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LOS SALARIOS REALES Y EL NIVEL DE VIDA EN UNA ECONOMÍA LATINOAMERICANA COLONIAL: MONTEVIDEO ENTRE 1760-1810*

  • María Inés Moraes (a1) and Florencia Thul (a1)
Abstract

This article makes a contribution to the empirical and methodological discussion on the standard of living in Latin America during the colonial period. It presents evidence obtained from primary sources on the evolution of nominal wages, cost of living and real wages for 10 occupational categories in the region of Montevideo between 1760 and 1810. The results place rural laborers and masons in Montevideo below subsistence levels until at least the first decade of the 19th century, a finding that is difficult to reconcile with the demographic and productive growth of the region at the same time. Wages may not be the main component in the structure of family income among the subordinate sectors of the colonial Río de la Plata.

Este artículo hace una contribución a la discusión empírica y metodológica sobre el nivel de vida en América Latina durante el período colonial. Presenta evidencia obtenida de fuentes primarias sobre la evolución de los salarios nominales, el costo de vida y los salarios reales para diez categorías ocupacionales en la región de Montevideo entre 1760-1810. Los resultados colocan a los peones rurales y albañiles montevideanos por debajo de niveles de subsistencia hasta por lo menos la primera década del siglo XIX, una constatación que resulta difícil de compatibilizar con el crecimiento demográfico y productivo de la región en la misma época. Los salarios posiblemente no fueran el ingreso principal de amplios sectores subalternos.

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La investigación en la que se basa este texto fue financiada por la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (Uruguay) y la Comisión Sectorial de Investigación Científica de la Universidad de la República (Uruguay) durante los años 2014-2017. Resultados preliminares de investigación fueron presentados en XIV Jornadas de Historia de la Universidad Torcuato Di Tella realizadas en Buenos Aires el 6 y 7 de noviembre de 2014 y en el simposio “Welfare, inequality and standards of living compared: America, Europe and Asia, ca. 1500-2000” en el XVII th Economic History Congress (WEHC), realizado en Kyoto el 3-7 de Agosto de 2015. Las autoras agradecen los valiosos aportes recibidos de los colegas que participaron en esas actividades, así como de los evaluadores de la revista.

a

Instituto de Economía de la Facultad de Ciencias Económicas y Administración, Joaquín Requena 1375 CP 11200 (Montevideo – Uruguay). Email: imoraes@ccee.edu.uy, florenciathul@gmail.com

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Revista de Historia Economica - Journal of Iberian and Latin American Economic History
  • ISSN: 0212-6109
  • EISSN: 2041-3335
  • URL: /core/journals/revista-de-historia-economica-journal-of-iberian-and-latin-american-economic-history
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