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BOLIVIAN PUBLIC FINANCES, 1882-2010. THE CHALLENGE TO MAKE SOCIAL SPENDING SUSTAINABLE*

  • José Alejandro Peres-Cajías (a1)
Abstract

This paper offers a long-term comparative study of Bolivian public finances using a new detailed database. First, it shows that Bolivian government revenues and expenditures were particularly small and volatile until the 1980s. Second, it stresses that, whereas the relative importance of social expenditure has grown constantly since the late 1930s, public revenues have always had an unbalanced structure. Finally, it confirms that budget deficits have been constant, at times reaching levels that were especially damaging for the overall economy. This suggests that the potential redistributive impact of Bolivian public finances was not necessarily (or not only) hindered by the lack of an explicit commitment towards redistributive expenses, but by an extreme vulnerability in the revenue side.

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This research has benefited from financial support from the University of Barcelona through the APIF (2008-2012) fellowship program; from the Science and Innovation Ministry of Spain through project ECO2009-13331-C02-02; from the Catalonian Research and Universities Grant Agency through the BE-DGR 2011 fellowship program. The author specially thanks Alfonso Herranz Loncán for his constant support and critical readings of previous drafts. The author also thanks Paola Azar, Luis Bértola, Sebastián Fleitas, Ewout Frankema, Herbert Klein, Fernanda Wanderley and three anonymous referees for their valuable comments on previous drafts. The usual disclaimer applies.

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