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The Old English Name of the S-Rune and “Sun” in Germanic

  • Douglas P. A. Simms (a1)
Abstract

The name of the Old English s-rune, sigil, as found in various medieval manuscripts, is puzzling, as it is the only Anglo-Saxon rune name that is etymologically a loan word. This article examines the variant spelling <sygil> found only in MS Codex Vindobonensis 795, arguing that the spelling with <y> is a scribal interpolation. In addressing how an Old High German-speaking scribe might have come to make such an interpolation it is argued that the word sugil found in Continental runica abecedaria ought to be considered an Old High German lexeme relevant to this discussion. A novel etymology for words for ‘sun’ in Germanic is presented, particularly for forms derived from the l-stem variants of the Proto-Indo-European heteroclite.

Copyright
Corresponding author
Department of Foreign Languages and Literature, Southern Illinois University-Edwardsville, Edwardsville, IL 62026, USA [dsimms@siue.edu]
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