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MEXICO’S FOREIGN TRADE IN A TURBULENT ERA (1821-1870): A RECONSTRUCTION*

  • Sandra Kuntz-Ficker (a1) and Antonio Tena-Junguito (a2)
Abstract

In 1821 Mexico achieved its independence from Spain. What happened in the following 50 years has become a field of dispute for economic historians. The lack of reliable quantitative information in many fields of economic activity has led to contrasting interpretations, none of which has been accepted as definitive. The aim of this paper is to reconstruct the yearly values of Mexico’s foreign trade in that period, with the purpose of providing elements to start filling this significant gap in Mexico’s historiography. It relies on official trade statistics and consular reports from Mexico’s main trading partners. It provides new series of imports and (commodity and specie) exports, and a provisional view of the balance of trade for most of the 1821-1870 period.

En 1821 México alcanzó su independencia de España. Lo que sucedió en los siguientes cincuenta años se ha convertido en un campo de disputa para los historiadores económicos. La escasez de información cuantitativa confiable en muchos campos de la actividad económica ha dado lugar a interpretaciones contrastantes, ninguna de las cuales ha sido aceptada como definitiva. Este trabajo apunta a reconstruir los valores anuales del comercio exterior de México en los cincuenta años posteriores a la independencia con el propósito de proveer elementos que empiecen a cubrir esa importante laguna en la historiografía mexicana. Se basa en estadísticas oficiales y reportes consulares de los principales socios comerciales de México. El artículo ofrece nuevas series de importaciones y exportaciones (de mercancías y metálico), así como una mirada provisional a la balanza comercial para la mayor parte del periodo 1821-1870.

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S. K.-F. would like to thank Richard Salvucci for kindly sharing some of the official sources of US trade during the period under study, and Mario Alberto Naranjo for his research assistance. A. Tena-Junguito was funded by the Spanish Ministry of Science and Innovation MCI:2015/00209/001.

a

Centro de Estudios Históricos, Camino al Ajusco, 20 Colonia, Pedregal de Santa Teresa, Delegación Tlalpan, Ciudad de México, CP 10740, México. skuntz@colmex.mx

b

Departamento de Ciencias Sociales, Universidad Carlos III de Madrid, C/ Madrid 126, 28903 Getafe, Madrid, Spain. antonio.tena@uc3m.es

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References
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  • ISSN: 0212-6109
  • EISSN: 2041-3335
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