstvo unutrašnjih poslova Kraljevine Jugoslavije; Fond 110, Državna komisija za utvrđivanje zločina okupatora i njihovih pomogača.
Vojni arhiv (VA), Belgrade, Fond Nezavisne Države Hrvatske; Fond Narodnooslobodilačke vojske; Fond Sekretarijata unutrašnjih poslova Bosne i Hercegovine; Fond Sekretarijata unutarnijh poslova Socialističke Republike Hrvatske.
Altić, H. 1942. Bivši Kulen Vakuf. Narodna uzdanica Književni zbornik za godinu 1943, 11: 1519.
Balcells, L. 2010. Rivalry and Revenge: Violence against Civilians in Conventional Civil War. International Studies Quarterly 54, 2: 291313.
Balcells, L. 2017. Rivalry and Revenge: The Politics of Violence during Civil War. Cambridge: Cambridge University Press.
Banac, I. 1988. The National Question in Yugoslavia: Origins, History, Politics. Ithaca: Cornell University Press.
Bergholz, M. 2016. Violence as a Generative Force: Identity, Nationalism, and Memory in a Balkan Community. Ithaca: Cornell University Press.
Broz, S. 2004. Good People in an Evil Time: Portraits of Complicity and Resistance in the Bosnian War. New York: Other Press.
Ćelam, A. 1971a. Sindikalna organizacija kožarskih radnika u Bosanskoj Dubici. In Petković, R., ed., Kozara u Narodnooslobodilačkom ratu. Zapisi i sjećanja, knjiga prva. Beograd: Vojnoizdavački zavod, 100–4.
Ćelam, A. 1971b. U Dubici poslije okupacije. In Petković, R., ed., Kozara u Narodnooslobodilačkom ratu: Zapisi i sjećanja, knjiga prva. Beograd: Vojnoizdavački zavod, 193–97.
Das, V. 2008. Collective Violence and the Shifting Categories of Communal Riots, Ethnic Cleansing and Genocide. In Stone, D., ed., The Historiography of Genocide. New York: Palgrave Macmillan, 93127.
Dedijer, V. and Miletić, A. 1990. Genocid nad Muslimanima, 1941–1945: zbornik dokumenata i svjedočenja. Sarajevo: Svjetlost.
Došen, A. 1994. Krnjeuša u srcu i sjećanju. Rijeka: Matica hrvatska.
Došen, A. 2006. To je bilo onda. Zagreb: self-published.
Downes, A. 2008. Targeting Civilians in War. Ithaca: Cornell University Press.
Dumitru, D. and Johnson, C. 2011. Constructing Interethnic Conflict and Cooperation: Why Some People Harmed Jews and Others Helped Them during the Holocaust in Romania. World Politics 63, 1: 142.
Ekmečić, M. 1996 [1960]. Ustanak u Bosni, 1875–1878, treće, izmenjeno izdanje. Belgrade: Službeni list SRJ.
Evans, Sir A. J. 2007 [1878]. Illyrian Letters: A Revised Selection of Correspondence from the Illyrian Provinces of Bosnia, Herzegovina, Montenegro, Albania, Dalmatia, Croatia, and Slavonia, Addressed to the “Manchester Guardian” during the Year 1877. New York: Cosimo Classics.
Frijda, N. 1994. The Lex Talionis: On Vengeance. In Stephanie van Goozen, Nanne van de Poll, and Joseph Sergeant, eds., Emotions: Essays on Emotion Theory. Hillsdale: Lawrence Erlbaum, 263–89.
Hoover Green, A. 2016. The Commander's Dilemma: Creating and Controlling Armed Group Violence. Journal of Peace Research 53, 5: 619–32.
Hoover Green, A. 2018. The Commander's Dilemma: Violence and Restraint in Wartime. Ithaca: Cornell University Press.
Hromađić, A. 1974. Selo Bjelaj. In Čerkez, V., ed., Bosanski Petrovac u NOB: Zbornik sjećanja, Knjiga II. Bosanski Petrovac: Opštinski odbor SUBNOR-a Bosanski Petrovac, 494–97.
Ivezić, D. 2012. Brotnja: ustanici istrijebili Iveziće. In Pavičić, Josip, ed., Dossier Boričevac. Zagreb: Naklada Pavičić, 343–52.
Jo, H. 2015. Compliant Rebels: Rebel Groups and International Law in World Politics. Cambridge: Cambridge University Press.
Jovanić, Đ. 1988. Ratna sjećanja. Beograd: Vojnoizdavački i novinski centar.
Jurjević, J. 1999. Pogrom u Krnjeuši 9. i 10. kolovoza 1941. godine. Zagreb: Vikarijat Banjalučke biskupije.
Kalyvas, S. 2006. The Logic of Violence in Civil War. New York: Cambridge University Press.
