Skip to main content Accessibility help
×
×
Home

Sovereignty, International Relations, and the Westphalian Myth

  • Andreas Osiander
Abstract

The 350th anniversary of the Peace of Westphalia in 1998 was largely ignored by the discipline of international relations (IR), despite the fact that it regards that event as the beginning of the international system with which it has traditionally dealt. By contrast, there has recently been much debate about whether the “Westphalian system” is about to end. This debate necessitates, or at least implies, historical comparisons. I contend that IR, unwittingly, in fact judges current trends against the backdrop of a past that is largely imaginary, a product of the nineteenth- and twentieth-century fixation on the concept of sovereignty. I discuss how what I call the ideology of sovereignty has hampered the development of IR theory. I suggest that the historical phenomena I analyze in this article—the Thirty Years' War and the 1648 peace treaties as well as the post–1648 Holy Roman Empire and the European system in which it was embedded—may help us to gain a better understanding of contemporary international politics.

Copyright
References
Hide All
Albrecht, Dieter. 1990. Ferdinand II. (1619–37). In Die Kaiser der Neuzeit: 1519–1918, edited by Schindling, Anton and Ziegler, Walter, 125–41. Munich: Beck.
Asch, Ronald G. 1997. The Thirty Years' War: The Holy Roman Empire and Europe, 1618–1648. Basingstoke: Macmillan.
Blaich, Fritz. 1970. Die Wirtschaftspolitik des Reichstags im Heiligen Römischen Reich: Ein Beitrag zur Problemgeschichte wirtschaftlichen Gestaltens. Stuttgart: Fischer.
Böckenförde, Ernst-Wilhelm. 1969. Der Westfälische Frieden und das Bündnisrecht der Reichsstände. Der Staat 8:449–78.
Boucher, David. 1998. Political Theories of International Relations. Oxford: Oxford University Press.
Brown, Seyom. 1992. International Relations in a Changing Global System: Toward a Theory of the World Polity. Boulder, Colo.: Westview.
Bull, Hedley. 1977. The Anarchical Society: A Study of Order in World Politics. London: Macmillan.
Burkhardt, Johannes. 1992. Der Dreissigjährige Krieg. Frankfurt: Suhrkamp.
Burkhardt, Johannes. 1998. Die entgipfelte Pyramide: Kriegsziel und Friedenskompromiss der europäischen Universalmächte. In 1648: Krieg und Frieden in Europa. Textband I: Politik, Religion, Recht, und Gesellschaft, edited by Bussmann, Klaus and Schilling, Heinz, 5160. Munich: Bruckmann.
Burkhardt, Johannes. 1999. Verfassungsprofil und Leistungsbilanz des Immerwährenden Reichstags: Zur Evaluierung einer frühmodernen Institution. In Reichsständische Libertät und habsburgisches Kaisertum, edited by Duchhardt, Heinz and Schnettger, Matthias, 151–83. Mainz: Zabern.
Buschmann, Arno. 1984. Einleitung. In Kaiser und Reich: Klassische Texte und Dokumente zur Verfassungsgeschichte des Heiligen Römischen Reiches Deutscher Nation, edited by Buschmann, A., 959. Munich: dtv.
Buschmann, Arno. 1993. Kaiser und Reichsverfassung: Zur verfassungsrechtlichen Stellung des Kaisers am Ende des 18. Jahrhunderts. In Heiliges Römisches Reich und moderne Staatlichkeit, edited by Brauneder, Wilhelm, 4166. Frankfurt: Lang.
Carsten, F. L. 1959. Princes and Parliaments in Germany from the 15th to the 18th Century. Oxford: Clarendon Press.
Dickmann, Fritz. 1960. Der Westfälische Frieden. Münster: Aschendorff.
Diestelkamp, Bernhard, ed. 1990. Das Reichskammergericht in der deutschen Geschichte: Stand der Forschung, Forschungsperspektiven. Cologne: Böhlau.
Diestelkamp, Bernhard, ed. 1997. Reichskammergericht und deutsche Rechtsstaatskonzeption. In Friedenssicherung und Rechtsgewährung: Sechs Beiträge zur Geschichte des Reichskammergerichts und der obersten Gerichtsbarkeit im alten Europa, edited by Diestelkamp, B. and Scheurmann, Ingrid. Bonn/Wetzlar: Arbeitskreis selbständiger Kultur-Institute/Gesellschaft für Reichskammergerichtsforschung.
Duchhardt, Heinz. 1990. Altes Reich und europäische Staatenwelt 1648–1806. Munich: Oldenbourg.
Duchhardt, Heinz. 1997. Balance of Power und Pentarchie: Internationale Beziehungen 1700–1785. Paderborn: Schöningh.
Duchhardt, Heinz. 1999. “Westphalian system”: Zur Problematik einer Denkfigur. Historische Zeitschrift 269 (2):305–15.
Egger, Franz. 1998. Johann Rudolf Wettstein und die internationale Anerkennung der Schweiz als europäischer Staat. In 1648: Krieg und Frieden in Europa. Textband 1: Politik, Religion, Recht, und Gesellschaft, edited by Bussmann, Klaus and Schilling, Heinz, 423–32. Munich: Bruckmann.
Elliott, John. 1998. Krieg und Frieden in Europa, 1618–1648. In 1648: Krieg und Frieden in Europa. Textband I: Politik, Religion, Recht, und Gesellschaft, edited by Bussmann, Klaus and Schilling, Heinz, 2340. Munich: Bruckmann.
Evans, Graham, and Newnham, Jeffrey. 1990. The Dictionary of World Politics: A Reference Guide to Concepts, Ideas, and Institutions. Hemel, Hempstead: Harvester Wheatsheaf.
Falk, Richard A., and Hanrieder, Wolfram F., eds. 1968. International Law and Organization: An Introductory Reader. Philadelphia: Lippincott.
Feenstra, Robert. 1952. A quelle époque les Provinces-Unies sont-elles devenues indépendantes en droit à l'égard du Saint-Empire? Tijdschrift voor Rechtsgeschiedenis 20:30–63, 182–218 479–80.
Fichte, Johann Gottlieb. 1800. Der geschlossne Handelsstaat: Ein philosophischer Entwurf. Tübingen: Cotta.
Gagliardo, John G. 1980. Reich and Nation: The Holy Roman Empire as Idea and Reality, 1763–1806. Bloomington: University of Indiana Press.
Gellner, Ernest. 1983. Nations and Nationalism. Oxford: Blackwell.
Gross, Leo. 1948. The Peace of Westphalia, 1648–1948. American Journal of International Law 42 (1):2041.
Gross, Leo. 1993. Selected Essays on International Law and Organization. Edited by Rubin, Alfred P.. New York/Dordrecht: Transnational Publishers/Nijhoff.
Haan, Heiner. 1977. Kaiser Ferdinand II. und das Problem des Reichsabsolutismus. In Der Dreissigjährige Krieg, edited by Rudolf, Hans Ulrich. Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft.
Haug-Moritz, Gabriele. 1992. Württembergischer Ständekonflikt und deutscher Dualismus: Ein Beitrag zur Geschichte des Reichsverbands in der Mitte des 18. Jahrhunderts. Stuttgart: Kohlhammer.
Hertz, Frederich. 1961. Die Rechtsprechung der höchsten Reichsgerichte im römisch-deutschen Reich und ihre politische Bedeutung. Mitteilungen des Instituts für Österreichische Geschichtsforschung 69:331–58.
Heusinger, Bruno. 1972. Vom Reichskammergericht, seinen Nachwirkungen und seinem Verhältnis zu den heutigen Zentralgerichten. Karlsruhe: Müller.
Holsti, Kalevi J. 1991. Peace and War: Armed Conflicts and International Order 1648–1989. Cambridge: Cambridge University Press.
Hughes, Michael. 1988. Law and Politics in Eighteenth Century Germany: The Imperial Aulic Council in the Reign of Charles VI. Woodbridge: Boydell Press.
Israel, Jonathan. 1998. Der niederländisch-spanische Krieg und das Heilige Römische Reich Deutscher Nation (1568–1648). In 1648: Krieg und Frieden in Europa. Textband I: Politik, Religion, Recht, und Gesellschaft, edited by Bussmann, Klaus and Schilling, Heinz, 111–22. Munich: Bruckmann.
Jackson, Robert. 1990. Quasi-states: Sovereignty, International Relations, and the Third World. Cambridge: Cambridge University Press.
Jahns, Sigrid. 2000. “Mecklenburgisches Wesen” oder absolutistisches Regiment? Mecklenburgischer Ständekonflikt und neue kaiserliche Reichspolitik (1658–1755). In Reich, Regionen, und Europa in Mittelalter und Neuzeit: Festschrift für Peter Moraw, edited by Heinig, Paul-Joachim, Jahns, Sigrid, Schmidt, Hans-Joachim, Schwinges, Rainer Christoph. and Wegers, Sabine, 323–53. Berlin: Duncker und Humblot.
Knutsen, Torbjörn L. 1992. A History of International Relations Theory. Manchester: Manchester University Press.
Krasner, Stephen D. 1993. Westphalia and All That. In Ideas and Foreign Policy: Beliefs, Institutions, and Political Change, edited by Goldstein, Judith and Keohane, Robert O., 235–64. Ithaca, N.Y.: Cornell University Press.
Krasner, Stephen D. 1999. Sovereignty: Organized Hypocrisy. Princeton, N.J.: Princeton University Press.
Liebel-Weckowicz, Helen P. 1984. The Revolt of the Württemberg Estates, 1764–1770. Man and Nature: Proceedings of the Canadian Society for Eighteenth-Century Studies 2:109–20.
Link, Christoph. 1998. Die Bedeutung des Westfälischen Friedens in der deutschen Verfassungsentwicklung: Zum 350jährigen Jubiläum eines Reichsgrundgesetzes. Juristenzeitung 53:19.
Lyons, Gene M., and Mastanduno, Michael, eds. 1995. Beyond Westphalia? State Sovereignty and International Intervention. Baltimore, Md.: Johns Hopkins University Press.
Morgenthau, Hans J. 1985. Politics Among Nations: The Struggle for Power and Peace. 6th ed. Revised and edited by Thompson, Kenneth W.. New York: McGraw-Hill.
Moser, Johann Jacob. 1745. Grund-Riss der heutigen Staats-Verfassung des Teutschen Reichs. 5th rev. ed. Tübingen: Cotta.
Müller, Konrad. 1946. Die Exemtion der Eidgenossenschaft 1648: Ein Beitrag zur Erklärung des Exemtionsartikels im westfälischen Frieden. Schweizer Beiträge zur allgemeinen Geschichte 4:216–28.
Osiander, Andreas. 1994. The States System of Europe, 1640–1990: Peacemaking and the Conditions of International Stability. Oxford: Clarendon Press.
Osiander, Andreas. 1998. Rereading Early Twentieth-Century IR Theory: Idealism Revisited. International Studies Quarterly 42:409–32.
Osiander, Andreas. Forthcoming. History and International Relations Theory. In Thinking War, Peace, and World Orders, edited by Heuser, D. B. G. and Hartmann, Anja Victorine. London: Routledge.
Parkinson, Frederick. 1977. The Philosophy of International Relations: A Study in the History of Thought. Beverly Hills, Calif.: Sage.
Press, Volker. 1982. Das römisch-deutsche Reich: Ein politisches System in verfassungs- und sozialgeschichtlicher Fragestellung. In Spezialforschung und Gesamtgeschichte: Beispiele und Methodenfragen zur Geschichte der frühen Neuzeit, edited by Klingenstein, Grete and Lutz, Heinrich, 221–42. Munich: Oldenbourg.
Press, Volker. 1990. Österreichische Grossmachtbildung und Reichsverfassung: Zur kaiserlichen Stellung nach 1648. Mitteilungen des Instituts für Österreichische Geschichtsforschung 98:131–54.
Pütter, Johann Stephan. 1790. An Historical Development of the Present Political Constitution of the Germanic Empire. London: Payne.
Repgen, Konrad. 1998. Die Westfälischen Friedensverhandlungen: Überblick und Hauptprobleme. In 1648: Krieg und Frieden in Europa. Textband I: Politik, Religion, Recht, und Gesellschaft, edited by Bussmann, Klaus and Schilling, Heinz, 355–72. Munich: Bruckmann.
Richelieu, Armand-Jean Plessis, Duc de. 1997. Les papiers de Richelieu. Section politique extérieure. Correspondance et papiers d'Etat. Empire allemand: Tome II (1630–1635). Edited by Hartmann, Anja Victorine. Paris: Pedone.
Ruggie, John Gerard. 1989. International Structure and International Transformation: Space, Time, and Method. In Global Changes and Theoretical Challenges: Approaches to World Politics for the 1990s, edited by Czempiel, Ernst-Otto and Rosenau, James N., 2135. Lexington, Mass.: Lexington Books.
Ruggie, John Gerard. 1992. Territoriality and Beyond: Problematizing Modernity in International Relations. International Organization 47 (1):139–74.
Salvius, Johan Adler. 1630. Ursachen, Dahero … Herr Gustavus Adolphus Der Schweden … König … Endlich gleichfalss gezwungen worden, mit dem Kriegsvolck in Deutschland uberzusetzen … Stralsund: Ferber. (Published anonymously.)
Schmidt, Georg. 1998. Der Dreissigjährige Krieg. 3d ed. Munich: Beck.
Schormann, Gerhard. 1993. Der Dreissigjährige Krieg. 2d ed. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.
Sheehan, Michael. 1996. The Balance of Power: History and Theory. London: Routledge.
Smend, Rudolf. 1911. Das Reichskammergericht: Geschichte und Verfassung. Weimar: Böhlau.
Spruyt, Hendrik. 1994. The Sovereign State and Its Competitors. Princeton, N.J.: Princeton University Press.
Stadler, Peter. 1998. Der Westfälische Friede und die Eidgenossenschaft. In Der Westfälische Friede: Diplomatie—polilische Zäsur—kulturelles Umfeld—Rezeptionsgeschichte, edited by Duchhardt, Heinz, 361–91. Munich: Oldenbourg.
Sturmberger, Hans. 1957. Kaiser Ferdinand II. und das Problem des Absolutismus. Munich: Oldenbourg.
Symcox, Geoffrey, ed. 1974. War, Diplomacy, and Imperialism, 1618–1763. New York: Walker.
Tilly, Charles. 1990. Coercion, Capital, and European States A.D. 990–1990. Oxford: Blackwell.
Trossbach, Werner. 1986. Fürstenabsetzungen im 18. Jahrhundert. Zeitschrift für historische Forschung 13:425–54.
Trossbach, Werner. 1990. Die Reichsgerichte aus der Sicht bäuerlicher Untertanen. In Das Reichskammergericht in der deutschen Geschichte: Stand der Forschung, Forschungsperspektiven, edited by Diestelkamp, Bernard, 129–42. Cologne: Böhlau.
Vierhaus, Rudolf. 1976. Land, Staat, und Reich in der politischen Vorstellungswelt deutscher Landstände im 18. Jahrhundert. Historische Zeitschrift 223:4060.
von Aretin, Karl-Otmar. 1993. Das Alte Reich 1648–1806. Vol. I: Föderalistische oder hierarchische Ordnung (1648–84). Stuttgart: Klett-Cotta.
von Aretin, Karl-Otmar. 1997a. Das Alte Reich 1648–1806. Vol. II: Kaisertradition und Österreichische Großmachtpolitik (1684–1745). Stuttgart: Klett-Cotta.
von Aretin, Karl-Otmar. 1997b. Das Alte Reich 1648–1806. Vol. III: Das Reich und der Österreichisch-preussische Dualismus (1745–1806). Stuttgart: Klett-Cotta.
von Gschliesser, Oswald. 1942. Der Reichshofrat: Bedeutung und Verfassung, Schicksal und Besetzung einer obersten Reichsbehörde von 1559 bis 1806. Vienna: Holzhausen.
Waltz, Kenneth N. 1979. Theory of International Politics. New York: McGraw-Hill.
Wight, Martin. 1986. Power Politics. 2d ed. Edited by Bull, Hedley and Holbraad, Carsten. Harmondsworth: Penguin.
Wilson, Peter H. 1995. War, State, and Society in Württemberg, 1677–1793. Cambridge: Cambridge University Press.
Zacher, Mark W. 1992. The Decaying Pillars of the Westphalian Temple: Implications for International Order and Governance. In Governance Without Government: Order and Change in World Politics, edited by Rosenau, James N. and Czempiel, Ernst-Otto, 58101. Cambridge: Cambridge University Press.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

International Organization
  • ISSN: 0020-8183
  • EISSN: 1531-5088
  • URL: /core/journals/international-organization
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed