Skip to main content Accessibility help
×
Home

Big Business and the ‘Blitzkriegswirtschaft’: Daimler–Benz AG and the Mobilisation of the German War Economy 1939–42

  • Neil Gregor

Extract

Since the end of the war itself, research on the German economy during the Second World War has focused – explicitly or implicitly – on the search for an explanation of the disparities in armaments and output between the first and second halves of the war. In the first half of the war, up until the winter of 1941–2, the development of armaments production was characterised by more or less stable levels of output against the background of the series of swift and successful military campaigns in Poland and in the West. This stands in stark contrast to the second half, which witnessed a radical increase in aggregate armaments output which lasted well into the summer of 1944, and which saw tank production reach 589 per cent of the level at which it had stood in January 1942, weapons production reach 382 per cent of its January 1942 level, and aircraft production 367 per cent of its January 1942 level over the same period, to name some of the most obvious successes. These increases were all the more astonishing for the fact that they were achieved against the background of a massive war of attrition on the Eastern Front which placed demands on German resources and drew male labour from German factories into the Wehrmacht on a scale out of all proportion to that experienced in the first half of the war.

Copyright

References

Hide All

1 Wagenführ, , Die Deutsche Industrie im Kriege (Berlin: Deutsches Institut für Wirtschaftsforschung, 1963), 178–81.

2 United States Strategic Bombing Survey, Finished Report No. 3. The Effects of Strategic Bombing on the German War Economy (Washington DC: US Government Printing Office, 1947).

3 Milward, A. S., The German Economy at War (London: Athlone Press, 1965), 154.

4 ibid., 7.

5 ibid., 10.

6 Müller, R.-D., ‘Die Mobilisierung der Deutschen Wirtschaft für Hitlers Kriegsführung’, in Militärgeschichtliches Forschungsamt, Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. 5/1: Organisation und Verwaltung des Deutschen Machtbereichs, Kriegsverwaltung, Wirtschaft und Personelle Resources 1939–1941 (Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, 1988), 406–26.

7 See above all the work of Richard Overy. Overy, R. J., ‘Blitzkriegswirtschaft? Finanzpolitik, Lebensstandard und Arbeitseinsatz in Deutschland 1939–1942’, Vierteljahreshefte für Zeitgeschichte, Vol. 36, no. 3 (1988), 379435;idem, ‘Mobilisation for Total War in Germany 1939–1941’, English Historical Review, Vol. 103, no. 3 (1988), 613–39.

8 Recker, , Nationalsozialistische Sozialpolitik im Zweiten Weltkrieg (Munich: Oldenbourg, 1985), 26ff.

9 Winkler, D., Frauenarbeit im Dritten Reich (Hamburg: Hoffmann und Campe, 1977), 8790, 102–3; Salter, S., ‘The Mobilisation of German Labour 1939–1945’, D.Phil thesis (Oxford University, 1983), 52–6, 72–5; Kershaw, , Popular Opinion and Political Dissent in the Third Reich. Bavaria 1933–1945 (Oxford: Oxford University Press, 1983), 307–8; Hachtmann, , ‘Industriearbeiterinnen in der Deutschen Kriegswirtschaft 1936 bis 1944/5’, Geschichte und Gesellschaft, Vol. 19, no. 3 (1993), 342.

10 Müller, , ‘Mobiliserung’, 275386; see also Herbst, L., Der Totale Krieg und die Ordnung der Wirtschaft. Die Kriegswirtschaft im Spannungsfeld von Politik, Ideologie und Propaganda 1939–1945 (Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, 1982), 111–26.

11 On the general history of Daimler-Benz AG during the Third Reich see the official company history. Pohl, H., Habeth, S., Brüninghaus, B., Die Daimler-Benz AG in den Jahren 1933 bis 1945 (Stuttgart: Franz Steiner Verlag Wiesbaden, 1986); the tediously polemical Roth, K.-H., ‘Schlaglichter auf die Geschichte der Daimler-Benz AG und Ihrer Vorläufer 1890–1945’, in Hamburger Stiftung für Sozialgeschichte, Das Daimler-Benz Buch. Ein Rüstungskonzern im Tausendjährigen Reich (Nördlingen: Franz Greno1, 1987). For a comparison of the two see Hentschel, V., ‘Daimler-Benz im Dritten Reich. Zu Inhalt und Methode zweier Bücher zum gleichen Thema’, Vierteljahreshefte für Sozial-und Wirtschaftsgeschichte, Vol. 75, no. 1 (1988), 74100.

12 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 13 July 1938, Kissel I/11, Archiv der Mercedes-Benz AG, Stuttgart (MBAG).

13 On the development of Daimler-Benz AG's managerial structures and wages systems in the 1930s see Stahlmann, M., Die Erste Revolution in der Autoindustrie, Management und Arbeitspolitik von 1900–1940 (Frankfurt am Main: Campus, 1993), 193251.

14 Leistungsbericht der DBAG Werk Mannheim 1940, Bestand Goldene Fahne, MBAG.

15 Jahresproduction von Liefer- Lastkraftwagen und Omnibussen der DBAG 1927–44, Statistik 2, MBAG.

16 Hoppe an Werner/DBAG Mannheim, 15 Nov. 1939; Aktennotiz über die Besprechung im Werk Mannheim, 22 Nov. 1939, Kissel VI/19, MBAG; see also Salter, , ‘Mobilisation’, 1415.

17 Overy, , ‘Mobilisation for Total War’, 623; the text of the document is reproduced in Eichholtz, , Schumann, D. and W., Anatomie des Krieges. Neue Dokumente über die Rolle des Deutschen Monopolkapitals bei der Vorbereitung und Durchführung des Zweiten Weltkrieges (Berlin (East): Verlag der Wissenschaften, 1969), 235–40.

18 Kissel an Oberbaurat Schmidt, 23 Sept. 1940, Kissel XIV/31, MBAG.

19 See, for example, Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 20 Sept. 1940, Kissel I/13, MBAG; Kissel an DBAG Gaggenau, 20 Jan. 1940, Kissel VI/7, MBAG.

20 Kissel an Wirtschaftsgruppe Fahrzeugindustrie, 20 Jan. 1940, Kissel/Korrespondenz Wirtschafts-gruppe Fahrzeugindustrie, MBAG.

21 Kissel an DBAG Gaggenau, 21 Sept. 1940, Kissel VI/7, MBAG.

22 For examples of this see DBAG Mannheim an DBAG Untertürkheim/Einkaufsabteilung, 28 July 1941, DBAG Mannheim 23, MBAG; Kissel an DBAG Gaggenau, 17 May 1941, Kissel, VI/8; Niederschrift über die Sitzung am 10 July 1942 im Werk Mannheim, Kissel/3-to Opel; Dexheimer an Utech/DBAG Mannheim, 25 May 1943, DBAG Mannheim 25.

23 Hoppe an DBAG Mannheim, 23 Sept. 1940, Kissel VI/21, MBAG.

24 Sonderbericht der DBAG, 22 Nov. 1945, DBAG 31, MBAG.

25 Aktennotiz über Anlauf der Fabrikation FAKS-40 Getriebe in Werk Mannheim, 13 Dec. 1941, Kissel VI/22, MBAG.

26 Decker an Hoppe/DBAG Untertürkheim, 9 Jan. 1942, Kissel VI/23, MBAG.

27 For a detailed analysis of the participation of the company in the rearmament programme, see Gregor, N., Daimler-Benz in the Third Reich (New Haven: Yale University Press, forthcoming).

28 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 25 Apr. 1933, Kissel 1/17, MBAG.

29 See the correspondence in Kissel/Korrespondenz RLM 1933–8, MBAG; in addition see Bericht an den Vorstand über die uns vom Reichsluftfahrtministerium erteilten Richtlinien, 2 Aug. 1934, Forstmeier 14, MBAG.

30 Monatsberichte/Produktionsberichte der Daimler-Benz Motoren GmbH Genshagen 1937–42, 80 Ba2 P3322, Deutsche Bank Records, Bundesarchiv (Potsdam).

