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Family, kinship and welfare provision in Europe, past and present: commonalities and divergences


The realization that European family forms are failing to converge as predicted by modernization theory has led many scholars to suspect that the broad regional differences detected by historians persist in the present and are likely to influence future developments. This article outlines some relevant hypotheses prompted by historical studies about the role of family and kinship as sources of social security and analyses the results of comparative work on contemporary Europe, paying special attention to the relative weight of cultural and structural factors. Although differences still appear to predominate over commonalities, it is not inconceivable that in certain important respects European countries might paradoxically converge, owing to the generalized decline of the welfare state, towards forms of welfare provision that are closer to the ‘familialistic’ models of southern and eastern Europe than to the ‘modern’ models of Scandinavia and north-western Europe.

Famille, parenté, mesures de protection sociale et bien-être dans l'Europe d'hier et d'aujourd'hui: convergences et divergences

En constatant que différentes formes que connaît la famille européenne n'ont pas tendu vers un modèle commun comme le prévoyait la théorie de la modernisation, de nombreux chercheurs en sont venus à penser que les profondes différences entre régions qu'ont constatées les historiens persistent encore et qu'elles affectent vraisemblablement les développements à venir. Nous relevons ici des hypothèses que la recherche historique a formulées quant au rôle que famille et parenté ont joué pour apporter une sécurité sociale; nous analysons d'autre part les travaux comparatifs traitant de l'Europe contemporaine, avec une attention particulière pour le poids des facteurs structurels et culturels. Bien qu'apparemment les divergences entre régions européennes l'emportent encore sur les convergences, il n'est pas inconcevable qu'au moins sous certains aspects, et paradoxalement, les modèles européens puissent converger, étant donné le déclin généralisé de l'état-providence, vers des mesures susceptibles d'assurer le bien-être, plus proches des modèles de la ‘famille traditionnelle’ du Sud et de l'Est de l'Europe que de ceux, ‘modernes’ de la Scandinavie et de l'Europe du Nord-Ouest.

Familie, Verwandtschaft und Wohlfahrtsleistungen in Europa in Vergangenheit und Gegenwart: Gemeinsamkeiten und Abweichungen

Nachdem klar geworden ist, dass sich die europäischen Familienformen nicht angeglichen haben, wie es von der Modernisierungstheorie vorhergesagt worden war, sind viele Gelehrte zu der Vernutung gelangt, dass die deutlichen regionalen Unterschiede, die von Historikern ausfindig gemacht worden sind, in der Gegenwart fortbestehen und vermutlich auch künftige Entwicklungen beeinflussen werden. Dieser Beitrag skizziert einige der relevanten Hypothesen über die Rolle der Familie und der Verwandtschaft als Quellen der sozialen Sicherheit, die durch historische Studien aufgeworfen worden sind, und analysiert die Ergebnisse vergleichender Arbeiten zum gegenwärtigen Europa, wobei dem relativen Gewicht kultureller und struktureller Faktoren besondere Aufmerksamkeit geschenkt wird. Obwohl die Unterschiede offenbar noch immer größer sind als die Gemeinsamkeiten, ist es nicht undenkbar, so paradox es klingen mag, dass sich die europäischen Gesellschaften auf Grund des allgemeinen Rückgangs des Sozialstaats auf bestimmten wichtigen Gebieten angleichen werden, und zwar in Richtung von Wohlfahrtsleistungen, die den ‘familiaristischen’ Modellen des südlichen und östlichen Europas näher stehen als den ‘modernen’ Modellen Skandinaviens und Norwesteuropas.

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Continuity and Change
  • ISSN: 0268-4160
  • EISSN: 1469-218X
  • URL: /core/journals/continuity-and-change
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