Karanović, Đ. 1972. Napad na žandarmerijsku stanicu u Martin Brodu. In Morača, P., ed., Drvar 1941–1945. Sjećanja učesnika, knjiga 2. Drvar: Skupština opštine Drvar, 424–32.
Karanović, N. 1972. Sadjejstvo sa ličkim ustanicima. In Morača, P., ed., Drvar, 1941–1945. Sjećanja učesnika, knjiga 2. Drvar: Skupština opštine Drvar, 407–14.
Keča, J. 1974. Ustanički dani u okolini Kulen Vakufa. In Čerkez, V., ed., Bosanski Petrovac u NOB. Zbornik sjećanja. Knjiga IV. Bosanski Petrovac: Opštinski odbor SUBNOR-a Bosanski Petrovac, 199203.
Kecman-Hodak, M. 1974. Sjećanje na Bušević, Kestenovac, Bosanske Strpče i Kalate. In Čerkez, V., ed., Bosanski Petrovac u NOB. Zbornik sjećanja. Knjiga III. Bosanski Petrovac: Opštinski odbor SUBNOR-a Bosanski Petrovac, 150–59.
Kopstein, J. and Wittenberg, J. 2011. Deadly Communities: Local Political Milieus and the Persecution of Jews in Occupied Poland. Comparative Political Studies 44, 3: 259–83.
Kopstein, J. and Wittenberg, J. 2018. Intimate Violence: Anti-Jewish Violence on the Eve of the Holocaust. Ithaca: Cornell University Press.
Kreševljaković, H. 1935. Kulen Vakuf. Sarajevo: Islamska dionička štamparija.
Levene, M. 2005. Genocide in the Age of the Nation State. Vols. 1 and 2. London: I. B. Tauris.
Lukač, D. 1967. Ustanak u Bosanskoj Krajini. Beograd: Vojnoizdavački zavod.
Majstorović, M. 1974. Kulen Vakuf opština u NOR-u. In Čerkez, V., ed., Bosanski Petrovac u NOB: Zbornik sjećanja. Knjiga III. Bosanski Petrovac: Opštinski odbor SUBNOR-a Bosanski Petrovac, 374–80.
Manekin, D. 2013. Violence against Civilians in the Second Intifada: The Moderating Effect of Armed Group Structure on Opportunistic Violence. Comparative Political Studies 46, 10: 1273–300.
Mann, M. 2005. The Dark Side of Democracy: Explaining Ethnic Cleansing. New York: Cambridge University Press.
Mileusnić, S. 1963. Donji Lapac u ustanku. In Jovanić, Đ., ed., Lika u NOB. Zbornik. Pišu učesnici. Novi Sad: Budućnost, 385412.
Ministarstvo vanjskih poslova Nezavisne Države Hrvatske. 1942. Odmetnička zvjerstva pustošenja u Nezavisnoj državi Hrvatskoj u prvim mjesecima života Hrvatske Narodne Države. Zagreb: Ministarstvo vanjskih poslova.
Obradović, M. 1985. Zločini na kotaru Donji Lapac od 1941. do 1945. In Zatezalo, Đ., ed., Kotar Donji Lapac u Narodnooslobodilačkom ratu 1941–1945. Karlovac: Historijski arhiv u Karlovcu, 821–47.
Odić, F. 1972. Julski dani 1941. na unskoj pruzi. In Pejanović, D., ed., Podgrmeč u NOB. Podgrmeč do ustanka i u ustanku 1941, Zbornik sjećanja, knjiga prva. Beograd: Vojnoizdavački zavod, 211–15.
Oppenheim, B. and Weintraub, M. 2016. Doctrine and Violence: The Impact of Combatant Training on Civilian Killings. Terrorism and Political Violence 29, 6: 1126–48.
Pećanac, M. 1974. Suvaja i njeni ljudi u ustaničkim danima. In Čerkez, V., ed., Bosanski Petrovac u NOB. Zbornik sjećanja, Knjiga II. Bosanski Petrovac: Opštinski odbor SUBNOR-a Bosanski Petrovac, 74100.
Polovina, G. 1971. Sjećanja na početni period narodnog ustanka u Lici godine 1941. In Zatezalo, Đ., ed., Zbornik 3: Prva godina Narodnooslobodilačkog rata na području Karlovca, Korduna, Gline, Like, Gorskog kotara, Pokuplja i Žumberka. Karlovac: Historijski arhiv u Karlovcu, 771813.
Purivatra, A. 1969. Političke partije prema agrarnoj reformi u Bosni i Hercegovini neposredno poslije 1918. godine. In Purivatra, A., ed., Nacionalni i politički razvitak Muslimana. Rasprave i članici. Sarajevo: Svjetlost, 216–75.
Radošević, L. 1974. Vrtoče u ustanku. In Čerkez, V., ed., Bosanski Petrovac u NOB. Zbornik sjećanja, Knjiga II. Bosanski Petrovac: Opštinski odbor SUBNOR-a Bosanski Petrovac, 462–79.
Reljić, J. 1972. Martin Brod 1941. godine. In Morača, P., ed., Drvar, 1941–1945. Sječanja učesnika, knjiga 2. Drvar: Skupština opštine Drvar, 389406.
Ron, J. 2004. Frontiers and Ghettos: State Violence in Serbia and Israel. Berkeley: University of California Press.
Samardžija, D. 1984. Bosanskodubičko područje u NOR-u i socijalističkoj revoluciji 1941–1945. Bosanska Dubica: Društveno-političke organizacije i Skupština opštine Bosanska Dubica.
Semelin, J. 2007. Purify and Destroy: The Political Uses of Massacre and Genocide. New York: Columbia University Press.
Šiljegović, B. 1954. Kako se pripremio ustanak u dubičkim selima. In Babić, Lj, ed., Krajiške brigade. Ljubljana: Ljudske pravice, 6974.
Šiljegović, B. 1961. Pripremanje ustanka u dubičkim selima. In Morača, P., ed., Ratna sećanja aktivista jugoslovenskog revolucionarnog radničkog pokreta, knjiga prva: 1941–1945. Beograd: Kultura, 348–53.
Stanton, J. 2016. Violence and Restraint in Civil War: Civilian Targeting in the Shadow of International Law. Cambridge: Cambridge University Press.
Statistika izbora narodnih poslanika Kraljevine Srba, Hrvata i Slovenaca 1923. 1924. Beograd: Državna štamparija Kraljevine Srba, Hrvata i Slovenaca.
Statistika izbora narodnih poslanika Kraljevine Srba, Hrvata i Slovenaca 1925. 1926. Beograd: Državna štamparija Kraljevine Srba, Hrvata i Slovenaca.
Statistika izbora narodnih poslanika Kraljevine Srba, Hrvata i Slovenaca 1927. 1928. Beograd: Štamparija Vladete Janićijevića.
Statistika izbora narodnih poslanika za Prvu Jugoslovensku Narodnu Skupštinu održanih 8. novembra 1931. god. 1935. Beograd: n.p.
Statistika izbora narodnih poslanika za Narodnu Skupštinu Kraljevine Jugoslavije izvršenih 5. maja 1935. godine. 1938. Beograd: Štampa državne štamparije Kraljevine Jugoslavije.
Statistički pregled izbora narodnih poslanika za ustavotvornu skupštinu Kraljevine Srba, Hrvata i Slovenaca, izvršenih na dan 28. novembra 1920. god. 1921. Beograd: Deliška tiskarna.
Straus, S. 2012. Retreating from the Brink: Theorizing Mass Violence and the Dynamics of Restraint. Perspectives on Politics 10, 2: 343–62.
Straus, S. 2015. Making and Unmaking Nations: War, Leadership, and Genocide in Modern Africa. Ithaca: Cornell University Press.
Su, Y. 2011. Collective Killings in Rural China during the Cultural Revolution. New York: Cambridge University Press.
Valentino, B. 2004. Final Solutions: Mass Killing and Genocide in the Twentieth Century. Ithaca: Cornell University Press.
Varshney, A. 2002. Ethnic Conflict and Civic Life: Hindus and Muslims in India. New Haven: Yale University Press.
Vukmanović, M. 1987. Ustaški zločini na području Bihaća u ljeto 1941. godine. Banja Luka: Institut za istoriju.
Weinstein, J. 2006. Inside Rebellion: The Politics of Insurgent Violence. New York: Cambridge University Press.
Wood, E. J. 2008. The Social Processes of Civil War: The Wartime Transformation of Social Networks. Annual Review of Political Science 11: 539–61.
Zbornik dokumenata i podataka o Narodnooslobodilačkom ratu jugoslovenskih naroda, tom IV, knjiga 1, Borbe u Bosni i Hercegovini 1941. god. 1951. Beograd: Vojno-istoriski institut Jugoslovenske Armije.
Zbornik dokumenata i podataka o Narodnooslobodilačkom ratu jugoslovenskih naroda, tom V, knjiga 1, Borbe u Hrvatskoj 1941. god. 1951. Beograd: Vojno-istoriski institut Jugoslovenske Armije.
Zimbardo, P. 2007. The Lucifer Effect: Understanding How Good People Turn Evil. New York: Random House.
Zločini na jugoslovenskim prostorima u Prvom i Drugom svetskom ratu: Zbornik dokumenata. 1993. Beograd: Vojno-istorijski institut.

Keywords

To Kill or Not to Kill? The Challenge of Restraining Violence in a Balkan Community

  • Max Bergholz (a1)

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed