Skip to main content Accessibility help
×
Home

Dialect change?

  • Jenny Nilsson (a1)

Abstract

The project Dialect Levelling in West Sweden focuses on the dialect situation in the first decade of the 21st century compared with the dialects spoken in the same region in the 1940s–1960s. Seventy teenagers participating in group interviews have been recorded and their use of phonological and morphological variables has been analysed. Comparisons with data recorded in the same region by The Institute of Language and Folklore in 1940–1960 show that dialect levelling is under way. It seems that the population of this area no longer speak a traditional dialect. An important issue, however, is how much the traditional dialects have actually changed, and to what extent the method for collecting data affects the answer. In the mid-20th century, the praxis within Swedish dialectology for selecting informants was to find as old and rural dialect speakers as possible to represent a specific region, and the purpose was that of documenting the dialect as a linguistic system. Today, however, many studies select informants based on speaker variables, because the aim is to document the dialect situation (i.e. who uses what linguistic variants when), rather than the traditional dialect as a linguistic system. Thus, there is a distinct difference between a linguistic interest and a sociolinguistic one. In this paper I suggest that it is critical when discussing dialect change to observe this very methodological change. In order to illustrate this, the use of dialect variants by two informants recorded in 1948 is compared with the use of dialect variants by three informants recorded in 2007 and 2008. The informants are all from around a small rural village located approximately 70 km from Gothenburg in West Sweden. This is an area where a specific variety of West Swedish has been spoken. By comparing these individuals, the concept of dialect change is problematized.

Copyright

References

Hide All
Akselberg, Gunnstein, Bødal, Ann Marit & Sandøy, Helge (eds.). 2003. Nordisk dialektologi. Oslo: Novus forlag.
Auer, Peter. 2000. Processes of horizontal and vertical convergence in present day Germany. Målbrytning 4, 926. [Bergen: Nordisk institutt, Universitetet i Bergen]
Bailey, Guy. 2002. Real and apparent time. In Chambers, J. K., Trudgill, Peter & Schilling-Estes, Natalie (eds.), The Handbook of Language Variation and Change, 312331. Oxford: Blackwell.
Bockgård, Gustav. Forthcoming. Skapandet av den ideala dialektinspelningen. To appear in Magnusson & Rogström (eds.).
Britain, David. Forthcoming a. Language and space: The variationist approach. To appear in Auer, Peter (ed.), Language and Space: An International Handbook of Linguistic Variation Theories and Methods. Berlin: Mouton de Gruyter.
Britain, David. Forthcoming b. Conceptualisations of geographic space in linguistics. To appear in Lameli, Alfred, Kehrein, Roland & Rabanus, Stefan (eds.), The Handbook of Language Mapping. Berlin: Mouton de Gruyter.
Chambers, J. K. & Trudgill, Peter. 1998. Dialectology, 2nd edn.Cambridge: Cambridge University Press. [First edition in 1980]
Edlund, Lars-Erik. 2003. Det svenska språklandskapet. De regionala språken och deras ställning idag – och i morgon. In Akselberg et al. (eds.), 11–50.
Götlind, Johan. 1940–1947. Västergötlands folkmål, vols. 1–3. Uppsala: A.-B. Lundequistska bokhandeln.
Grönberg, Anna Gunnarsdotter. 2004. Ungdomar och dialekt i Alingsås (Nordistica Gothoburgensia 27). Göteborg: Univerity of Gothenburg.
Helgander, John. 1994. Dalmålen i upplösning – Bakgrund och förklaringsmodeller. In Kotsinas, Ulla-Britt & Helgander, John (eds.), Dialektkontakt, språkkontakt och språkförändring i Norden. Föredrag från ett forskarsymposium, MINS 40, 6380. Stockholm: Stockholms universitet.
Helgander, John. 1996. Mobilitet och språkförändring. Exemplet Övre Dalarna och det vidare perspektivet. Falun: Högskolan Dalarna.
Ivars, Ann-Marie. 2003. Lokalt och regional i svenskan i Finland. Tendenser i språkutvecklingen i norr och söder. In Akselberg et al. (eds.), 51–81.
Kristiansen, Tore. 2004. Social meaning and norm-ideals for speech in a Danish community. In Jaworski, Adam, Coupland, Nikolas & Galasinski, Dariusz (eds.), Metalanguage: Social and Ideological Perspectives, 167192. Berlin & New York: Mouton de Gruyter.
Landtmansson, Samuel. 1947–1950. Västergötlands folkmål, vols. 3–4. Uppsala: A.-B. Lundequistska bokhandeln.
Landtmansson, Samuel. 1952. Västgötamålet. Uppsala: Appelbergs boktryckeri AB.
Lilja, Agneta. 1996. Föreställningen om den ideala uppteckningen. En studie av idé och praktik vid traditionsinsamlande arkiv – ett exempel från Uppsala 1914–1945. Uppsala: Dialekt- och folkminnesarkivet i Uppsala.
Magnusson, Erik & Rogström, Lena (eds.). Forthcoming. Studier i svensk språkhistoria 10. Språkhistoria – Hur och för vem? (Meijerbergs arkiv för svensk ordforskning 36). Göteborg: Institutionen för svenska språket.
Malmberg, Bertil. 1962. Nya vägar inom språkforskningen. Stockholm: Svenska Bokförlaget/Norstedts.
Nilsson, Jenny. Forthcoming a. Dialektförändring eller metodförändring? To apperar in Magnusson & Rogström (eds.).
Nilsson, Jenny. Forthcoming b. Vad kan samtalsanalysen göra för dialektologin? To appear in Svenskans Beskrivning 30. [Stockholm: Institutionen för nordiska språk]
Nordberg, Bengt. 1972. Böjningen av neutrala substantiv i Eskilstunaspråket. Nysvenska studier 51, 117227.
Nordberg, Bengt. 1985. Det mångskiftande språket. Om variation i nusvenskan (Ord och Stil 14; Språkvårdssamfundets skrifter). Malmö: Liber Förlag.
Pedersen, Inge Lise. 2003. Traditional dialects of Danish and the de-dialectalization 1900–2000. International Journal of the Sociology of Language 159 (special issue: The Sociolinguistics of Danish), 928.
Pedersen, Inge Lise. 2005. Processes of standardisation in Scandinavia. In Auer, Peter, Hinskens, Frans & Kerswill, Paul (eds.), Dialect change: Convergence and Divergence in European Languages, 171195. Cambridge: Cambridge University Press.
Røyneland, Unn. 2005. Dialektnivellering, ungdom och identitet. Ein komparativ studie av språkleg variasjon og endring i to tilgrensande dialektområden, Røros og Tynset (Acta Humaniora 231). Oslo: Universitetet i Oslo.
Røyneland, Unn. 2009. Dialects in Norway? Catching up with the rest of Europe? International Journal of the Sociology of Language 196/197, 730.
Sandøy, Helge. 2004. Types of society and language change in the Nordic countries. In Gunnarsson, Britt-Louise, Bergström, Lena, Eklund, Gerd, Fridell, Staffan, Hansen, Lise H., Karstadt, Angela, Nordberg, Bengt, Sundgren, Eva & Thelander, Mats (eds.), Language Variation in Europe: The Second Interantional Conference on Language Variation in Europe (ICLaVE 2, Uppsala University, Sweden, June 12–14, 2003), 5376. Uppsala: Institutionen för nordiska språk vid Uppsala universitet.
Sundgren, Eva. 2002. Återbesök i Eskilstuna. En undersökning av morfologisk variation och förändring i nutida talspråk. Uppsala: Institutionen för nordiska språk vid Uppsala universitet.
Svahn, Margareta. 2003. Dialektbegreppet – ett diskussionsinlägg. In Akselberg et al. (eds.), 503–513.
Svahn, Margareta. 2007. Språkhistoria och kön. In Gunnarsson, Britt-Louise, Entzenberg, Sonja & Ohlsson, Maria (eds.), Språk och kön i nutida och historiskt perspektiv. Studier presenterade vid Den sjätte nordiska konferensen om språk och kön, Uppsala 6–7 oktober 2006, 5770. Uppsala: Institutionen för nordiska språk vid Uppsala universitet.
Svahn, Margareta, Grönberg, Anna, Nilsson, Jenny & Ottesjö, Cajsa. 2006. Dialektutjämning i Västsverige. Ms., Institutet för språk och folkminnen. [Project plan]
Thelander, Mats. 1979. Språkliga variationsmodeller tillämpade på nutida Burträsktal, vols. 1–2. Uppsala: Acta Universitatis Upsaliensis.

Keywords

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed