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STATE INTERVENTION IN WINE MARKETS IN THE EARLY 20TH CENTURY: WHY WAS IT SO DIFFERENT IN FRANCE AND SPAIN?*

  • Jordi Planas (a1)
Abstract
ABSTRACT

In the early 20th century, governments not only used trade policy to protect domestic agricultural markets, but they also introduced regulations affecting quality, quantity and prices. In this article I assess the differences in the state intervention in wine markets in two major wine-producing countries, France and Spain, and try to explain the reasons for them. To do so, I examine the specific features of their markets and productive systems, the winegrowers’ collective action, and the political framework in each country. I argue that the differences are related to (a) the strength and cohesion of the winegrowers’ lobby, (b) the winegrowers’ relationship with political parties and (c) the state’s ability to respond to their demands.

RESUMEN

A comienzos del siglo XX, los gobiernos no sólo utilizaban la política comercial para proteger los mercados agrícolas nacionales, sino que también introdujeron regulaciones sobre la calidad, la cantidad y los precios de los productos. En este artículo trato de evaluar las diferencias en la intervención del Estado en los mercados vinícolas en dos de los principales países productores de vino, Francia y España, y las razones de las mismas. Para ello, examino las características específicas de sus mercados y sistemas productivos, la acción colectiva de los viticultores y el marco político de cada país. Sostengo que las diferencias están relacionadas con (a) la fuerza y cohesión del ‘lobby’ vitícola, (b) la relación entre viticultores y partidos políticos, y (c) la capacidad del Estado para responder a sus demandas.

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Earlier versions of this article were presented at workshops at the University of Barcelona (February 2014), at the University of Lund (October 2014) and at the III Seminario de la SEHA in Madrid (November 2014). The author is grateful for all the comments that he received from participants at these workshops. The suggestions of three anonymous referees helped me to introduce substantial improvements in the final version. Financial assistance provided by the Spanish government (HAR2015-69620-C2-1-P) and by the Generalitat de Catalunya (2014-SGR-1345) is also gratefully acknowledged. The usual disclaimer applies.

a

Departament d’Història Econòmica, Facultat d’Economia i Empresa, Universitat de Barcelona. Av. Diagonal, 690, 08034 Barcelona, Spain. j.planas@ub.edu

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