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The Difficult Path to an Economic Rule of Law: European Competition Policy, 1950–91

  • LAURENT WARLOUZET (a1) and TOBIAS WITSCHKE (a2)
Abstract
Abstract

A historical retelling of European competition policy is crucial to understanding the discrepancy between the rules in the treaties and their implementation. The historian must navigate treacherous waters between contrasting treaty stipulations in the ECSC and in the EEC Treaties, initial attempts at rigorous implementation but with limited effect on the ground, and a complicated relationship between the supranational institutions. Only in the 1980s did the Commission enjoy the benefits of the ECJ's supportive case law. These benefits came due to a fortunate conjuncture of political, economical and administrative factors.

Le difficile chemin vers un droit économique européen: La politique de la concurrence communautaire, 1950–91

L'histoire de la politique de la concurrence est marquée par un décalage entre les règles des traités et leur application. L'historien doit dépasser des contradictions entre des dispositions très différentes dans les deux traités CECA et CEE, une tentative d'application rigoureuse mais avec des effets limités au début, et une relation complexe entre les institutions supranationales. Il faut attendre les années 1980 pour que la Commission bénéficie pleinement de la jurisprudence de la Cour de Justice. Cette situation est liée à une conjonction de facteurs politiques, économiques et administratifs très spécifique et exceptionnelle.

Der schwierige Weg zu einem wirtschaftlichen ‘Rechtsstaat’: Die europäische Wettbewerbspolititk, 1950–1991

Eine historische Analyse der Wettbewerbspolitik verdeutlicht die Unterschiede zwischen den formellen Regeln und der Rechtswirklichkeit. Der Historiker muss die Unterschiede und Widersprüche der verschiedenen Regeln im EGKS- und EWG Vertrag herausarbeiten: anfangs der Versuch einer entschlossenen Anwendung, mit noch begrenzten Ergebnissen und komplexen Beziehungen zwischen supranationalen Institutionen. Erst in den achtziger Jahren wird die Kommission vom Europäischen Gerichtshof voll unterstützt. Diese Situation erklärt sich auch aufgrund günstiger politischer und wirtschaftlicher Rahmenbedingungen.

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Sybille Hambloch , Europaïsche Integration und Wettbewerbspolitik: Die Frühphase der EWG (Baden-Baden: Nomos, 2009), 79–126

Tobias Witschke , Gefahr für den Wettbewerb? Die Rekonzentration der Ruhrstahlindustrie und die Wettbewerbspolitik der EGKS (Stuttgart: Akademieverlag, 2009), 72–8

Christian Wenkel , ‘Inquiétudes parlementaires: La perception du problème allemand à travers les débats de la commission des Affaires étrangères de l'Assemblée nationale, 1949–1955’, Relations Internationales, 129 (2007), 85102

Simon Bulmer , ‘Institutions and Policy Change in the European Communities: The Case of Merger Control’, Public Administration, 72, 3 (1994), 431

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Contemporary European History
  • ISSN: 0960-7773
  • EISSN: 1469-2171
  • URL: /core/journals/contemporary-european-history
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