31 Figures according to Roth, , ‘Der Weg zum Guten Stem’, 333–4.

32 Kirchberg, P., ‘Typisierung in der Deutschen Kraftfahrzeugindustrie und der Generalbevoll-mächtiger für das Kraftfahrwesen’, Jahrbuch für Wirtschaftsgeschichte, Vol. 10, no. 2 (1969), 117–42; Edelmann, H., Vom Luxusgut zum Gebrauchsgegenstand. Die Geschichte der Ausbreitung von Personenkraft-wagen in Deutschland (Frankfurt am Main: Schriftenreihe des Verbandes der Deutschen Automobilindustrie, 1989).

33 Edelmann, H., Vom Luxusgut zum Gebrauchsgegenstand, 198.

34 DBAG Charlottenburg an Kissel, 3 Feb. 1936, Kissel/Korrespondenz Wirtschaftsgruppe Luftfahrt 1933–40, MBAG.

35 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 26/7 Apr. 1937, Kissel I/10, MBAG.

36 Hentig an Stauss, 11 Aug. 1937, 80 Ba2 P3269, BA (P).

37 Aktennotiz über die Besprechung bei Stauss in der Deutschen Bank, 27 July 1939, 80 Ba2 P3269, BA (P).

38 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Jan. 1939, Kissel I/12, MBAG.

39 Paulus an Kissel, 11 Apr. 1939, Kissel VI/9, MBAG.

40 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Dec. 1939, Kissel 1/12, MBAG.

41 See Freyberg, , von, T. and Siegel, T., Industrielle Rationalisierung unter dem Nationalsozialismus (Frankfurt am Main: Campus, 1991), 172, 286.

42 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 16 Aug. 1940, Kissel 1/13, MBAG.

43 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 13/14 Oct. 1940, Kissel 1/13, MBAG.

44 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 16 Aug. 1940, Kissel 1/13, MBAG.

45 Daimler-Benz Motoren GmbH Genshagen an RLM, 15 Sept. 1940, Forstmeier 14, MBAG; Protokoll der Beiratssitzung der Daimler-Benz Motoren GmbH Genshagen, 20 Nov. 1941, 80 Ba2 P3319, BA (P).

46 See on this point, Hayes, P., Industry and Ideology. IG Farben in the Nazi Era (Cambridge: Cambridge University Press, 1987), 213–19, 264.

47 Egger an Kissel, 21 Dec. 1939, Kissel/Korrespondenz WiGruFa 1935–9, MBAG.

48 Bericht über die Beschaffungsmöglichkeit von Werkzeugmaschinen für Friedensarbeit, 5 July 1940, Huppenbauer 533, MBAG; see also Seebold, G.-H., Ein Stahlkonzern im Dritten Reich. Der Bochumer Verein 1927–1945 (Wuppertal: Peter Hammer Verlag, 1981), 111.

49 Aktennotiz betr. Pressenbedarf, 30 Nov. 1940, Huppenbauer 551, MBAG.

50 Bericht über die Beschaffungsmöglichkeit von Werkzeugmaschinen für Friedensarbeit, 5 Jul. 1940, Huppenbauer 533, MBAG; Aktennotiz betr. Erweiterung vom Presswerk auf den Stand des Friedensprogramms, 23 Oct. 1940, Huppenbauer 531, MBAG.

51 Mitteilungen Werk Sindelfingen, 8 Aug. 1940, Huppenbauer 533, MBAG.

52 Maschinenfabrik Weingarten an DBAG, 8 Aug. 1941, Huppenbauer 532, MBAG.

53 Hoppe an DBAG Gaggenau, 24 Mar. 1941, Kissel VI/8, MBAG.

54 Hoppe an Jungenfeld, 31 Oct. 1939, Kissel VI/8, MBAG; Aktennotiz betr. Personenwagentypen, 5 Jan. 1940, Kissel I/27, MBAG; Bericht über die Technische Sitzung, 21 Aug. 1941, Kissel I/30, MBAG.

55 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 18 Sept. 1939, Kissel 1/12, MBAG; Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Oct. 1939.

56 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Oct. 1939, Kissel 1/12, MBAG.

Big Business and the ‘Blitzkriegswirtschaft’: Daimler–Benz AG and the Mobilisation of the German War Economy 1939–42

  • Neil Gregor

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed