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Postwar Serbian Nationalism and the Limits of Invention

Abstract

Serbian nationalism has rarely been the subject of theoretical analysis. For the most part, recent work on Serbian history implicitly supports the ‘modernist’ position among nationalism theorists, which holds that nationalism is a modern phenomenon that serves the interests of the politically powerful. In this article, the Serbian nationalist movement of the 1980s will be examined in light of the major theoretical approaches to nationalism (modernism, perennialism and ethno-symbolism). Using a small group of nationalist intellectuals (Dobrica Ćosi, Borislav Mihajlovi Mihiz and Mića Popović) as its subject, it concludes that the restrictive modernist approach leads to misunderstandings of the nature of modern Serbian national identity.

Serbian nationalism has rarely been the subject of theoretical analysis. For the most part, recent work on Serbian history implicitly supports the ‘modernist’ position among nationalism theorists, which holds that nationalism is a modern phenomenon that serves the interests of the politically powerful. In this article, the Serbian nationalist movement of the 1980s will be examined in light of the major theoretical approaches to nationalism (modernism, perennialism and ethno-symbolism). Using a small group of nationalist intellectuals (Dobrica Ćosi, Borislav Mihajlovi Mihiz and Mića Popović) as its subject, it concludes that the restrictive modernist approach leads to misunderstandings of the nature of modern Serbian national identity.

Le nationalisme serbe a rarement été l'objet d'une analyse théorique. Pour une large part, les travaux récents sur l'histoire serbe s'inscrivent dans la position ‘moderniste’ des théoriciens du nationalisme, selon laquelle le nationalisme est un phénomène contemporain qui sert les intérêts des pouvoirs politiques. Dans cet article, le mouvement nationaliste serbe des années 1980 est examiné à la lumière des diverses perspectives théoriques (moderniste, traditionaliste et ethno-symbolique). En se concentrant sur un petit groupe d'intellectuels nationalistes (Dobrica Ćosi, Borislav Mihajlovi Mihiz et Mića Popović), on se rend compte que l'approche ‘moderniste’ conduit à se méprendre sur la nature de l'identité nationale serbe contemporaine.

Der serbische Nationalismus war bislang nur selten das Thema theoretischer Analysen. Die meisten Arbeiten zur serbischen Geschichte stützten implizit die ‘modernistische’ Position unter den Theoretikern des Nationalismus, welche ihn als ein modernes Phänomenon, das vor allem den Interessen der politisch Mächtigen dient, begreift. In diesem Artikel wird die nationalistische Bewegung im Serbien der 1980er Jahre unter dem Blickwinkel der drei dominanten theoretischen Ansätze zur Analyse des Nationalismus (Modernismus, Perennialismus und Ethno-Symbolismus) untersucht. Basierend auf der Untersuchung einer kleinen Gruppe nationalistischer Intellectueller (Dobrica Ćosi, Borislav Mihajlovi Mihiz und Mića Popović) wird argumentiert, dass der restriktive modernistische Ansatz zu einem falschen Verständnis der Natur der modernen nationalen Identität Serbiens führt.

Serbian nationalism has rarely been the subject of theoretical analysis. For the most part, recent work on Serbian history implicitly supports the ‘modernist’ position among nationalism theorists, which holds that nationalism is a modern phenomenon that serves the interests of the politically powerful. In this article, the Serbian nationalist movement of the 1980s will be examined in light of the major theoretical approaches to nationalism (modernism, perennialism and ethno-symbolism). Using a small group of nationalist intellectuals (Dobrica Ćosi, Borislav Mihajlovi Mihiz and Mića Popović) as its subject, it concludes that the restrictive modernist approach leads to misunderstandings of the nature of modern Serbian national identity.

Le nationalisme serbe a rarement été l'objet d'une analyse théorique. Pour une large part, les travaux récents sur l'histoire serbe s'inscrivent dans la position ‘moderniste’ des théoriciens du nationalisme, selon laquelle le nationalisme est un phénomène contemporain qui sert les intérêts des pouvoirs politiques. Dans cet article, le mouvement nationaliste serbe des années 1980 est examiné à la lumière des diverses perspectives théoriques (moderniste, traditionaliste et ethno-symbolique). En se concentrant sur un petit groupe d'intellectuels nationalistes (Dobrica Ćosi, Borislav Mihajlovi Mihiz et Mića Popović), on se rend compte que l'approche ‘moderniste’ conduit à se méprendre sur la nature de l'identité nationale serbe contemporaine.

Der serbische Nationalismus war bislang nur selten das Thema theoretischer Analysen. Die meisten Arbeiten zur serbischen Geschichte stützten implizit die ‘modernistische’ Position unter den Theoretikern des Nationalismus, welche ihn als ein modernes Phänomenon, das vor allem den Interessen der politisch Mächtigen dient, begreift. In diesem Artikel wird die nationalistische Bewegung im Serbien der 1980er Jahre unter dem Blickwinkel der drei dominanten theoretischen Ansätze zur Analyse des Nationalismus (Modernismus, Perennialismus und Ethno-Symbolismus) untersucht. Basierend auf der Untersuchung einer kleinen Gruppe nationalistischer Intellectueller (Dobrica Ćosi, Borislav Mihajlovi Mihiz und Mića Popović) wird argumentiert, dass der restriktive modernistische Ansatz zu einem falschen Verständnis der Natur der modernen nationalen Identität Serbiens führt.

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Contemporary European History
  • ISSN: 0960-7773
  • EISSN: 1469-2171
  • URL: /core/journals/contemporary-european-history
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