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‘Sympathy for the Devil?’ The West German Left and the Challenge of Terrorism

  • KARRIN HANSHEW (a1)
Abstract

In the 1970s, the West German extra-parliamentary Left struggled to respond effectively to left-wing terrorism and the state powers mobilised against it. This article argues that a shared conception of counter-violence as legitimate resistance helps explain the Left's ambivalent relationship to political violence and its solidarity with militants. The mounting strain on the projects and protest networks of student rebels, older leftists, anti-nuclear demonstrators and feminist activists, however, provoked debate and, eventually, change. Caught between terrorism and counter-terrorism, leftists revised assumptions upon which their commitment to resistance had rested – and reconceived resistance itself as part of everyday, mainstream politics.

Pendant les années 1970, la gauche extra-parlementaire allemande a eu du mal à répondre au terrorisme de l'extrême-gauche et au pouvoir de l'état mobilisé pour y faire face. L'auteur soutient que l'idée partagée des représailles comme résistance légitime qui explique en part la relation ambivalente de la gauche envers la violence politique, et sa solidarité avec les militants. Les projets et les réseaux de résistance d'étudiants, d'anciens gauchistes, de manifestants anti-nucléaires et de militantes féministes, souffrant une pression croissante, ont tourné au débat puis au changement. Pris entre le terrorisme et l'anti-terrorisme, les gauchistes ont corrigé les hypothèses soutenant leur engagement à la résistance, et ont réinventé la résistance même pour en faire un élément intégré de la politique quotidienne.

Die außerparlamentarische Linke in Westdeutschland tat sich in den siebziger Jahren schwer mit einer wirksamen Reaktion auf den Linksterrorismus und die gegen diesen mobilisierten staatlichen Kräfte. Dieser Artikel vertritt die These, dass sich das gespaltene Verhältnis der Linken zu politischer Gewalt und ihre Solidarität mit der militanten Szene zumindest teilweise durch eine gemeinsame Auffassung von Gegengewalt als gerechtfertigtem Widerstand erklären lässt. Die wachsende Belastung für die Projekte und Protestnetzwerke der Studentenbewegung, der Alt-Linken, der Antiatomkraft- und der Frauenbewegung mündete jedoch in eine Auseinandersetzung mit dem Thema Widerstand und führte schließlich einen Wandel herbei. Im Spannungsfeld zwischen Terrorismus und Terrorismusbekämpfung überdachte die Linke die Prämissen, auf denen ihr Einsatz für den Widerstand beruhte, und schuf schließlich eine neue Art des Widerstands als Bestandteil des alltäglichen Politikbetriebs.

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1 Negt, Oskar, ‘Sozialistische Politik und Terrorismus’, in Kraushaar, Wolfgang, ed., Frankfurter Schule und Studentenbewegung: Von der Flaschenpost zum Molotowcocktail, 1946–1995, vol. 2 (Hamburg: Hamburger Ed., 1998), 752–7.

2 See, for example, Bewaffneter Kampf: Texte der RAF: Auseinandersetzung und Kritik (Graz: Rote Sonne, 1973).

3 On the latter point, I agree with Belinda Davis's assessment in ‘What's Left? Popular Political Participation in Postwar Europe’, American Historical Review, 113 (2008), 363–90.

4 For a nuanced overview of new left ideas on violence highlighting the linkage to strategies of subversion, see Gilcher-Holtey, Ingrid, ‘Transformation by Subversion? The New Left and the Question of Violence’, in Davis, Belindaet al., eds, Changing the World, Changing Oneself: Political Protest and Collective Identities in West Germany and the US in the 1960s and 1970s (New York: Berghahn, 2010), 155–69. Notably, the common denominator to all the strategies detailed there is the bipolar framework outlined here.

5 For recent work on the RAF and West German society, see Kraushaar's, Wolfgang 2-volume collection, Die RAF und der linke Terrorismus (Hamburg: Hamburger Ed., 2006) and Weinhauer, Klaus, Requate, Jörg and Haupt, Heinz-Gerhard, eds, Terrorismus in der Bundesrepublik: Medien, Staat und Subkulturen in den 70er Jahren (Frankfurt: Campus, 2006).

6 See, for example, Eisel, Stephen, ‘Angebliche “Gewaltfreiheit” als Gründungsmythos’, Die Politische Meinung, 376 (2001): 60–4.

7 For a detailed account, see Thomas, Nick, Protest Movements in 1960s West Germany: A Social History of Dissent and Democracy (Oxford: Berg, 2003), 112–23. More broadly, see Siegfried, Detlef, Time Is On My Side: Konsum und Politik in der westdeutschen Jugendkultur der 60er Jahre (Göttingen: Wallstein, 2006) and Davis et al., Changing the World.

8 Bergmann, Uwe, ed., Bedingungen und Organisation des Widerstandes: Der Kongreß in Hannover (Berlin: Voltaire, 1967), 31–3.

9 Ibid., 104.

10 Ibid., 48.

11 Dutschke, Rudi and Krahl, Hans-Jürgen, ‘Das Sich-Verweigern erfordert Guerilla-Mentalität (Organisationsreferat auf der 22. Delegiertenkonferenz des SDS, Sept. 1967)’, in Dutschke, Rudi, Geschichte ist machbar, ed. Miermeister, Jürgen (Berlin: Wagenbach, 1980), 8995.

12 Bernd Rabehl, ‘Zur archaischen Inszenierung’, in Kraushaar, Frankfurter Schule, vol. 3, 48.

13 Meinhof, Ulrike Marie, ‘Vom Protest zum Widerstand’, konkret, 5 (1968), 5.

14 Redaktionskollektiv, Berliner, ‘Gewalt’, konkret, 6 (1968), 24–8 and 35; here, 25. Authorship is attributed to Rudi Dutschke, Peter Schneider, Hans Magnus Enzensberger, Bahman Nirumand, Gaston Salvatore, Jürgen Horlemann and Eckhard Siepmann.

15 Ehrler, Solveig, ‘Demonstration und Gewalt’, RC-Bulletin, 3 (1968), 13.

16 ‘Erklärung des Vorstands des Republikanischen Clubs Berlin zum Thema: Demonstration und Gewalt’, RC-Bulletin, 4 (1968), 4–8.

17 Reichwein, Roland, ‘21 Thesen zur Gewaltanwendung’, RC-Bulletin, 1 (1969), 10–5; here, 12.

18 Potthoff, Heinrich and Miller, Susanne, Kleine Geschichte der SPD (Bonn: Dietz, 1991), 226. On the SPD's struggle to confront terrorism, see Hanshew, Karrin, ‘Daring More Democracy? Internal Security and the Social Democratic Fight against West German Terrorism’, Central European History, 43 (2010), 117–47.

19 ‘Die Rote Armee aufbauen’, Agit 883, 62 (1970), 6. See, among others, Varon, Jeremy, Bringing the War Home: The Weather Underground, the Red Army Faction, and Revolutionary Violence in the Sixties and Seventies (Berkeley: University of California Press, 2004).

20 Böll, Heinrich, ‘Will Ulrike Gnade oder Freies Geleit?’, Der Spiegel, 3 (1972), 54–7.

21 Joppke, Christian, Mobilizing Against Nuclear Energy: A Comparison of Germany and the United States (Berkeley: University of California Press, 1993), 93; Nelkin, Dorothy and Pollack, Michael, The Atom Besieged (Cambridge: Cambridge University Press, 1981), 1516.

22 Mayer-Tasch, Peter, Die Bürgerinitiativenbewegung (Reinbek: Rowohlt, 1985), 1825.

23 The standard remains Rucht, Dieter, Von Wyhl nach Gorleben: Bürger gegen Atomprogramm und nukleare Entsorgung (Munich: Beck, 1980).

24 ‘Erklärung des Internationalen Komitees der 21 Badisch-Elsässischen Bürgerinitiativen’, in Billstein, Heinrich and Naumann, Klaus, eds, Für eine bessere Republik: Alternative der demokratischen Bewegung (Cologne: Pahl-Rugenstein, 1981), 172.

25 Rucht, Von Wyhl nach Gorleben, 83–4.

26 Karapin, Roger, Protest Politics in Germany: Movements on the Left and Right Since the 1960s (University Park: Pennsylvania State University Press, 2007), 132–4; Rucht, Von Wyhl nach Gorleben, 84–7.

27 Rucht, Von Wyhl nach Gorleben, 85–91. Also Stephen Milder, ‘Thinking Globally, Acting (Trans-) Locally: Petra Kelly and the Transnational Roots of West German Green Politics’, Central European History, 43 (2010), 301–26.

28 According to Hans Magnus Enzensberger, the Left ‘remained skeptical of the ecological hypothesis and avoided alliances’ with groups judged ‘purely ecological’ in orientation. Kursbuch, 33 (1973), 7.

29 KBW, ‘Warum kämpfen wir gegen das Kernkraftwerk in Wyhl?’ (Freiburg: KBW, 1975).

30 Ibid., 16.

31 ‘Die Schlacht von Brokdorf’, Grosse Freiheit, 12 (1976), 8.

32 ‘Redeauszug des BKs in seiner Ansprache vor den Delegierten der SPD-Kreisdelegierten-versammlung’, 7 Nov. 1976, Archiv der sozialen Demokraten (Bonn, thereafter AdsD) Helmut Schmidt Papers 9226; Unterelbe, Bürgerinitiative Umweltschutz, Der Bauplatz muß wieder zur Wiese werden! (Hamburg: BUU, 1977), 102.

33 Helmut Schmidt to Minister President Stoltenberg, 3 Feb. 1977, AdsD Helmut Schmidt Papers 6523.

34 ‘Erklärung der Bundesregierung zu den am 19. Februar 1977 in Brokdorf vorgesehenen Demonstrationen gegen die Errichtung eines Kernkraftwerkes’, 7 Feb. 1977, AdsD Helmut Schmidt Papers 6523.

35 Horst Zimmermann, ‘Brokdorf/Anti-AKW mit Terroristen verbunden im gemeinsamen Kampf gegen den Staat’, Tagesspiegel, 17 Feb. 1977.

36 Minister of Justice Hans-Jochen Vogel asserted that Brokdorf demonstrators’ actions were not legitimate expressions of the Widerstandsrecht. Vogel to Herbert Bruns, Bundesverband Deutsche Bürgerinitiative für Umwelt und Lebensschutz, 31 March 1977, AdsD Hans-Jochen Vogel Correspondence 4.

37 Markovits, Andrei S. and Gorski, Philip S., The German Left: Red, Green, and Beyond (New York: Oxford University Press, 1993), 102.

38 BBU, ‘Rundschreiben an alle Mitgliedsgruppen des BBU am 19.2.77 Demonstration in Brokdorf’, 2 Feb. 1977, AdsD Helmut Schmidt Papers 9442.

39 ‘Protokolle: Interview von Walter Mossmann’, 29 Sept. 1987, International Institute for Social History (Amsterdam, thereafter IISG), ID-Archiv, Projekt-Arthur.

40 Moßmann, Walter, ‘Der lange Marsch von Wyhl nach Anderswo’, Kursbuch, 50 (1977), 122; here, 13–4.

41 Ibid., 16.

42 Ibid., 12.

43 Sander, Helke, ‘1. versuch. Die richtigen fragen zu finden’, in Lenz, Ilse, ed., Die Neue Frauenbewegung in Deutschland: Abschied vom kleinen Unterschied. Eine Quellensammlung (Wiesbaden: VS-Verlag, 2008), 55–9. On the movement's history, see Notz, Gisela, ‘Die autonomen Frauenbewegungen der Siebzigerjahre: Entstehungsgeschichte – Organisationsformen – politische Konzepte’, Archiv für Sozialgeschichte, 44 (2004), 123–48; Schulz, Kristina, Der lange Atem der Provokation: Die Frauenbewegung in der Bundesrepublik und in Frankreich 1968–1976 (Frankfurt: Campus, 2002).

44 See, for example, Kuby, Gabrielle, ‘Ende der patriarchalen Herrschaft’, Frauenoffensive, 2 (1975), 313.

45 Schwarzer, Alice, Der ‘kleine Unterschied’ und seine großen Folgen (Frankfurt: Fischer, 1975), 178.

46 Susanne Kahn-Ackermann, ‘Verschiedene Ebenen von Gewalt’, Frauenjahrbuch (1976), 179–86.

47 Plogstedt, Sibylle, ‘Irland: Frauen, die pfeifen’, Courage, 2 (1976), 31–2; idem, ‘Vom Protest zum Widerstand: Der Tod an Ulrike’, Courage, 0 (1976), 22–3.

48 Vollmer, Antje, ‘Die Faszination der Gewalt und die eigene Geschichte’, Links, 9 (1986), 1820.

49 See, for example, the editorial board's controversial censorship of the word ‘bulls’ (Bullen), a derogatory term for police commonly used among leftists: Vier Berliner Frauen, ‘In Grohnde’, Courage, 5 (1977), 27–9.

50 ‘Protokoll: Nationaler Frauenkongreß am 5.-6.3.77 in München’, in Lenz, 299–301.

51 On the media and female violence: Brigitte Nacos, L., ‘The Portrayal of Female Terrorists in the Media: Similar Framing Patterns in News Coverage of Women in Politics and Terrorism’, Studies in Conflict and Terrorism, 28 (2005), 435–51. Melzer, Also Patricia, ‘“Death in the Shape of a Young Girl”: Feminist Responses to Media Representations of Women Terrorists During the “German Autumn” of 1977’, International Feminist Journal of Politics, 11 (2009), 3562.

52 ‘Ausbruch in Berlin’, Der Spiegel, 29 (1976), 17–8, and ‘Frauen im Untergrund: “Etwas Irrationales”’, Der Spiegel, 33 (1977), 22–33. Also Scheuch, Erwin K., ‘Von der Banalität des politischen Terrorismus’, Merkur, 8 (1975), 779–85.

53 von Paczensky, Susanne, ed., Frauen und Terror: Versuche, die Beteiligung von Frauen an Gewalttaten zu erklären (Reinbek: Rowohlt, 1978), 1112.

54 Spontis, Frankfurter, ‘Uns treibt der Hunger nach Liebe, Zärtlichkeit und Freiheit’, links, 8 (1976), 11.

55 Mescalero, ‘Buback–Ein Nachruf’, Göttinger Nachrichten, 27 April 1977, 10–12.

56 Claussen, Detlev, ‘Solidarität oder Distanzierung: Falsche Alternative’, links, 40 (1977), 40.

57 ‘Sozialismus und Terrorismus: Stellungnahme des Arbeitsausschusses des Sozialistischen Büros’, links, 91 (1977), 2.

58 Kerrner, Leo, ‘Terror und Unperson’, Autonomie, 10 (1978), 412; here, 12.

59Heynckes, Jupp’, ‘Erwiderung’, Pflasterstrand, 18 (1977), 23–5; here, 23.

60 Verband des Linken Buchhandels, ‘Sympathy for the Devil: Hexenjagd auf die Linke. Podiumdiskussion auf der Frankfurter Buchmesse’, Oct. 1977. IISG ID-Textarchiv.

61 Autorenkollektiv, ‘Zum Tango gehören immer zwei, wenn ich gehe, kommst du mit!’ in Hoffmann-Axthelm, Dieter, ed., Zwei Kulturen? Tunix, Mescalero und die Folgen (Berlin: Ästhetik und Kommunikation, 1978), 127.

62 ‘Herbst 77: Es wird ZEITung’, in Dieses obscure Objekt unserer Begierde: Die Tageszeitung: Diskussionspapiere und Leserbriefe April 1978-Januar 1979 (Frankfurtx: FAZ, 1979), 5.

63 ‘Treffen in Tunix’, IISG ID-Textarchiv: Projekt Arthur.

64 For a summary of events: ‘Tunix O-Ton’ in Hoffmann-Axthelm, Zwei Kulturen?, 94–109.

65 IISG ID-Textarchiv.

66 ‘Es wird ZEITung’, 5; Kelly, Petra, ‘Wir müssen die Etablierten entblössen wo wir können’, in Mettke, Jörg, ed., Die Grünen (Reinbek: Rowohlt, 1982).

67 Kelly, Petra, Nonviolence Speaks to Power (Honolulu: University of Hawaii Press, 1992), 11.

68 Vollmer, Antje, ‘Die Faszination der Gewalt und die eigene Geschichte’, links, 9 (1986), 1820.

69 Ibid., 19.

70 See, for example, Koenen, Gerd, Das rote Jahrzehnt: Unsere kleine deutsche Kulturrevolution, 1967–1977 (Cologne: Kiepenheuer and Witsch, 2001); Davis, Belinda, ‘Activism from Starbuck to Starbucks, or Terror: What's in a Name?Radical History Review, 85 (Winter 2003), 3757; Kraushaar, Wolfgang, Reemtsma, Jan Philipp and Wieland, Karin, Rudi Dutschke, Andreas Baader und die RAF (Hamburg: Hamburger Ed., 2005); and the taz forum www.taz.de/digitaz/.dutschkestrasse/gewaltdebatte (last visited 13 June 2012).

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Contemporary European History
  • ISSN: 0960-7773
  • EISSN: 1469-2171
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