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The Origins and Myths of the Swedish Model of Workplace Democracy

  • ASTRID HEDIN (a1)
Abstract
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In 1976 Sweden adopted a law on workplace democracy, presented by the Social Democratic government as the ‘reform of the century’. What can the reform tell us about the history of the Swedish Model and how it was revised during the early 1970s under the prime minister, Olof Palme? This article compares four grand narratives of the development of welfare states, viewing dominant narratives of the Swedish Model as influential myths in their own right. The article argues that despite its global reputation as a hallmark of ‘democratic socialism’, the Swedish workplace democracy reform was a broad cross-class compromise, in the wake of a pan-European wave of similarly labelled reforms. Furthermore, the reform served to protect workplaces against Communist activism. The argument builds on the internal meeting protocols of the board and executive committee of the Swedish Social Democratic Party.

Les Origines et la mythologie du modèle suédois de la démocratie au travail

En 1976, la Suède adoptait une loi sur la démocratie au travail, présentée par le gouvernement social-démocrate comme la ‘réforme du siècle’. Que nous apprend cette réforme sur l’histoire du modèle suédois et sur la manière dont il a été revu au début des années soixante-dix, sous le premier ministre Olof Palme ? Cet article compare quatre narratifs majeurs du développement des États providence, et avance que les narratifs dominants du modèle suédois constituent en eux-mêmes des mythes influents. Selon l’auteur, la réforme de la démocratie au travail en Suède, en dépit de sa réputation mondiale d’archétype du ‘socialisme démocratique’, constituait en fait un vaste compromis entre différentes classes sociales, dans la lignée d’une vague paneuropéenne de réformes bénéficiant d’appellations similaires. Cette réforme a en outre servi à protéger les lieux de travail contre l’activisme communiste. L’auteur se fonde ici sur les procès-verbaux de réunions internes du comité de direction et du comité exécutif du parti social-démocratique suédois.

Ursprung und Mythen des Schwedischen Modells der Demokratie am Arbeitsplatz

Schweden verabschiedete 1976 das Mitbestimmungsgesetz, das von der sozialdemokratischen Regierung als ‘Jahrhundertreform’ gefeiert wurde. Welche Erkenntnisse über die Geschichte des Schwedischen Modells und dessen Überarbeitung in den frühen siebziger Jahren unter der Regierung von Ministerpräsident Olof Palme kann uns diese Reform vermitteln? In diesem Beitrag werden vier bedeutende Narrative über die Entwicklung von Wohlfahrtsstaaten verglichen, wobei die dominanten Darstellungen über das Schwedische Modell für sich genommen als einflussreiche Mythen betrachtet werden. Dabei wird die Hypothese aufgestellt, dass es sich bei der schwedischen Reform zur Demokratie am Arbeitsplatz – die weltweit als Maßstab des ‘demokratischen Sozialismus’ besonderes Ansehen genießt – letztlich um einen breiten klassenübergreifenden Kompromiss handelte. Sie folgte auf eine paneuropäische Welle von Reformen, die mit einem ähnlichen Etikett versehen wurden. Zudem fungierte die Reform als Schutz vor kommunistischem Aktivismus am Arbeitsplatz. Als Quellenmaterialien legt der Beitrag die internen Sitzungsprotokolle des Vorstands und des Exekutivausschusses der schwedischen Sozialdemokratischen Partei zugrunde.

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Contemporary European History
  • ISSN: 0960-7773
  • EISSN: 1469-2171
  • URL: /core/journals/contemporary-european-history
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