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Peasant Vulnerability, Rural Masculinity and Physical Education in France, from the Early Twentieth Century to the Libération

  • TONY FROISSART (a1) and THIERRY TERRET (a1)

Abstract

During the first third of the twentieth century in France, negative and stigmatising stereotypes of rurality, inherited mainly from the previous century, were used as arguments to justify recourse to pedagogical innovations in physical education and sport for people living in the countryside. The invention of rural vulnerability led particularly to the setting up of ‘agricultural athletics’ meetings, ‘rural athletic trail runs’ and ‘rural horse events’ by vocational organisations and associations of educators. These initiatives, carried out mainly by economic and political interests, concerned mostly men and thus contributed to defining weakened rural masculinity.

This analysis is based on evidence from articles in regional, national and specialist press, official texts and physical education manuals dealing with bodily training for country people.

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References

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Notes

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5. Georges Hébert was the leader of a physical education trend known as the ‘natural method’ which was extremely influential in France during the first half of the twentieth century. See Delaplace, Jean-Michel, Georges Hébert, sculpteur de corps (Paris, 2005). In this method the lesson was held either in a natural environment or on a sports field. It was based on the teaching of ten motor skills categories: walking; running; jumping; balance; quadrupedy; throwing; lifting and carrying; climbing; attack and defence; and swimming. See Hébert, Georges, L’éducation physique, virile et morale par la méthode naturelle, Volume 1: Exposé doctrinal et principes directeurs de travail (Paris, 1936). Study sources are essentially taken from the national and regional press (l’Echo de Paris, L’Abeille de Seine-et-Oise, Ouest éclair), the specialist press (syndicate, sporting and physical education), Annals of the School of Agronomy in Grignon and official texts concerning physical education, as well as a corpus composed of manuals and books.

6. Quoted by Halbwachs, Maurice, Esquisse d'une psychologie des classes sociales (Paris, 1938), p. 29.

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9. Hubscher, Ronald, ‘Historiens, géographes et paysans’, Ruralia, 4 (1999), p. 6 online version.

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11. Halbwachs, Esquisse, p. 32.

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14. Lagrange, Fernand, Physiologie des exercices du corps (Paris, 1888), p. 148. The book was still a basic reference in physical education during the interwar years.

15. Lagrange, Physiologie, p. 148.

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27. Vuillemin, Roger, L’Education Physique et la jeunesse rurale (Paris, 1944), p. 24.

28. Ibid.

29. Vuillemin. L’Education Physique, p. 26.

30. Vuillemin. L’Education Physique. p. 45.

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37. Candau, Jacqueline, Rémy, Jacques, ‘Sociabilités rurales. Les agriculteurs et les autres’, Études rurales, 183: 1 (2009), 83100; Champagne, Patrick, ‘Les paysans à la plage’, Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 2 (1975), 4367.

38. Mavré, Marcel, Attelages et attelées. Un siècle d'utilisation du cheval de trait (Paris, 2004), p. 145.

39. See the series of papers by Louis Miquel entitled ‘La cavalerie rurale en France’ in La Bretagne hippique agricole et économique, from 9th November 1935; Louis Miquel, ‘La cavalerie rurale en France-2’, La Bretagne hippique agricole et économique (21st November 1935); Louis Miquel, ‘Les sociétés hippiques rurales’, La Bretagne hippique agricole et économique (12th December 1936).

40. For a description of these games, see Froissart, Tony, L’Impasse du sport rural (Besançon, 2007), pp. 164–6.

41. Statement of de Broglie, D., Secretary of the Société Hippique Rurale of the Lion d'Angers, quoted in L’Education Physique, 51 (1939), p. 172.

42. ‘L’avenir des sociétés hippiques rurales’, La Bretagne hippique agricole et économique (20th June).

43. Y. Duigou, La Bretagne hippique agricole et économique (8th June 1935).

44. Louis Miquel, ‘Les sociétés hippiques rurales’, La Bretagne hippique agricole et économique (14th November 1936)

45. Terret, Thierry, ‘Le Groupement hébertiste (1937–1945) ou l’institutionnalisation d'un idéal’, in Arnaud, Pierre, Terret, Thierry, Gros, Pierre, Saint-Martin, Jean, eds, Le sport et les Français pendant l’Occupation (Paris, 2002), 133–50; ‘Un parcours rural d'athlétisme’, L’Éducation physique, 7 (1948), 106.

46. Froissart, L’Impasse, p. 157.

47. Ct Stéphani, ‘L’éducation physique du paysan’, L’Education physique, 40 (1936), 273.

48. Ibid.

49. Hébert, L’Éducation physique.

50. Ct Stéphani, ‘L’éducation physique du paysan (suite)’, L’Education physique, 41 (1937), 32.

51. Cardi, François, ‘Durkheim, les paysans, l’école’, Revue française de pédagogie, 158 (janvier février mars 2007), p. 22.

52. ‘Championnat national d'athlétisme agricole’, L’Action agricole. Journal régional agricole de l’Ile de France 25 (24th June 1925).

53. Ibid.

54. ‘Le Championnat d'athlétisme agricole’, L’Action agricole. Journal régional agricole de l’Ile de France 21 (27th mai 1925).

55. Ibid.

56. Ibid.

57. The status of the last two members was not given.

58. Louis Miquel, La Bretagne hippique, agricole et économique (20th November 1937).

59. Ibid.

60. L’Action agricole 39 (30th September 1925). The article deals with a ploughing event which was part of the agricultural athletics competitions.

61. Ringelmann, Max, ‘L’homme considéré comme moteur’, Annales de l’Institut national agronomique (école normale supérieure de l’agriculture), 33 (1930), 1036.

62. Ringelmann, ‘L’homme considéré comme moteur’, p. 15.

63. Ibid.

64. Ringelmann, Max, ‘Rapport sur les machines agricoles, Exposition internationale de Chicago en 1893’, in Krantz, C., Rapports Ministère du Commerce, de l’Industrie, des postes et des télégraphes (Paris, 1894), p. 11 (figure 2), p. 13 (figures 5 and 6), p. 14 (figure 7).

65. L’Action agricole, 39 (30th September 1925).

66. These ‘concours de majorations’ consisted of horse riding performances in front of a special jury, in order to measure the value of the horses before their sale.

67. Hébert, Georges, L’Education physique féminine. Muscle et beauté plastique (Paris, 1919), p. 66.

68. Saint-Martin, Jean-Philippe, Terret, Thierry, eds, Sport et genre, volume 3: Apprentissage du genre et institutions éducatives (Paris, 2005).

69. Ibid.

70. Leprieur, François (ed.), JAC/MRJC, origines et mutation. Un mouvement de jeunesse au cœur de la société française (Lyon, 1996).

71. Gervais, Michel, Jollivet, Marc, Tavernier, Yves, La fin de la France paysanne depuis 1914 (Paris, 1977), pp. 354–5.

72. Ct Stéphani, ‘L’éducation physique du paysan (suite)’, L’Education physique, 41 (1937).

73. Connell, Robert W., Masculinities (Berkeley and Los Angeles: CA, 1995).

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